Le côté sud de Chicago était couvert de confiseries. Maintenant, ils meurent.

Kathleen Cochran n'est pas étrangère au terme «habilitant». Ces jours-ci, elle gère 11 000 acres de ranchland dans la luxuriante vallée de Santa Ynez, juste au nord de Los Angeles. Sa fille, qui souffre de dépendance à l'héroïne depuis 15 ans, est stable. Mais ces 15 années ont été une course tumultueuse, criblée de conseils néfastes de la part d'autres mamans et d'accusations selon lesquelles elle «permettait» à son enfant de l'empêcher de souffrir des pires conséquences de la toxicomanie. L'un des conseils les plus répandus que Cochran a donnés était d'appeler la police sur sa fille, ou de lui permettre autrement de devenir et de rester incarcérée. Les refrains courants incluaient une fausse croyance selon laquelle elle était plus en sécurité derrière les barreaux où elle ne pouvait pas se droguer mais recevrait trois repas chauds par jour, ou que les personnes qui commettaient le crime méritaient du temps, et que cela pourrait lui donner l'espace pour réfléchir de manière critique sur la façon dont elle vivait. Ce que ces familles ne comprennent pas, c'est que l'incarcération entraîne une foule de problèmes pour les personnes aux prises avec une toxicomanie, à la fois immédiate et à long terme.

"Je comprends la panique de ne pas savoir quoi faire et vous voulez faire sortir votre enfant de la rue parce que vous croyez vraiment honnêtement qu'il va mourir", a déclaré Cochran. "Mais je pensais que, vous savez, si ma fille est arrêtée, elle aura un dossier."

Les concepts d '«habilitation», de «cul-de-sac» et d'autres approches punitives de la toxicomanie sont les piliers des programmes en 12 étapes qui continuent de dominer la culture de rétablissement malgré le manque de preuves scientifiques soutenant leur efficacité. Il n'est pas rare que les parents de personnes en proie à la toxicomanie se sentent obligés d'appeler la police à leur proche, de prier pour leur incarcération ou de se sentir soulagés lorsque leur proche est enfermé. Cochran rencontre toujours la mentalité fréquemment dans «Moms for All Paths to Recovery», un bras de son organisme sans but lucratif «Heart of a Warrior Woman», dédié à la diffusion des outils et des principes de réduction des méfaits qu'elle souhaitait avoir été plus disponibles lorsqu'elle était désespérée de trouver des moyens pour aider son enfant.

«À ce moment-là, (les parents) disent que rien d'autre ne fonctionne», a expliqué Cochran. "Ils ont besoin d'un sursis et, d'une manière ou d'une autre, ils pensent que peu importe ce que quelqu'un leur a dit, (l'incarcération de leur enfant) leur accorde un sursis."

Cependant, les parents ne sont pas les seuls à défendre le mythe selon lequel l'incarcération profite aux personnes aux prises avec une dépendance. Beaucoup de personnes en incarcération de récupération de crédit avec leur redressement. Il n'est pas rare d'entendre des gens dire qu'ils n'auraient jamais cessé de consommer s'ils n'avaient pas été enfermés, ou que la désintoxication était psychologiquement plus facile en prison, où ils savaient qu'ils ne pourraient pas être touchés. Amanda Mansur, une serveuse de restaurant et mère de famille vivant dans le Massachusetts, a déclaré à TalkPoverty par téléphone que, rétrospectivement, être incarcérée était une «expérience positive».

«Cela m'a appris… sur la gratitude. Vous ne réalisez pas à quel point vous l'avez bien avant de tout perdre », a déclaré Mansur.

Mais l'incarcération est extrêmement traumatisante et a des conséquences négatives à court et à long terme. À long terme, les condamnations, en particulier les crimes, peuvent suivre des personnes pendant des années après leur libération de prison ou de prison. Les personnes condamnées pour crime de drogue ont du mal à louer un logement, à trouver un emploi et même à accéder aux avantages publics.

