Le peuple batwa fait face à une pauvreté extrême

Les Batwa confrontés à l'extrême pauvreté
Faisant partie des populations les plus pauvres de l’un des pays les plus pauvres, l’Ouganda, le peuple Batwa fait face à une pauvreté extrême dans sa vie quotidienne. Autrefois connus pour vivre dans les profondeurs des forêts africaines comme l’une des plus anciennes tribus indigènes du continent, ils résident maintenant dans des bidonvilles. Beaucoup en sont venus à se demander comment une population qui a prospéré pendant des siècles a commencé à avoir recours aux poubelles pour son prochain repas.

La forêt : une vraie perte pour les Batwa

En 1991, le gouvernement ougandais a « reclassé les terres des Batwa » en parcs nationaux. Cette décision a forcé de nombreux Batwa à quitter leur domicile, parfois sous la menace d’une arme. Un rapport de 2008 indiquait que 45 % des Batwa étaient sans terre et vivaient dans la pauvreté.

Le peuple Batwa est passé d’une communauté qui prospérait autrefois dans la chasse et la cueillette à une lutte pour trouver des moyens de survie. Le rapport a également souligné que de nombreux Batwa cherchaient du travail auprès d’étrangers dans le cadre d' »accords de servitude pour dettes », ce qui leur faisait subir une discrimination de la part de « leurs voisins ethniques ».

De plus, il est important de noter que le peuple Batwa a perdu plus que sa maison ; la forêt était leur lieu de culte et de guérison. Avec de forts «liens spirituels et religieux avec la forêt», les Batwa ont perdu une partie importante de leur histoire et de leurs moyens de subsistance qui leur fournissaient des remèdes à base de plantes lorsque les membres tombaient malades. La forêt était incroyablement importante pour la vie et la culture du peuple Batwa.

Les conditions actuelles du peuple Batwa

Comme mentionné ci-dessus, certains Batwa travaillent pour des étrangers qui ne font pas partie de leur tribu. D’autres gagnent leur vie en se produisant pour les touristes qui visitent le pays. Malheureusement, en raison de la pandémie de COVID-19, les déplacements des touristes ont été limités, ce qui signifie que de nombreux Batwa ont perdu leurs revenus, ce qui a entraîné la pauvreté. En raison de ces circonstances, de nombreux Batwa ont eu recours à « manger dans les poubelles » pour rester en vie.

Solutions

Avec le déplacement massif qui a pris la place des Batwa, leur communauté se rétrécit de plus en plus au fil du temps. Avec peu ou pas de ressources pour rester en vie, l’extinction frappe à leur porte. De plus, le tourisme est un élément clé de la survie du peuple Batwa.

Pour faire vivre la communauté, l’Ouganda encourage le tourisme local où les Batwa organisent désormais des visites des parcs nationaux ougandais, un endroit qu’ils appelaient autrefois chez eux. Possédant une connaissance approfondie de ce territoire, les Batwa sont de parfaits guides touristiques pour les forêts.

De plus, l’Ouganda contient une impressionnante population de gorilles que de nombreuses personnes voyagent pour voir en personne. Ayant partagé la forêt avec eux pendant des siècles, les guides touristiques Batwa présentent aux visiteurs cette espèce impressionnante avec respect et prudence. Ces circuits, qui ciblent désormais même les touristes locaux, offrent une expérience mémorable qui est une visite « culturellement sensible » dont les bénéfices vont à des personnes qui en ont vraiment besoin.

Les plats à emporter

Il est extrêmement important de sensibiliser la tribu Batwa qui vit dans une extrême pauvreté et pourrait disparaître après des siècles dans la forêt. Avec la modernisation de leur territoire, cette communauté a subi une grande perte de leur maison et de leurs moyens de subsistance et fait maintenant face à l’extrême pauvreté et à la famine.

En soutenant leurs efforts pour survivre grâce au tourisme et en faisant pression sur le gouvernement ougandais pour aider les personnes déplacées, cette communauté a pu retrouver l’espoir.

– Kler Teran
Photo : Flickr

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