Le problème croissant des inégalités au Chili

Inégalités au ChiliLe Chili est l’un des pays d’Amérique du Sud à la croissance la plus rapide et aux plus prospères. Le Chili a réussi à réduire son taux de pauvreté de 7,4% de personnes vivant avec moins de 3,20 dollars par jour en 2006 à 1,8% en 2017. Une partie de la croissance du développement du Chili provient de son économie de marché libre, qui a également été une source de protestations en raison de la inégalité qui a suivi. La croissance économique et la réduction de la pauvreté du Chili en ont fait un «miracle économique». Cependant, le succès de la croissance économique a masqué les inégalités croissantes au Chili. Le projet Borgen s’est entretenu avec le Dr Paul Kubik de l’Université DePaul à Chicago pour avoir un aperçu de la menace croissante des inégalités au Chili.

Problèmes dans l’économie croissante du Chili

La transition chilienne vers une économie de marché libre a amélioré la qualité de vie de bon nombre de ses citoyens et accru les investissements étrangers dans les entreprises du pays, mais a rendu la vie plus difficile aux Chiliens vivant sous le seuil de pauvreté. La lutte contre la pauvreté et les inégalités dans un pays se produit généralement en tandem, mais le gouvernement chilien s’est historiquement concentré sur la réduction de la pauvreté tout en négligeant les problèmes d’inégalité qui surviennent peu de temps après.

En 2019, le gouvernement chilien a augmenté les prix des billets de métro, ce qui a déclenché des manifestations. Pourquoi des manifestations se produiraient-elles en raison d’un léger changement dans le tarif du métro alors que le Chili a un PIB élevé de 282,3 millions de dollars? M. Kubik déclare qu’un PIB élevé n’est pas le seul indicateur du développement économique. Les inégalités de longue date au Chili ont influencé la montée des manifestations. Le Dr Kubik déclare en outre: «Il est également important de reconnaître que les protestations contre les inégalités vont au-delà de l’économie du jour. Les inégalités ont également des dimensions sociales qui, une fois considérées, aident à expliquer les événements. »

Inégalités de genre au Chili

Outre l’inégalité des revenus, le Chili connaît des disparités entre les sexes et la qualité de vie en fonction des types d’emplois disponibles pour les différents sexes travaillant dans la classe inférieure. Ce n’est un secret pour personne que la qualité de vie diminue avec la pauvreté, mais les femmes chiliennes sont victimes de violence sexiste avec de graves disparités de revenus, car elles ont l’un des taux de chômage les plus bas d’Amérique du Sud.

Il existe une législation qui interdit le harcèlement sexuel sur le lieu de travail, mais il n’y a aucune implication pénale pour les auteurs et aucun recours pour les victimes. En outre, le système juridique n’exige pas un salaire égal pour un travail égal. Il n’interdit pas non plus la discrimination sexuelle dans l’accès au crédit. Un autre défi des femmes chiliennes est que le régime matrimonial par défaut fait automatiquement du mari le chef de la maison, ce qui lui donne le contrôle des biens matrimoniaux.

Il est possible d’avoir des taux d’inégalité croissants au Chili avec des taux de pauvreté décroissants parce que les experts mesurent ces deux taux différemment. Ils mesurent l’inégalité par la mesure dans laquelle une économie s’écarte d’une répartition égale des ressources, et ils examinent une variété de groupes sociaux marginalisés.

Combattre les inégalités à Santiago et au-delà

Les inégalités au Chili ont atteint une telle ampleur que la ville de Santiago possède des parcs «de classe supérieure et inférieure». Les espaces publics auxquels les gens ne peuvent accéder qu’en raison de leurs revenus sont directement discriminatoires à l’égard des Chiliens pauvres.

«L’inégalité à la Santiago» rend la pauvreté plus difficile à suivre dans les statistiques officielles. Les familles qui vivent au-dessus du seuil de pauvreté le font avec un accès au crédit informel, ce qui ne fait que les pousser plus loin dans la pauvreté puisqu’elles paient 20% de plus pour les produits de base. On peut voir de manière flagrante une inégalité dans le fait que les chaînes de pharmacies de Santiago ne veulent pas opérer dans les quartiers pauvres de la ville. Un politicien communiste local a eu recours à la mise en place d’une «pharmacie populaire publique» pour combler le vide.

Certains considéraient l’expansion de l’éducation comme la clé de l’augmentation de la croissance économique et des opportunités au Chili. En conséquence, Santiago a plusieurs universités. Cependant, l’existence d’établissements d’enseignement stables ne signifie pas qu’ils sont accessibles, ce qui rend difficile la production de l’expansion économique souhaitée. Le gouvernement chilien n’engage que 0,5% du PIB dans l’enseignement supérieur. De plus, «le cours universitaire moyen coûte 41% du revenu moyen». Certains diplômés universitaires regrettent la poursuite de l’enseignement supérieur en déclarant que cela n’a rien fait pour leurs perspectives d’emploi et n’a fait qu’aggraver leur dette.

Pour surmonter cet obstacle éducatif, le Chili a rendu certains collèges gratuits pour les ménages ayant les 60% de revenus les plus bas. Cela résout le problème des frais de scolarité élevés qui empêchent les étudiants de s’inscrire, mais les coûts de l’enseignement secondaire, tels que les manuels, le transport et la nourriture, ne sont pas couverts. Cela constitue toujours un obstacle à l’inclusion et peut rendre l’achèvement difficile pour de nombreux étudiants.

Une approche inclusive du développement

Le Dr Kubik déclare que le développement est un processus complexe. Il faut une «approche coordonnée qui implique des dimensions politiques, sociales et économiques pour réussir à long terme». En se concentrant moins sur les inégalités et plus sur l’augmentation du PIB chilien, le gouvernement chilien risque des conclusions politiques différentes, ce qui peut entraîner des affrontements entre le gouvernement et ses citoyens.

Les dimensions sociales et politiques comprennent les mesures prises par le gouvernement pour éliminer tous les obstacles à l’achèvement des études, appliquer des politiques gouvernementales d’inclusion et, dans le cas du Chili, accorder aux citoyens de la classe inférieure les mêmes privilèges que les citoyens de la classe supérieure. Les progrès en matière d’inclusion des sexes, d’amélioration de l’éducation, d’acceptation sociale et plus encore, peuvent réduire les inégalités au Chili.

Julia Ditmar
Photo: Flickr

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