Le potentiel de l’énergie nucléaire en Ouganda

L'énergie nucléaire en Ouganda
L’Ouganda est un pays enclavé situé en Afrique de l’Est. En passe de devenir un important pays producteur de pétrole, l’Ouganda dispose d’environ 6,5 milliards de barils de réserves de pétrole sur son territoire en 2014. Néanmoins, le gouvernement ougandais cherche à diversifier son portefeuille énergétique en investissant dans l’énergie nucléaire en Ouganda. Ce faisant, l’Ouganda pourrait créer un précédent pour l’avenir où l’Afrique subsaharienne tirera une puissance importante de l’énergie nucléaire.

Soutien de la communauté internationale

Le 26 juillet 2022, l’Ouganda a officiellement demandé à la Russie de l’aider à développer des centrales nucléaires dans le pays. L’actuel président ougandais, Yoweri Museveni, a déclaré que le développement de l’énergie nucléaire en Ouganda est l’une de ses plus grandes priorités car il pense que c’est le meilleur moyen d’apporter de l’électricité aux 41% d’Ougandais vivant dans l’extrême pauvreté, selon 2019 Les données. Parce que l’Ouganda possède de vastes gisements d’uranium, développer l’énergie nucléaire en Ouganda n’est pas absurde car des pays africains comme le Nigeria, avec moins de ressources en uranium que l’Ouganda, ont élaboré des plans pour créer des centrales nucléaires.

En plus d’obtenir l’aide de la Fédération de Russie, l’Ouganda a reçu un soutien important de la Chine. Le 11 mai 2018, l’Ouganda a signé un protocole d’accord avec la China National Nuclear Corporation pour aider l’Ouganda à renforcer sa capacité d’utiliser l’énergie atomique à des fins pacifiques liées à l’énergie. Alors que la Russie et la Chine cherchent à apporter l’énergie nucléaire en Ouganda, l’Ouganda pourrait créer un précédent pour que d’autres pays subsahariens reçoivent une aide internationale dans le développement d’infrastructures énergétiques nucléaires.

Le potentiel de l’Afrique subsaharienne

Bien que l’Ouganda ne soit pas le premier pays d’Afrique subsaharienne à recevoir une aide internationale pour le développement des infrastructures, il est unique en ce qu’il est l’un des seuls pays de la région à recevoir une aide spécifiquement pour l’énergie nucléaire. Les seuls autres sont le Kenya et l’Afrique du Sud.

L’Ouganda pourrait créer un précédent dans le type de développement d’infrastructures que les pays d’Afrique subsaharienne reçoivent grâce au développement de leur propre installation nucléaire. Étant donné que des puissances internationales telles que la Chine ont déjà consacré beaucoup de temps et d’argent au développement des infrastructures de transport en Afrique, ces pays ont maintenant besoin d’une source d’énergie pour alimenter les véhicules utilisant l’infrastructure de transport.

Après que l’Ouganda a reçu l’aide de la Russie et de la Chine pour construire une centrale nucléaire, de nombreux autres pays d’Afrique subsaharienne ont développé leurs propres initiatives basées sur l’énergie. Par exemple, depuis des années, la République démocratique du Congo discute des plans du projet hydroélectrique du Grand Inga qui fournirait de l’énergie à des millions de personnes le long du fleuve Congo. En juin 2021, le gouvernement congolais a choisi « le groupe australien Fortescue Metals pour développer les six phases du projet hydroélectrique de Grand Inga », a rapporté African Energy.

Le développement d’une centrale nucléaire en Ouganda pourrait créer un précédent pour d’autres projets importants d’énergie renouvelable en Afrique subsaharienne. Les pays qui dépendent généralement des combustibles fossiles pour produire de l’énergie investissent désormais de grosses sommes d’argent dans la production d’énergie à partir de sources d’énergie plus renouvelables.

Avoir hâte de

En considérant l’énergie nucléaire comme une source d’énergie renouvelable pour aider à électrifier la nation, l’Ouganda pourrait inspirer d’autres pays d’Afrique subsaharienne à faire de même. Considérant que l’accès à l’électricité en Afrique subsaharienne était de 48% en 2020, selon la Banque mondiale, ces initiatives revêtent une importance considérable.

Étant donné que la crise énergétique mondiale de 2021-2022 affecte de manière disproportionnée la région en raison de l’augmentation des prix du pétrole et du gaz, la construction de centrales électriques renouvelables, telles que des installations nucléaires en Ouganda, pourrait ouvrir la voie à un avenir meilleur.

– Humzah Ahmad
Photo : Flickr

*

★★★★★