Le fossé numérique en Amérique latine et dans les Caraïbes

Fossé numérique en Amérique latine
Comme l’a noté le Forum économique mondial, la « pandémie de COVID-19 a révélé une profonde fracture numérique » à travers le monde. Une étude de la Banque interaméricaine de développement (BID) de 2020 a indiqué que le fossé numérique en Amérique latine et dans les Caraïbes (ALC) équivalait à « trois personnes sur 10 » qui n’ont pas accès à Internet. La pandémie met en évidence l’importance d’Internet et de la technologie numérique pour maintenir les entreprises et les personnes connectées en permettant des services et des transactions sans contact en continu. La région ALC a fait de grands progrès dans l’amélioration de l’accès à Internet et a développé des moyens créatifs pour garantir que les communautés marginalisées et à faible revenu puissent accéder à Internet.

Facteurs influençant le fossé numérique en Amérique latine et dans les Caraïbes

De nombreux facteurs influencent l’accessibilité numérique, notamment les niveaux de revenu et l’emplacement. L’écart Internet entre les ménages à faible et à haut revenu équivaut à environ 40 %. Environ 67 % des ménages urbains disposent d’une connexion Internet contre 23 % des ménages ruraux. De toute évidence, la fracture numérique est profonde, mais la région ALC s’est engagée à combler cette fracture numérique.

4 façons dont la région ALC comble le fossé numérique

  1. Projet de transformation numérique des Caraïbes. En juin 2020, la Banque mondiale a approuvé un projet de 94 millions de dollars pour mettre en œuvre « une économie numérique inclusive » dans quatre pays des Caraïbes orientales. L’objectif du projet est «d’accroître l’accès aux services, technologies et compétences numériques par les gouvernements, les entreprises et les particuliers».
  2. Accroître l’accès gratuit à Internet. Le Pérou, l’Argentine, le Chili et la Colombie ont introduit des lois pour augmenter l’accès gratuit à Internet. Cela comprend la fourniture de «tablettes aux enseignants et aux étudiants» et le développement de plus de «points d’accès Wi-Fi gratuits dans les espaces publics». Ces pays d’Amérique latine développent également des « services détaxés », ce qui signifie que « certains sites gouvernementaux, de santé et d’éducation » ne comptent pas comme une utilisation de données pour les utilisateurs. Dans le passé, le monde considérait généralement l’accès à Internet et les appareils intelligents comme un luxe, mais cet état d’esprit commence à changer à mesure que de plus en plus de pays réalisent que l’inclusion numérique est vitale pour le développement social et économique.
  3. Internet comme service public essentiel. En juillet 2021, la Colombie a adopté une loi définissant « l’internet [as] un service public essentiel. Le président colombien Iván Duque a expliqué que l’importance d’Internet pour la nation est « comparable à celle de l’eau, de l’électricité et du gaz ». Avec cette loi en place, les entreprises de télécommunications doivent « garantir le service Internet aux clients et fournir des forfaits de navigation et de texte gratuits minimum pendant les urgences sanitaires et autres ». Le Chili et l’Argentine ont adopté des décrets similaires lors de la pandémie de COVID-19. Ces lois sont un début pour combler le fossé numérique en Amérique latine et dans les Caraïbes et pourraient être renforcées en abaissant le coût d’Internet dans les pays à faible revenu.
  4. Kiosques de service public. La fracture numérique entre les ménages ruraux et urbains dans la région ALC est particulièrement large. Le gouvernement colombien a mis en place Vive Digital, « une collection de kiosques » situés dans les communautés rurales à travers le pays. Les kiosques donnent aux gens une connexion à Internet et augmentent l’accessibilité des «services d’apprentissage et de formation en ligne» en plus des «services publics en ligne».

Avantages sociétaux de combler le fossé numérique dans la région ALC

Il est essentiel de combler la fracture numérique en Amérique latine et dans les Caraïbes pour améliorer les opportunités en matière d’éducation, de santé et d’économie dans la région. La Banque mondiale a joué un rôle essentiel pour assurer la connectivité dans des pays comme Haïti et la Colombie. En Haïti, la Banque mondiale aide à répondre aux besoins de connectivité à large bande d’environ « 1 300 institutions publiques ». En Colombie, la Banque mondiale aide le gouvernement colombien à faire progresser les politiques et les réglementations afin d’« étendre l’accès au haut débit ».

  • Avantages pour la santé : Le fossé numérique en Amérique latine et dans les Caraïbes a de graves implications pour la santé, en particulier compte tenu du recours accru à la télésanté pendant la pandémie de COVID-19, qui a attiré l’attention sur ce problème. L’adoption d’initiatives de santé numérique sert mieux les résidents ruraux sans accès facile à un établissement de soins de santé. En Colombie, les services de télésoins agréés ont augmenté de 192 % entre janvier 2020 et septembre 2020.
  • Bénéfices économiques: L’inclusion numérique permettra aux régions rurales et mal desservies de tirer parti des opportunités de croissance économique. Le projet sur l’économie numérique en Amérique latine et dans les Caraïbes a révélé que la prévalence des « sites Web d’entreprises a augmenté de 800 % en Colombie et au Mexique » entre avril et mai 2020. Pendant la pandémie, la région a connu une augmentation du nombre de personnes et d’entreprises. utilisant la technologie numérique pour le télétravail, les achats et le commerce électronique.
  • Avantages pour l’éducation : À la suite de la pandémie, d’innombrables enfants d’Amérique latine ont raté des opportunités d’éducation en raison de la fermeture d’écoles et d’un manque de connectivité Internet. Les initiatives existantes, telles que le partenariat de la Banque interaméricaine de développement (BID) avec Sesame Workshop, visent à assurer la poursuite de l’éducation précoce grâce à la diffusion de contenus éducatifs via la télévision.

L’avenir de la technologie numérique

De nombreux pays de l’ALC connaissent un boom de l’adoption et de l’accès à Internet alors que les organisations et les gouvernements prennent les mesures nécessaires pour combler la fracture numérique dans la région. La pandémie de COVID-19 révèle non seulement les lacunes en matière d’éducation et de santé qui existent dans la région ALC, mais présente également une opportunité de transformer les systèmes de soins de santé et d’éducation et de construire des infrastructures afin de supprimer les obstacles à la croissance et au développement.

–Jennifer Hendricks
Photo : Flickr

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