Le moment où 2 sponsors ont vu « ce que Dieu faisait dans les coulisses »

C’était en 1995 lorsque Bonnie, 20 ans, a ramassé un paquet de parrainage d’enfants sur une table à l’église. Elle a regardé la photo d’une fille en Ouganda qui attendait un parrain.

« Pour une raison quelconque, j’étais attirée par elle », se souvient Bonnie.

Après avoir lu que l’anniversaire de Norah était presque exactement 10 ans après le sien et qu’ils partageaient l’amour du chant, Bonnie a décidé à ce moment-là de parrainer Norah.

« L’Esprit s’est déplacé et a dit que j’étais capable de le faire même si à ce moment-là je n’avais pas d’emploi stable ou quoi que ce soit », dit Bonnie. « Mais je pense que c’était juste quelque chose que je me sentais appelé à faire. »

Il faudra 26 ans avant qu’elle ne réalise l’ampleur de sa décision de faire partie de l’incroyable histoire de Norah. Mais Bonnie a commencé à construire leur relation tout de suite en écrivant des lettres.

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« Le siège au premier rang »

Jeff et Bonnie sourient alors qu'ils se tiennent l'un près de l'autre.  Il porte une chemise blanche et une cravate bleue et grise.  Elle porte une blouse fleurie.
Jeff et Bonnie

Quatre ans plus tard, Bonnie a rencontré et épousé son mari, Jeff. Vaguement familier avec Compassion, Jeff a commencé à en apprendre davantage sur le parrainage d’enfants. Alors que la motivation de Bonnie à parrainer Norah était en grande partie émotionnelle, Jeff a rejoint la cause pour des raisons pragmatiques.

« C’était juste une question de dire : « Sainte vache, vérifiez ce besoin ». Si je peux aider à faire quelque chose à ce sujet, pourquoi ne le ferais-je pas ?’ Cela avait du sens », se souvient Jeff.

Ensemble, lui et Bonnie ont échangé des lettres avec Norah, même si, comme beaucoup d’autres sponsors, ils ont estimé qu’ils n’écrivaient pas assez souvent.

Pourtant, lettre par lettre, le couple du Colorado a eu un aperçu de la vie de Norah – ce qu’elle apprenait dans son centre de compassion et comment sa famille se portait.

« J’avais l’impression d’être aux premières loges pour la regarder grandir », dit Bonnie.

Ils ont appris que le père de Norah était mort lors du génocide de 1994 de l’autre côté de la frontière rwandaise. Mais Norah n’a pas partagé beaucoup de détails à ce sujet, et Bonnie ne savait pas si ou comment elle devait en parler dans les lettres. Alors elle et Jeff se sont concentrés sur ce qu’ils avaient en commun avec Norah : leur foi. Dans une lettre, Norah a partagé qu’elle avait mémorisé son verset biblique préféré :

« Car je connais les plans que j’ai pour vous », déclare le Seigneur, « des plans pour vous faire prospérer et ne pas vous nuire, des plans pour vous donner de l’espoir et un avenir ».

Jérémie 29:11, NIV

« Et je me souviens très précisément de cette lettre », dit Bonnie, « car c’était aussi mon premier verset mémorisé. Et bien sûr, elle ne l’aurait pas su.

Au fil du temps, les lettres de Norah ont révélé comment elle mûrissait dans ses compétences en communication et sa foi. « Alors qu’elle grandissait et commençait à partager des choses, l’excitation s’est manifestée dans les lettres », a déclaré Bonnie. « Et c’était juste amusant parce qu’en même temps, j’étais dans une période de grande croissance dans ma vie – pour me comprendre de plus en plus à propos de Dieu et de ce qu’il faisait. »

Le jour où ils ont appris que Norah terminait le programme de parrainage d’enfants et se préparait pour l’université, Bonnie et Jeff croyaient que leur chapitre de son histoire se terminait. En pleurant des larmes douces-amères, Bonnie avait confiance que Dieu continuerait à faire prospérer Norah. Mais ni elle ni Jeff ne pouvaient imaginer à quoi cela ressemblerait.

26 ans plus tard…

Cet été, Bonnie et Jeff ont reçu une mise à jour de Compassion alors qu’ils étaient en voyage pour célébrer leur anniversaire. Ils ont appris que Norah vit maintenant aux États-Unis avec son mari et leurs enfants.

