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Solidarité et entraide

Le parrainage d’enfants mène à la générosité de l’équipe –

La première étape de la générosité de l’équipe: Joy Graeff a récupéré une brochure sur Food for the Hungry (FH) lors d’un concert. L’événement mettait en vedette Toby Mac, l’un des nombreux artistes partenaires appréciés de FH.

Joy, qui est professeur de mathématiques à la Hershey Middle School en Pennsylvanie, a rapidement fait le choix de devenir parrain d’enfants. «C’était un petit garçon, Bereket, en Éthiopie», dit Joy à propos de son premier enfant parrainé par FH.

Le parrainage d’enfants est un effort d’équipe

En plus d’enseigner en quatrième année, Joy est entraîneur-chef de l’équipe de tennis féminine du Lebanon Valley College (LVC) à Annville, à proximité, où son mari, Dave Remsbeurg, dirige l’équipe de tennis masculine. Après que Joy ait commencé à parrainer Bereket, elle était ravie d’en parler à son équipe. Elle a partagé une photo de Bereket lors de leur prochain entraînement. Et, elle leur en a dit plus sur Berekt et l’Éthiopie à partir des informations que FH a partagées avec elle.

«Nous avons tous décidé, ensemble, de prendre des photos de l’équipe et de les envoyer dans la première lettre à Bereket en Ethiopie.»

L'équipe de tennis du Lebanon Valley College a travaillé ensemble pour aider un village dans le besoin.

L’équipe de tennis du Lebanon Valley College à Annville, en Pennsylvanie, a travaillé ensemble pour collecter des fonds pour acheter une salle de bain et du bétail afin d’aider une communauté à sortir de la pauvreté.

Il n’était pas rare d’impliquer l’équipe dans son nouveau projet. «Nous sommes très proches des étudiants de l’équipe de tennis», explique Joy. «Il y a beaucoup de matches à l’extérieur et nous voyageons ensemble. Nous avons des fêtes de Noël. C’est vraiment une ambiance familiale. Ils ont entre 18 et 22 ans et certains nous appellent leurs seconds parents. »

La générosité est contagieuse

«L’équipe a également entrepris un certain nombre de projets de collecte de fonds au cours de leur temps ensemble», a déclaré Joy. Ils ont fourni des drapeaux aux anciens combattants lors de la Journée des anciens combattants et ont fabriqué des couvertures pour 1 300 enfants maltraités.

«Cette année, il y a beaucoup de seniors dans l’équipe, alors nous voulions faire quelque chose de spécial», a déclaré Joy. «Ils étaient réunis pour le tournoi d’automne et je leur ai demandé de choisir un projet. L’une des choses que j’ai partagées avec eux était le catalogue de cadeaux FH, et ils étaient enthousiasmés par les possibilités.

Lock Down ne les a pas ralentis

Mais ensuite, juste avant Thanksgiving, les étudiants ont dû rentrer chez eux en raison des précautions COVID-19. «Ils ont donc commencé à avoir des conversations sur Zoom et ont trouvé des moyens de continuer à le faire ensemble», a déclaré Joy.

«En tout, près de 20 enfants ont participé.»

Parrainage d’enfants pour cataloguer les achats

«Et les parents d’élèves se sont également impliqués. Ils ont été enthousiasmés par les possibilités lorsqu’ils ont lu le catalogue de cadeaux FH », a ajouté Dave.

Après avoir parcouru le catalogue, les élèves – avec la contribution de leurs parents – ont décidé de faire don d’une latrine scolaire (salle de bain communautaire).

«Ils voulaient quelque chose qui n’était pas ordinaire», a déclaré Dave. «Il ne nous était pas venu à l’esprit qu’il y a des gens qui n’utilisent pas de toilettes. C’est incroyable de penser qu’un cadeau comme celui-là peut rendre la vie de nombreuses personnes plus pratique », a-t-il ajouté.

Générosité d’équipe

«Mais, bien sûr, c’est plus que ça. Cela peut faire la différence entre une maladie et une vie saine. Rester en bonne santé est un tel problème. Une mauvaise santé empêche les gens de recevoir une éducation et de faire tant d’autres choses. »

«Et nous avons appris qu’il n’y avait pas une seule salle de bain dans bon nombre de ces communautés entières», a déclaré Joy. «Pourtant, nous avons des salles de bain sur notre court de tennis!»

«Nous avons adoré le faire – et, comme nous étions tous en quarantaine lorsque nous avons décidé de le faire, c’était tellement plus facile que nous pouvions utiliser Venmo», a ajouté Dave. «C’était formidable d’avoir encore un moyen de faire quelque chose ensemble.»

Offrir ce que nous prenons pour acquis

«C’était juste 10 $ par personne, et Joy et Dave ont égalé le don», a expliqué Zoe Birch, l’une des personnes âgées, qui obtiendra son diplôme en petite enfance et en éducation spécialisée ce printemps et prévoit d’enseigner à l’automne.

«Chaque année, Joy nous demandait ce que nous voulions faire en équipe pour aider les autres. Cette année, nous avons réfléchi à ce que nous tenons le plus pour acquis, et la salle de bain est certainement qualifiée », a déclaré Zoe.

Comment enveloppez-vous les moutons?

«Après avoir acheté la salle de bain communautaire, il restait encore de l’argent. Nous avons donc parcouru le catalogue et décidé d’acheter du petit bétail – des poulets et des moutons pour aider leurs familles à devenir plus autonomes. Nous n’avions jamais acheté de choses pour aider les enfants auparavant, et cela apporte beaucoup de joie à nos cœurs.

Ben Hinkley est également senior au Lebanon Valley College et membre de l’équipe de tennis qui a participé au projet.

«Les opportunités de service et de bénévolat sont importantes pour moi», a-t-il expliqué.

Un petit don va loin

«Le catalogue de cadeaux est une excellente idée. Vous pouvez faire tellement pour 10 $, ce qui n’est rien ici – même pour des étudiants comme moi! Mais ça va si loin dans ces endroits où travaille Food for the Hungry!

« Une partie de l’équipe de tennis LVC sera toujours là avec la communauté qui reçoit nos dons, et c’est un sentiment formidable », a ajouté Ben.

Le parrainage d’enfants continue de donner

De plus, Joy a choisi de parrainer un deuxième enfant avec FH, une petite fille de Burandi. Et elle affiche avec bonheur deux photos de Bereket en Éthiopie – la première de lui en tant que petit garçon lorsqu’elle a commencé à le parrainer pour la première fois, et la seconde récente, montrant un jeune confiant, heureux et chanceux de continuer à bénéficier de sa générosité.

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