Le pont de Kazungula transforme le commerce en Afrique australe

Pont de Kazungula
Selon la Banque mondiale, 58 % de la population zambienne vit dans l’extrême pauvreté et 13 % est au chômage. Bien qu’étant l’un des pays les plus pauvres du monde, la Zambie regorge de ressources naturelles. Cependant, il est enclavé. Son pays voisin, le Botswana, a en revanche un pourcentage de pauvreté nettement inférieur, autour de 20% de la population. Une grande partie de son économie dépend uniquement des diamants, ce qui rend le pays vulnérable aux facteurs économiques externes. La Zambie et le Botswana bénéficieraient grandement d’un commerce accru pour alimenter la croissance économique et lutter contre la pauvreté. Cependant, l’achèvement du pont de Kazungula transformera le commerce et stimulera la croissance économique.

Le fleuve Zambèze

Le fleuve Zambèze sépare la Zambie et le Botswana. Plus précisément, ce flux d’eau relie cinq pays : la Zambie, l’Angola, la Namibie, le Zimbabwe et le Botswana. Séparé uniquement par le fleuve, ce point géographique forme l’un des triangles commerciaux les plus importants d’Afrique. La région est d’une importance vitale pour l’expansion des marchés locaux des pays concernés. Avant, le seul moyen de traverser la rivière était de charger des camions sur un ponton et d’attendre le beau temps. Désormais, selon African Business, l’achèvement du pont de Kazungula deviendra « un moteur clé du progrès et de la croissance économique durable du continent africain ».

La vie avant le pont de Kazungula

Avant la construction du pont de Kazungula, la traversée entre la Zambie et le Botswana était difficile et chronophage. Selon CNN, le fleuve était un obstacle majeur pour les camions et les commerçants « de Lubumbashi en République démocratique du Congo (RDC) à Durban en Afrique du Sud… ». Les véhicules se chargeaient deux par deux dans des pontons juste pour être gênés par de forts courants et forte pluie. Ce qui était physiquement un trajet de 10 à 15 minutes prenait jusqu’à 15 jours en attendant les bonnes conditions météorologiques.

De plus, le passage à la douane était un processus compliqué, surtout avec tous les différents pays impliqués à ce point commercial majeur. Selon African Business, « les commerçants et les transporteurs le long du corridor nord-sud de l’Afrique australe sont depuis longtemps aux prises avec des infrastructures délabrées, des retards aux frontières et des embouteillages, ce qui augmente à la fois le coût et la durée des échanges ».

Regarder vers l’avenir

Maintenant, avec le pont de Kazungula en place, le passage est devenu beaucoup plus facile. Le pont réduit considérablement la congestion, réduit le coût des affaires et stimule les échanges non seulement entre la Zambie et le Botswana, mais aussi dans le monde entier. Selon CNN, le cuivre de la RDC, de la Zambie et de la Tanzanie y transite avant de se diriger vers la Chine. La nourriture d’Afrique du Sud et le matériel minier de Tanzanie y transitent avant d’aller dans le reste de l’Afrique.

Carlos Lopez, économiste et professeur à l’Université du Cap, pense que le pont de Kazungula stimulera le commerce et le tourisme. « Nous parlons de la confluence des chutes Victoria, de Chobe et des parcs nationaux les plus célèbres de Zambie… Le potentiel pour stimuler ce type d’offre écotouristique est énorme… » Avec le niveau de pauvreté en Zambie et dans d’autres pays voisins, l’achèvement de le Kazungula sera, espérons-le, un coup de pouce pour l’économie. Comme le dit le chauffeur de camion Memory Lambie, traverser la Zambie prenait deux semaines avec des files d’attente de 10 km. « Maintenant, c’est facile, » dit-elle, « Le pont est parfait à 100% pour nous. »

– Émilie Zhang
Photo : Flickr

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