Le commerce équitable

Mes amis pensaient que je perdais la tête. Après avoir travaillé toute ma carrière dans le monde à but non lucratif, je faisais le grand saut dans le grand monde à but lucratif. Pendant 7 ans et demi, j’ai travaillé pour l’une des principales organisations luttant contre la violence contre les pauvres (y compris la traite des êtres humains et l’esclavage), International Justice Mission.

Pendant des années, j’ai pu raconter les histoires de mes collègues à travers le monde qui ont littéralement sauvé des familles de l’esclavage et des enfants du trafic sexuel. Mes nouveaux collègues à but lucratif l’appellent « la plus noble des causes ». C’était vraiment…et j’ai tout laissé derrière moi.

Commerce équitable IJM

Une famille sauvée de la servitude pour dettes par l’IJM et ses partenaires. (Photo publiée avec l’aimable autorisation de la Mission Justice Internationale)

Ne vous méprenez pas. J’ai quitté professionnellement le monde à but non lucratif, mais je voulais toujours que ma vie, mon travail, fasse une différence pour les gens du monde entier. Après avoir grandi en Russie et au Kazakhstan en tant qu’enfant missionnaire, c’était important pour moi et c’était non négociable.

C’est pourquoi, lorsqu’une opportunité de diriger les médias sociaux dans une entreprise engagée dans l’approvisionnement en ingrédients certifiés équitables s’est présentée, j’ai jeté mon nom dans le chapeau, me lançant ainsi dans mon entreprise à but lucratif.

Le mot commerce équitable a été beaucoup utilisé dans le mouvement pour mettre fin à l’esclavage, mais je ne l’ai jamais vraiment compris.

Le commerce équitable est un mouvement qui cherche à offrir aux producteurs et aux agriculteurs des pays en développement de meilleures conditions commerciales internationales et à contribuer au développement durable de leurs communautés.

Mais je ne savais pas vraiment ce que cela signifiait jusqu’à ce que je travaille pour une entreprise investie dans des ingrédients certifiés équitables. Il s’avère pour une entreprise d’utiliser des ingrédients certifiés équitables, c’est une ÉNORME engagement et une très grosse affaire. Mais la meilleure partie est qu’elle est liée au succès de l’entreprise.

Voici quelques choses que j’ai apprises sur son fonctionnement et pourquoi c’est un gros problème.

Pour qu’une entreprise s’engage à utiliser des ingrédients certifiés équitables, elle doit payer trois primes :

  1. La prime du marché pour s’assurer que les travailleurs sont payés équitablement
  2. Une prime qui va dans l’investissement dans la communauté locale qui s’approvisionne en ingrédients
  3. Une prime à l’organisation du commerce équitable (comme Fair Trade USA, qui a redonné 5,5 millions de dollars aux agriculteurs en primes) afin qu’ils puissent auditer la chaîne d’approvisionnement et s’assurer que l’argent est utilisé correctement et que les normes sont respectées, ajoutant authenticité et responsabilité au modèle.

Lorsqu’une entreprise s’engage à utiliser des ingrédients certifiés équitables, elle s’engage à transformer l’ensemble de sa chaîne d’approvisionnement en commerce équitable.

Cela peut être difficile s’il n’y a pas un fournisseur assez important pour une entreprise.

Grâce à des organisations comme Fair Trade USA, les communautés ont une voix.

Par exemple, les communautés productrices de thé élisent un homme et une femme par région du domaine pour siéger aux conseils avec la direction afin d’encourager la communication et la collaboration. Dans de nombreux cas, c’est la première fois que les travailleurs ont voix au chapitre auprès de la direction.

Ces dirigeants communautaires aident ensuite à décider comment les primes seront utilisées pour faire progresser le bien commun de la communauté. Cela peut ressembler à l’achat de fournitures médicales pour la communauté ou à l’investissement dans des comptes d’épargne. Tout ce que la communauté décide est le plus nécessaire.

Thé équitable

Travailleurs dans un jardin de thé certifié commerce équitable. (Photo gracieuseté de Honest Tea)

Ouah. Après avoir passé près d’une décennie dans le monde des droits de l’homme, je n’avais aucune idée que les entreprises pourraient également contribuer à réduire la pauvreté et à défendre les droits de l’homme. Mais maintenant, je peux dire avec confiance qu’ils peuvent avoir un impact énorme sur l’avancement du bien dans le monde.

L’adoption du commerce équitable en tant que modèle d’entreprise est encore relativement nouvelle dans notre économie mondiale séculaire et elle continuera certainement de croître et d’évoluer. Mais comme de plus en plus d’entreprises intègrent cela dans leurs missions dès le départ, deux choses peuvent se produire :

  1. La quantité de bien qu’ils peuvent faire ne fait qu’augmenter à mesure qu’ils grandissent en tant qu’entreprise.
  2. Plus les organisations qui s’engagent à s’approvisionner en ingrédients certifiés équitables peuvent continuer à améliorer les systèmes au profit des communautés du monde en développement.

Mes nouveaux collègues pensent que le monde à but non lucratif est noble, mais je suis convaincu que mes amis à but non lucratif conviendraient que les entreprises à but lucratif peuvent être seulement comme noble.

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