La plupart des États n'appliquent plus l'interdiction à vie des prestations publiques comme l'aide alimentaire et les prestations en espèces aux familles avec enfants, mais beaucoup imposent toujours des interdictions temporaires ou des conditions de réintégration en dehors de leur peine pénale. Cela peut signifier des tests de dépistage de drogues, qui sont coûteux, invasifs et pas toujours précis; les tests de dépistage d'urine les plus courants et les moins chers, par exemple, sont sujets à de faux positifs, qui peuvent résulter de l'utilisation de médicaments en vente libre ou même de graines de pavot comestibles.

Si ma fille est arrêtée, elle aura un dossier.

Les conséquences négatives de l'incarcération sont aggravées pour les personnes de couleur. Les membres des communautés Black et Latinx sont plus susceptibles d'être incarcérés pour drogue, et un enfant noir sur neuf a un parent incarcéré, par opposition à un enfant blanc sur 57. Une étude menée à New York a révélé que les hommes noirs d'origine criminelle étaient confrontés à une discrimination en matière d'emploi plus sévère que les hommes blancs ayant des condamnations similaires. Un Noir américain sur 13 perdra son droit de vote au cours de sa vie en raison de la privation du droit d'auteur. Plus de 250 000 immigrants ont été expulsés suite à des accusations de drogue depuis 2007, selon les données compilées par la Drug Policy Alliance.

Mais toutes ces conséquences reposent sur l'hypothèse qu'une personne survit à l'épreuve de l'incarcération. Pour les personnes dépendantes à la drogue, la survie n'est pas garantie.

"Chaque fois que quelqu'un doit consommer des drogues d'une manière qui est secrète, qui est cachée, qui est précipitée, qui n'est pas autour des gens, qui n'est pas dans un réseau sûr et sécurisé où vous pouvez obtenir de l'aide, vous voyez des dommages accrus", a déclaré Kim Sue, le médecin directeur de la Harm Reduction Coalition, qui effectue également des travaux cliniques à l'établissement correctionnel de Rikers Island et a récemment publié un livre intitulé «Getting Wrecked: Women, Incarceration, and the American Opioid Crisis», qui examine l'utilisation de la méthadone et de la buprénorphine dans les prisons et les prisons . Ces méfaits peuvent inclure des taux accrus d'infections et de maladies comme le VIH et l'hépatite C qui peuvent résulter du partage de seringues et d'autres équipements.

Ces préjudices peuvent également se manifester par la mort due au retrait. Bien que le sevrage aux opioïdes ne soit pas conventionnellement considéré comme fatal chez des adultes par ailleurs en bonne santé, un certain nombre de personnes ont été retrouvées mortes dans des cellules à travers le pays. En 2017, Mother Jones a signalé que, bien que personne ne sache combien de ces décès se produisent, 20 poursuites ont été intentées contre des établissements correctionnels américains entre 2014 et 2016 en réponse à de présumés décès liés au sevrage des opioïdes. La déshydratation liée au sevrage est souvent citée comme un facteur principal de ces décès. Dans plus d'un de ces cas, des détenus en détresse ont fait part de leur vie aux membres de leur famille par téléphone ou ont supplié le personnel de bénéficier d'eau et de soins médicaux à portée de voix de leurs compagnons de cellule. Des caméras de surveillance ont capturé le retrait atroce et la mort d'un homme de 32 ans du Michigan qui était en traitement de la toxicomanie lorsqu'il a été arrêté et condamné à 30 jours de prison pour avoir omis de payer un ticket de conduite.

«Si vous faites beaucoup de vomissements ou beaucoup de diarrhée… (cela) peut entraîner différentes perturbations électrolytiques qui peuvent affecter la fonction cardiaque, conduisant à un arrêt cardiaque», a expliqué Sue, qui a également noté que de nombreuses fois, des gardes médicalement non formés sont les seules personnes disponibles pour aider les personnes incarcérées à se retirer. Elle a ajouté que même lorsque les détenus sont transférés dans des unités médicales, la plupart des établissements n'ont pas de médecins sur place à temps plein.

