Le marché de la marijuana en Thaïlande – Le projet Borgen

Le marché thaïlandais de la marijuana La Thaïlande mène depuis longtemps une guerre brutale contre les trafiquants de drogue dans le pays. La répression est venue en réponse à la consommation effrénée de drogues illégales qui a commencé au début des années 2000 en Asie du Sud-Est. De l’incarcération de simples suspects aux exécutions par des pelotons d’exécution, le gouvernement thaïlandais n’a pas été indulgent avec les hors-la-loi, frisant parfois même les violations des droits de l’homme. C’est pourquoi il est surprenant que le 9 juin, la Thaïlande soit devenue le premier pays asiatique à dépénaliser l’usage et la possession de marijuana et de chanvre, quatre ans après avoir légalisé l’usage du cannabis à des fins médicales. Cependant, cette loi s’accompagne de quelques mises en garde. L’une des mises en garde est que fumer de la marijuana en public à des fins récréatives est toujours illégal et peut entraîner une « peine potentielle de trois mois et une amende de 25 000 bahts thaïlandais (780 $) ». Une autre consiste à limiter la quantité de THC (le composé qui rend les consommateurs hallucinogènes) à 0,2 % dans les produits à base de cannabis. Les restrictions persistent pour assurer la régulation. Pour l’essentiel, l’accent est déplacé d’un programme anti-drogue à l’exploitation du marché thaïlandais de la marijuana à des fins bénéfiques.

Le nouveau marché de la marijuana est plein de potentiel économique

La Thaïlande est encore largement une économie agraire, avec près d’un tiers de la main-d’œuvre employée dans ce secteur. La loi qui autorise la vente commerciale de marijuana est un grand soulagement pour les agriculteurs, qui avaient désespérément besoin de cultiver une culture commerciale autre que le sucre et le riz. Ce besoin est amplifié par le fait que l’économie est en sommeil depuis le début de la pandémie, avec une croissance d’environ 1,6 % seulement en 2021.

La politique vise à aider les agriculteurs à se remettre sur pied et à maintenir une source de revenu stable. Pour encourager la culture, le gouvernement a distribué gratuitement 1 million de nouvelles graines de cannabis aux ménages. Tirant parti du climat tropical idéal de la Thaïlande pour la culture de la marijuana, le ministre de la Santé Anutin Charnvirakul a estimé « la valeur de [the cannabis] dépasse facilement les 2 milliards de dollars.

Pour garantir un système de production et de distribution approprié, la Food and Drug Administration a demandé à tous les cultivateurs de marijuana de s’inscrire sur une application appelée PlookGanja. Selon le Bangkok Post, plus de 100 000 personnes s’étaient inscrites et « l’application a été téléchargée plus de 50 000 fois » le matin même du 9 juin. Un problème qui peut vraisemblablement survenir lorsqu’il y a tant de vendeurs est de s’assurer que la qualité de la marijuana est élevée et qu’aucun produit ne relève de la catégorie des stupéfiants. Néanmoins, la création d’un système ordonné aide le gouvernement à suivre les vendeurs illégaux et à protéger les entreprises agréées.

Produits et entreprises basés sur le marché de la marijuana

Environ 1 181 produits contenant de la marijuana, allant des aliments et des boissons aux cosmétiques et aux médicaments, ont été approuvés par le ministère de la Santé et sont déjà commercialisés sur les marchés thaïlandais. Selon Reuters, le ministère s’attend à ce que l’industrie atteigne 15 milliards de bahts (435,16 millions de dollars) d’ici 2026. Le marché thaïlandais de la marijuana possède un énorme potentiel et des entreprises comme le «conglomérat agro-industriel Charoen Pokphand Foods Pcl (CPF.BK) et la société énergétique Gunkul Engineering (GUNKUL.BK) » collaborent pour produire des aliments et des boissons infusés au cannabis pour les consommateurs.

Les nouveaux potentiels commerciaux attirent des investissements de plus de 1,2 milliard de bahts (35 millions de dollars), ce qui rend le marché de la marijuana très lucratif et un endroit intelligent où les gens peuvent encaisser leur argent.

Visites de cannabis et soins médicaux

Les tournées de cannabis en Thaïlande devraient attirer beaucoup d’attention de la part des touristes. La Thaïlande a toujours été connue comme une destination de bien-être de choix et la légalisation de la marijuana contribuera à renforcer cette image. De nombreux cafés, étals en bord de route, restaurants et spas vendent des jus, des currys, du maïs soufflé, des glaces, des savons et des huiles infusées de marijuana ou de cannabidiol (un composé sûr présent dans le cannabis) pour aider les gens à se détendre. Les vendeurs ciblent particulièrement les travailleurs internationaux qui viennent en voyage d’affaires depuis des pays où la consommation de marijuana n’est pas encore totalement légale.

Le propriétaire du Ganja Café, Thanyapat, estime que la nouvelle loi offre une « opportunité d’offrir de nouveaux produits et de voir un marché de niche s’étendre à un marché de masse ». D’autre part, le gouvernement thaïlandais souligne qu’aucun étranger ne devrait visiter le pays avec la mentalité de pouvoir fumer librement dans les rues. L’accent est mis sur la création d’un environnement de guérison, et non d’une dépendance.

Outre la détente, une autre dimension des tournées cannabiques est l’assistance médicale. La marijuana est connue pour ses propriétés médicinales analgésiques et est plus abordable que les médicaments chimiques. La nouvelle loi ouvre la voie à la création d’hôpitaux, de cliniques et de centres de bien-être qui emploient des médecins spécialisés dans le cannabis et se concentrent sur le traitement du cannabis. Cela implique une énorme expansion du marché de la marijuana en Thaïlande.

Visites éducatives sur le cannabis et la prochaine phase

Il faudra du temps pour construire l’infrastructure et lutter contre la stigmatisation associée à la marijuana. Cependant, la Thaïlande a mené quelques années auparavant des projets pilotes sur des « tournées éducatives sur le cannabis » et ces tournées ont connu un succès significatif. Les visites sont nées d’un partenariat entre Than Global Travels et l’Université de technologie Rajamangala Isan, campus de Sakon Nakhon, et ont attiré des personnes de tous âges et de toutes professions.

Le directeur général de Than Global Travel, Kattikamas Thanyajaroen, déclare que « la prochaine phase des tournées de cannabis se concentrera sur les soins médicaux pour les personnes qui souhaitent consommer du cannabis dans des cliniques ou des universités pour se faire soigner ».

Faire en sorte que ça compte

Le marché thaïlandais de la marijuana pourrait être le stimulant dont l’économie a besoin pour commencer à croître rapidement. Avec les précautions appropriées en place, la légalisation de la marijuana pourrait en effet être une entreprise rentable pour tous les citoyens.

Anushka Raychaudhuri
Photo : Flickr

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