Le musicien Mike Donehey explique pourquoi (et comment) il écrit aux enfants qu’il parraine

Mike Donehey, vêtu d'un T-shirt gris et d'une veste en jean, est assis dans un bar de torréfaction.  Il y a un mur de briques derrière lui.

La plupart des gens connaissent Mike Donehey pour son chant et ses compositions. Mais les enfants que Mike parraine le connaissent pour une autre raison : ses lettres d’encouragement.

Mike parraine des enfants par le biais de Compassion depuis 2000, lorsqu’il a choisi son premier enfant lors d’un festival de musique. Ensuite, lui et ses collègues membres du groupe de Tenth Avenue North se sont associés à Compassion pour aider encore plus d’enfants vivant dans la pauvreté. En visitant les centres de développement de l’enfant dans les églises locales de la République dominicaine et du Honduras, Mike a entendu de ses propres yeux à quel point les lettres des parrains et marraines sont incroyablement significatives pour les enfants.

Ainsi, même si Mike est un gars occupé, lui et sa famille trouvent le temps d’écrire aux enfants qu’ils parrainent. Tenth Avenue North a joué son dernier spectacle plus tôt cette année après 20 ans à jouer ensemble. Mais Mike travaille toujours dur dans la musique – mettant son talent et son temps dans sa carrière d’artiste solo. Il vient de sortir un nouvel album intitulé « Flourish » en août. Il écrit également son deuxième livre et a un podcast.

« J’ai écrit plus de chansons l’année dernière que je n’en avais jamais écrites », dit Mike. « J’écris un peu des chansons comme thérapie. J’ai un ami qui les appelle des canots de sauvetage — les chansons sont comme des canots de sauvetage que nous construisons pour que nous et les autres puissions nous y accrocher quand nous en avons besoin. « 

Cette analogie est similaire à la façon dont de nombreux enfants et anciens élèves décrivent les lettres de leurs parrains. Ils sont comme des canots de sauvetage qui les empêchent de se noyer dans le désespoir. Donc, qu’il écrive des chansons ou des lettres, Mike se rend compte qu’il lance un canot de sauvetage à quelqu’un qui pourrait bien couler ce jour-là.

Jeune homme portant une chemise à motifs bleu et jaune avec un jean.  Il est assis devant chez lui et tient une lettre de son parrain.

Et Mike se rappelle qu’il n’a pas à « écrire un livre » aux enfants qu’il parraine. Il leur envoie de courtes notes quand il le peut.

« L’application a été pour moi la plus grande grâce salvatrice au monde », il dit. « [For] deux raisons : premièrement, vous pouvez entrer et lire la correspondance — l’historique complet de vos lettres dans les deux sens. Et donc ça m’aide vraiment parce que je peux me souvenir, OK, ce sont les questions que j’ai posées. Ce sont les questions qu’ils m’ont posées. Ce sont les choses dont nous avons parlé, ce sont les choses pour lesquelles j’ai demandé une prière. Donc ça m’a vraiment aidé. … Et la deuxième chose, c’est qu’il est super facile d’inclure des photos.

Et Mike fait remarquer qu’il n’est pas nécessaire d’écrire très fréquemment pour faire la différence. En fait, Mike dit qu’il se sent comme un mauvais écrivain – un sentiment commun parmi les sponsors.

« Pour être honnête, j’ai l’impression de faire un travail horrible. »

Mike Donehey tient un bébé dans le programme de survie de Compassion lors d'un voyage au Honduras en 2012
Mike Donehey tient un bébé dans le programme de survie de Compassion lors d’un voyage en 2012 au Honduras.

Mais les enfants de notre programme le répètent encore et encore : même une seule lettre de leur parrain peut changer leur vie. Mike espère donc qu’il pourra être un encouragement pour ses collègues sponsors en ce qui concerne la fréquence d’écriture des lettres :

« Pour beaucoup de gens, cela ressemble à de la pression. … Mais le truc, c’est que chaque enfant me dit que ça n’a pas d’importance : Je préfère avoir une lettre que pas de lettres.« 

C’est pourquoi (et comment) ce père, mari, musicien et auteur occupé prend le temps d’écrire à Ariel en Bolivie, Davi au Togo et Ashley et Jade en République dominicaine. Il connaît le pouvoir des mots pour élever, même s’il ne s’agit que de quelques mots à la fois.

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