Le potentiel de l’utilisation de la réalité virtuelle dans l’éducation au Nigeria

La réalité virtuelle dans l'éducation
L’éducation est l’une des voies éprouvées pour sortir de la pauvreté, cependant, l’éducation au Nigeria se heurte à plusieurs obstacles. Pour améliorer l’éducation au Nigeria, les entreprises testent la réalité virtuelle dans les salles de classe et cela donne des résultats prometteurs. L’utilisation de la réalité virtuelle dans l’éducation au Nigéria peut remédier à plusieurs insuffisances du système éducatif.

La situation présente

L’éducation au Nigeria souffre de multiples problèmes. Le gouvernement nigérian a alloué 7,2% de son budget national 2022 à l’éducation, selon l’UNICEF. Bien que cela marque une amélioration par rapport à 5,7 % en 2021, cela reste en deçà des 15 à 20 % recommandés pour les dépenses d’éducation dans les budgets nationaux.

Les programmes des écoles nigérianes sont obsolètes, souligne Global Citizen, car ils sont basés sur le programme d’éducation de base universelle de 1981. « … Imaginez enseigner aux enfants les disquettes et les langages de programmation des années 90, mais en 2020 », a déclaré un professeur d’université nigérian à Global Citizen.

Selon le Teachers Registration Council of Nigeria (TRCN), moins de la moitié des enseignants du primaire et du secondaire ont des qualifications pédagogiques. Il n’existe pas de « directives de recrutement des enseignants reconnues au niveau national » et l’enseignement dans les écoles privées n’est pas bien réglementé. Heureusement, environ 90% des professeurs d’université au Nigeria ont un doctorat en 2021.

La corruption est endémique dans le secteur de l’éducation. Global Citizen affirme que « les certificats payants… le harcèlement sexuel, l’extorsion et les fuites de questions » sont courants à tous les niveaux de l’éducation. De plus, les écoles autorisent des abus comme la flagellation.

La violence menace l’accès à l’éducation dans certaines parties du pays. Plus de 11 000 écoles du nord du Nigeria ont fermé depuis décembre 2020 en raison d’enlèvements et de problèmes de sécurité liés à l’insurrection de Boko Haram. Cela laisse environ 1,3 million d’étudiants sans accès adéquat à l’éducation.

En plus de tout cela, les questions de genre et culturelles affectent l’éducation des enfants au Nigeria. Les filles ont des taux de fréquentation scolaire inférieurs en raison de problèmes tels que les mariages forcés et les préjugés culturels liés au sexe. Dans les États du nord-est et du nord-ouest du Nigeria, « 29[%] et 35[%]des enfants musulmans, respectivement, reçoivent une éducation coranique, qui n’inclut pas les compétences de base telles que la lecture et le calcul », a rapporté l’UNICEF. Tous ces problèmes ont contribué à 20,2 millions d’enfants non scolarisés au Nigéria en 2022.

Une solution virtuelle

En décembre 2018, le Fonds d’innovation de l’UNICEF a investi dans 13 startups qui visent à utiliser des solutions technologiques pour améliorer les opportunités éducatives pour les enfants. D’origine nigériane, Judith Okonkwo a fondé l’une de ces sociétés, Imisi 3D. Imisi 3D vise à « fournir des outils éducatifs de qualité grâce à la réalité virtuelle (RV) ».

Okonkwo pense que la réalité virtuelle offrira une expérience plus abordable et immersive aux enfants. Si les écoles ne peuvent pas se permettre de vrais laboratoires ou des sorties sur le terrain, les élèves peuvent simplement mettre leurs casques et disséquer des animaux ou explorer les points de repère de pays spécifiques. Elle pense également que la réalité virtuelle peut aider à combler l’écart de qualité de l’éducation entre les écoles publiques et privées.

Tests et résultats

En mars 2020, Imisi 3D avait créé «trois modèles VR éducatifs» et les avait testés sur des élèves et des enseignants d’un lycée public de la ville de Lagos. Alors que certains problèmes sont survenus, comme les étudiants qui ont du mal à localiser des objets dans la réalité VR et les étudiants qui ont du mal à communiquer ce qu’ils ont vu dans le monde virtuel, les étudiants et les enseignants ont apprécié l’utilisation de la réalité virtuelle dans l’éducation.

En juin 2021, le Journal of Education and Practice a publié un article sur une étude à Abuja, au Nigeria, qui a testé des programmes éducatifs de réalité virtuelle sur 56 élèves de cinq collèges. L’âge des élèves variait de 11 à 16 ans et les filles représentaient 45 % des participants tandis que les garçons représentaient 55 %. Les étudiants ont apprécié les programmes de réalité virtuelle et beaucoup ont déclaré que le monde virtuel leur semblait réaliste et leur donnait une ambiance.

Entre les trois types de programmes auxquels le projet a exposé les étudiants (jeux vidéo, vidéos et images), les étudiants ont trouvé les vidéos les plus intrigantes et les plus efficaces pour l’apprentissage. Lorsqu’on leur a demandé pour quelles matières la réalité virtuelle s’était avérée la plus utile, les étudiants ont cité les trois premiers comme la géographie et les études environnementales, l’histoire et la biologie. La plupart des étudiants ont convenu que la réalité virtuelle rendait l’apprentissage plus amusant et efficace.

Apprentissage de la réalité virtuelle en physique

Une autre étude a porté sur 61 élèves de sexe masculin et 43 étudiantes de deux écoles secondaires de la zone éducative de Dutsin-Ma dans l’État de Katsina, au Nigéria. Cette étude a comparé les élèves apprenant la physique par des méthodes conventionnelles centrées sur l’enseignant à ceux apprenant par la réalité virtuelle.

Tout comme à Abuja, les étudiants ont préféré la réalité virtuelle et avaient une bien meilleure compréhension de la physique lors de l’apprentissage en utilisant la réalité virtuelle. Fait important, l’étude a montré que les étudiantes avaient une aussi bonne compréhension de la physique que les étudiants. Ce fait peut encourager et inspirer confiance aux femmes pour qu’elles participent davantage à l’éducation, en particulier dans les domaines sous-représentés des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM).

Obstacles à la mise à l’échelle de la réalité virtuelle dans l’éducation

Bien que la réalité virtuelle soit un outil pédagogique efficace, il y a des problèmes que le pays doit surmonter pour la mettre en œuvre à grande échelle. Les écoles doivent avoir accès au matériel et aux logiciels appropriés et établir des connexions Internet de qualité. Les étudiants et les enseignants doivent avoir une compréhension de base du fonctionnement de la technologie. Il existe également des problèmes tels que les défis financiers et organisationnels au niveau administratif ainsi que la capacité à créer un contenu éducatif VR de qualité pour les étudiants. Malgré cela, la réalité virtuelle ouvre une excellente voie pour l’avenir de l’éducation.

Bien que plusieurs problèmes affectent l’éducation au Nigeria, la mise en œuvre de la réalité virtuelle pourrait avoir le potentiel de résoudre certains de ces problèmes et de donner l’exemple au reste du monde.

–James Harrington
Photo : Flickr

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