Norah et sa famille.  Norah porte une chemise rouge, tandis que son mari et ses deux fils portent des chemises blanches et des cravates rouges.  Leur jeune fille porte une robe rouge.
Norah et sa famille

Norah, maintenant travailleuse sociale, a récemment commencé à partager plus largement son histoire remarquable en tant que conférencière lors d’événements de compassion. Elle a également pris la parole sur plusieurs podcasts, dont le « Real Mom Podcast ». Dans un épisode récent, l’animateur Jamie Finn a interviewé Norah à propos de son enfance passée dans la pauvreté, de la perte de son père dans le génocide et de la façon dont elle est arrivée là où elle est aujourd’hui. Au cours de l’interview, Norah a déclaré à propos de ses sponsors :

« Mes sponsors étaient les personnes les plus extraordinaires de ma vie – l’atout le plus précieux que Dieu m’ait jamais donné dans ma vie. Parce que chaque mot qu’ils m’ont dit était un atout pour moi. Mes parrains m’ont écrit des lettres, et si quelqu’un là-bas ne sait pas à quel point une lettre est importante pour un enfant, c’est le moment pour vous de comprendre ceci : j’étais tellement désespéré et mes parrains m’ont écrit des lettres et ils ont dit à moi, ‘Norah. Nous t’aimons. » … Et ils disaient toujours : « Nous croyons en vous.

Norah dit à l’animateur du podcast que parce que Jeff et Bonnie croyaient en elle, elle n’a jamais voulu les décevoir.

« Il est très important d’avoir quelqu’un qui parle de manière positive dans votre vie. Quelqu’un qui prie pour vous. Mes sponsors m’ont toujours dit qu’ils priaient pour moi. Ces lettres étaient les choses les plus précieuses de ma vie.

Joindre les points

Lors de leur voyage d’anniversaire, Bonnie et Jeff ont écouté l’interview en podcast de Norah. Pour la première fois, ils ont entendu la voix de la personne à qui ils ont écrit, prié et soutenu pendant tant d’années. Et elle parlait d’EUX. Elle a comparé Jeff et Bonnie à ses « autres parents ». Jeff et Bonnie étaient impressionnés.

« J’étais assis là à entendre parler de l’impact des lettres et j’ai pensé : « Je suis un écrivain de lettres tellement horrible. Comment a-t-elle pu en tirer tout ça ?’ », dit Bonnie en riant. « Alors encore une fois, vous voyez ce que Dieu faisait dans les coulisses qui n’avait vraiment rien à voir avec vous. Il le prend quand même et le fait sien.

Jeff s’est émerveillé de la façon dont Dieu a pris ce qui semblait si mineur – un coût mensuel de parrainage relativement faible et quelques lettres avec des messages de base partagés – et a changé des vies de manière majeure.

« Dieu est capable d’amplifier l’impact de quelques dollars. Donc, il peut faire ça avec n’importe quoi », dit Jeff. «Il peut le faire avec des mots qui sont traduits sur une page, traversant les mers internationales. Et ça veut dire quelque chose. Ça s’est connecté. C’est, je pense, une intervention surnaturelle à un moment donné.

Bonnie fait remarquer que bien qu’ils aient joué le rôle de parrains dans la vie de Norah, Norah les a bénis autant, sinon plus, qu’ils l’ont bénie. « Je pense que l’une des choses les plus précieuses pour nous est : nous n’avons jamais eu d’enfants, par le dessein de Dieu. Et c’était comme, « OK, eh bien, ce n’était pas le plan », dit-elle. « Alors vous pouvez imaginer pour nous, l’entendre dans un podcast dire qu’elle nous appelle ses autres parents ? Parlez de nous souffler hors de l’eau pour simplement voir un autre petit cadeau que Dieu nous a donné, que nous avons été complètement bénis.

«Et encore une fois, cela me rappelle à quel point Dieu est le héros de tout cela. Il en est l’auteur. Vraiment, nous y avons joué un grand rôle », dit Bonnie, utilisant ses doigts pour montrer à quel point elle voit peu le rôle qu’elle et Jeff ont joué dans la vie de Norah en tant que parrain. « Et c’est incroyable de voir ce que fait cette petite partie. »

L’histoire n’est pas finie…

Norah a dit une autre chose dans le « Real Mom Podcast » qui a marqué Jeff et Bonnie – et le personnel de Compassion aux États-Unis. L’animatrice demande à Norah si elle veut dire quelque chose à ses sponsors, et elle répond :

« Oh mon Dieu. Permettez-moi de dire ceci maintenant, j’espère qu’ils entendent ceci : je les cherche ! Je recherche Jeff et Bonnie… qui m’ont parrainé. Ces gens ont changé ma vie. Et je suis ce que je suis aujourd’hui à cause de leur sacrifice.

Voici un aperçu du prochain chapitre passionnant de cette histoire… venir sur le blog en décembre!

Deux personnes embrassent une femme vêtue d'une robe jaune.

Inspiré d’écrire à l’enfant que vous parrainez maintenant ? Vos mots peuvent aider à changer une vie!

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