Les autorités de justice pénale sont de plus en plus conscientes que les médicaments utilisés pour traiter les troubles liés à la consommation d'opioïdes, comme la méthadone et la buprénorphine, sont essentiels pour les personnes aux prises avec une dépendance aux opioïdes. Souvent provoquées par des poursuites judiciaires, plusieurs établissements ont commencé à introniser les nouveaux détenus qui sont dépendants aux opioïdes, ou à permettre aux personnes déjà prescrites de continuer de les prendre. Quoi qu'il en soit, la majorité des établissements n'autorisent pas l'utilisation de ces médicaments, sauf pour les femmes enceintes (même dans ce cas, les patientes diminuent généralement après la grossesse, parfois tout en se remettant de l'accouchement).

Cela signifie que la plupart des personnes incarcérées alors qu'elles sont dépendantes aux opioïdes subiront une désintoxication forcée. Dans certains cas, même lorsque des personnes reçoivent de la méthadone ou de la buprénorphine comme aide au sevrage ou pour l'entretien à l'intérieur, elles ne reçoivent pas de références adéquates à l'extérieur. Dans certaines régions du pays, ces médicaments sont difficiles d'accès ou trop chers à payer de leur poche. Pour les personnes dépendantes aux opioïdes, la désintoxication forcée sans accès adéquat à des traitements fondés sur des preuves comme la méthadone ou la buprénorphine peut être dangereuse à leur libération car elle les expose à un risque de rechute, mais sans leur ancienne tolérance. Les personnes dépendantes aux opioïdes qui ont été libérées de leur incarcération courent un risque considérablement accru de surdose au cours de leurs premières semaines de retour dans la communauté.

Même dans les établissements où un traitement fondé sur des données probantes est offert, le risque de traumatisme demeure toujours présent. "(Les personnes incarcérées) sont tuées par le personnel, elles sont tuées par d'autres détenus … elles sont violées, elles sont sodomisées", a déclaré Dinah Ortiz, réductrice des méfaits vocaux et défenseur des parents dans une entreprise de défense de New York. "Vous ne savez pas combien de viols j'ai vus, vous ne savez pas combien de femmes j'ai vu sodomisées pendant mes six mois à Rikers."

"Si vous êtes le genre de personne qui a besoin de marcher quand vous vous sentez stressé, vous ne pouvez pas le faire (pendant votre incarcération). Si vous êtes inquiet avec d’autres personnes bruyantes ou qui se battent, vous ne pouvez pas éviter cela. L'environnement n'est pas thérapeutique », a déclaré Jonathan Giftos, qui a travaillé comme directeur clinique du traitement de la toxicomanie pour la Division des services de santé correctionnels de Rikers Island. "Une grande partie du côté de la santé travaille dur pour atténuer les dommages causés à l'environnement, mais vous ne pouvez pas faire grand-chose."

Même lorsque des personnes anciennement incarcérées font l'éloge de leur expérience derrière les barreaux, elles partagent également souvent des histoires de traumatismes et de rechutes qui ne se sont pas terminées en prison ou en prison, mais avec des soins factuels auxquels ils ont eu accès dans la communauté. Mansur, par exemple, a admis qu'elle avait fait une rechute peu de temps après sa libération, et a continué à consommer pendant trois ans avant d'atteindre la sobriété à l'aide d'une prescription de buprénorphine auto-référée. Elle a expliqué qu’elle avait du mal à louer des appartements en raison de sa condamnation, qui était liée au vol qu’elle avait commis pour payer des médicaments. Elle est également incapable de travailler dans le domaine médical ou auprès de populations vulnérables comme les enfants ou les personnes âgées, ce qu'elle trouve décevant car elle avait étudié la psychologie à l'université.

"Peut-être que si j'avais été initiée à un traitement assisté par des médicaments avant d'aller en prison, cela aurait peut-être empêché (la nécessité d'être arrêté)", a déclaré Mansur, avant de reconnaître que sa dépendance était devenue "bien pire" après sa libération de prison.

"Si votre (enfant) est hors de contrôle, il existe des moyens de les (aider) qui n'impliquent pas l'incarcération", a conseillé Ortiz. "Si vous avez cette mentalité que je préfère qu'ils soient en prison, alors c'est la mentalité qu'ils vont avoir aussi."


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