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Solidarité et entraide

Le sort de la traite des êtres humains au Yémen

Traite des êtres humains au Yémen
L'histoire du Yémen a été plus amère que douce ces dernières années. Une guerre par procuration multinationale qui s'est déguisée en guerre civile a propulsé le pays dans l'illustre étiquette de «pire crise humanitaire». Si de nombreux experts comprennent la complexité profondément enracinée de la catastrophe au Yémen, rares sont ceux qui reconnaissent les nombreux problèmes équitables, tels que la traite des êtres humains, qui ont émergé d'autres problèmes plus vastes. Les chiffres sur la traite des êtres humains au Yémen sont très peu clairs en raison de l'anarchie dans tout le pays, mais les ONG ont signalé que de nombreuses populations yéménites étaient en danger en raison du conflit armé et des conditions économiques. Qu'il s'agisse d'un migrant à la recherche d'un travail ou d'un soldat combattant dans le conflit, le voyage est dangereux et le processus est injuste.

Traite des êtres humains et migrants africains

L'Arabie saoudite possède la plus grande économie de tous les États arabes en raison de ses importantes réserves de pétrole. Cela attire de nombreux migrants d'Afrique de l'Est, en particulier de Somalie et d'Éthiopie, qui recherchent des opportunités plus difficiles à trouver dans leur propre pays. Pour atteindre l'Arabie saoudite, ils doivent traverser la mer Rouge pour se rendre au Yémen et se rendre au nord jusqu'à la frontière, ce qui nécessite un réseau complexe de passeurs pour organiser leur voyage et leur faire entrer la frontière saoudienne. Environ 138 000 personnes, pour la plupart des Éthiopiens, ont traversé la mer Rouge en 2019. Cependant, ce nombre a diminué en 2020 en raison de la pandémie de COVID-19.

Le conflit au Yémen a permis à ces passeurs de prospérer grâce à l'anarchie. Mais le conflit ajoute un niveau de danger accru et les individus qui décident de traverser la mer Rouge et le Yémen doivent se mettre à la merci d'un passeur. De plus, les combats le long de la frontière, ainsi que les fermetures de routes en raison de la pandémie de COVID-19, ont rendu difficile l'entrée en Arabie saoudite. En conséquence, beaucoup finissent par devoir rester au Yémen sans argent ni communication avec leur famille dans leur pays d'origine.

Contrôle Houthi

Certains migrants sont sur le point d'atteindre la frontière saoudienne dans le nord du Yémen contrôlé par les Houthis, mais si les Houthis les attrapent, ils doivent souvent rester au Yémen avec très peu de moyens de partir. Les migrants capturés par les Houthis sont arrêtés et doivent payer des «frais de sortie» pour lesquels ils peuvent ensuite redescendre vers le sud jusqu'à la limite du contrôle des Houthis. À ce stade, ils n'ont ni argent ni travail et se retrouvent donc bloqués au Yémen.

Certains migrants font face à un sort encore pire si les Houthis les attrapent. À leur arrivée, beaucoup se rendent dans des centres de détention yéménites où ils attendent que leur famille retourne chez eux pour envoyer une rançon pendant qu'ils subissent la torture et les abus.

Traite des êtres humains et recrutement de soldats

Dénoncé internationalement, de nombreux Yéménites finissent par se battre dans le conflit en cours, l'Arabie saoudite jouant un rôle important dans le recrutement. Les recruteurs reçoivent une rémunération pour chaque personne qu'ils envoient à la frontière saoudienne, mais souvent, ceux qui sont recrutés sont de jeunes soldats qui vivent dans des conditions difficiles, ce qui permet aux autres de les exploiter facilement. La situation a reçu la description «d'un trafic d'âmes de jeunes au port, tout comme le bétail».

Les recrues se retrouvent dans des conditions terribles et doivent se battre pour survivre. Une fois arrivés au camp de recrutement, ils ne peuvent partir que s'ils se blessent ou participent à une manifestation collective. De plus, ils peuvent être détenus dans les prisons s'ils tentent de s'échapper. À un moment donné, les forces houthistes ont bombardé une prison avec des détenus qui tentaient d’échapper aux combats, entraînant la mort de ces derniers. Pour beaucoup, la seule option pour s'échapper est de payer un passeur. Ce cycle dangereux pour un soldat recruté fait de la traite des êtres humains au Yémen une activité lucrative.

Actions pour mettre fin à la traite des êtres humains au Yémen

En raison du manque de contrôle du Yémen sur son propre pays en raison du conflit, de la mauvaise économie, du manque d'institutions de base et de nombreux autres problèmes, il ne prend pas suffisamment de mesures tangibles pour aider à freiner le trafic d'êtres humains. Cependant, un petit groupe aux prises avec le problème est l'Organisation yéménite de lutte contre la traite des êtres humains, qui a vu le jour en 2009.

Les réponses de la communauté internationale et du gouvernement américain sont les plus cruciales pour aider à mettre fin au problème. L'UNICEF a publié un document axé sur la question et les propositions de politique qu'il a jugées les plus efficaces. Ces propositions visaient à éliminer l'offre et la demande du trafic et à recommander des réponses gouvernementales aux niveaux régional et mondial qui cibleraient les familles vulnérables à la traite.

Le gouvernement yéménite reconnaît à plusieurs reprises cela comme un problème et a déployé des efforts d'application de la loi contre la traite, mais il est clair que cela nécessite plus d'attention. Jusqu'à ce qu'une plus grande participation internationale axée sur les mesures diplomatiques pour ramener la paix au Yémen émerge, la traite des êtres humains prospérera dans le chaos. Le président Biden a récemment annoncé que les États-Unis cesseraient de soutenir l'Arabie saoudite pour ses efforts offensifs au Yémen. Il faudra attendre et voir si cela aura un impact significatif sur l’instauration de la paix dans le pays et la réduction de la demande de traite des êtres humains. Cependant, il s'agit au moins d'une avancée positive par rapport aux autres approches jusqu'à présent.

– Stephen Blake Illes
Photo: Flickr

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