Le riz doré GM fournit la nutrition aux pauvres

Riz doré GM

Le riz est une culture de base en Asie qui fournit 30 à 72% de l'apport énergétique de la région. De nombreux enfants de ces pays dépendent de maigres quantités de riz et de presque rien d'autre. Entrez dans le riz génétiquement modifié (GM). Le riz doré GM est une culture de riz modifiée révolutionnaire, caractérisée par sa couleur dorée et son enrichissement en vitamine A. Cette culture biofortifiée vise à atténuer le problème de la malnutrition en Asie, en particulier chez les enfants.

Vitamine A

Au Bangladesh, en Chine, en Inde et ailleurs en Asie, il existe un problème de carence en vitamine A. Chaque année, une carence en vitamine A entraîne la mort de plusieurs millions d'enfants et la cécité chez 250 000, selon une étude réalisée par l'OMS. La moitié de ces enfants meurent dans les 12 mois après avoir perdu la vue.

Le riz doré GM permet la synthèse du bêta-carotène (un précurseur de la vitamine A) dans la partie comestible du riz. Ce processus peut s'avérer être un remède prometteur à cette carence en vitamines généralisée. Le corps peut en fait utiliser du bêta-carotène dans la partie comestible du riz, plutôt que dans les feuilles du riz. Non seulement il est utilisable, mais il peut fournir 30 à 50% des besoins quotidiens en vitamine A d’une personne.

Autres bénéfices

Outre les avantages nutritionnels, le riz doré GM dure également plus longtemps que ses homologues non GM. Un chercheur de l'Université Purdue a découvert que certains aliments génétiquement modifiés ont une durée de conservation accrue d'une semaine de plus qu'à l'origine. Les aliments qui peuvent rester frais plus longtemps aident les régions pauvres à stocker les aliments et facilitent la distribution des aliments sur de longues périodes.

En outre, les aliments modifiés, comme le riz doré GM, sont régulièrement soumis à un contrôle de sécurité. Simon Barber, directeur de l'unité de biotechnologie végétale d'EuropaBio, l'association européenne de l'industrie biotechnologique, a déclaré qu'avant que quoi que ce soit puisse être importé en Europe et utilisé comme alimentation animale ou comme ingrédient dans l'alimentation humaine, il devait passer par un processus d'approbation de sécurité. .

De plus, les deux gènes insérés dans le riz doré GM, la phytoène synthase végétale et la phytoène désaturase bactérienne, sont inoffensifs pour le corps humain. En outre, le Dr Russesll Reinke, responsable du programme IRR pour un riz plus sain, a déclaré que des essais en Australie, en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis ont révélé que ce riz était sans danger pour la consommation.

Conclusion

À mesure que la technologie évolue rapidement, les gens auront des réserves sur les processus inconnus impliqués. Cependant, le riz doré GM a continué d'être un complément éprouvé et efficace pour une nutrition adéquate. Avec de nouvelles solutions technologiques, comme le riz doré GM, les pénuries alimentaires peuvent continuer à diminuer.

Justin Chan
Photo: Flickr

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