Le colorisme en Inde et la lutte contre lui

colorisme en IndeImaginez, un instant, que vous êtes une fillette de cinq ans qui grandit en Inde. Tout autour de vous, les standards de la beauté sont de jolis Indiens à la peau claire: ils sont dans tous les films, éclaboussés sur les panneaux d'affichage et les magazines, sur les publicités et les vidéos promues. Chaque pharmacie vend plusieurs marques de crèmes éclaircissantes pour la peau, et vos acteurs préférés approuvent tous des produits éclaircissants pour la peau. Les membres de votre famille vous disent de ne pas passer trop de temps au soleil, juste pour ne pas bronzer trop. C’est à cela que ressemblait le colorisme en Inde pour Rajitha Pulivarthy, maintenant âgée de 20 ans et vivant aux États-Unis.

«Je ne sais pas si j'ai déjà expérimenté (le colorisme) moi-même, parce que je suis plutôt du côté de la peau plus claire, mais j'ai définitivement adopté une attitude coloriste quand j'étais plus jeune», a-t-elle déclaré, se rappelant ses expériences avec le colorisme . «Je voulais avoir l'air plus léger ou ne pas bronzer en été.» Même avec des parents solidaires qui ont rarement mentionné le colorisme et lui ont dit de rester à l'écart des produits éclaircissants pour la peau, le colorisme a toujours façonné la vision du monde de Pulivarthy en grandissant et même après avoir déménagé en Amérique. Malheureusement, l’histoire de Pulivarthy n’est qu’une des millions. Pour de nombreuses femmes qui grandissent en Inde, c'est la norme.

Qu'est-ce que le colorisme?

Le colorisme se produit lorsque certaines personnes sont plus discriminées que d'autres de la même race, simplement en raison de la teinte de leur peau. C’est un phénomène très répandu en Inde et c’est un phénomène sexospécifique qui touche plus les femmes indiennes que les hommes. Parfois, le colorisme est évident, mais il se manifeste souvent de manière plus subtile, comme dans le comportement quotidien. Quelque chose comme commenter la façon dont quelqu'un est «beau et à la peau claire» est monnaie courante en Inde. Bien que ces commentaires n’insultent pas nécessairement ceux qui ont la peau plus foncée, ils montrent la préférence de la société pour ceux qui ont la peau plus claire.

Colorisme en Inde

Le colorisme est si ancré dans la vie quotidienne et dans la société que les produits éclaircissants pour la peau constituent une industrie de plusieurs milliards de dollars en Inde. Bollywood, l’industrie cinématographique indienne, compte principalement des acteurs à la peau claire, qui perpétuent la beauté à la peau claire. De nombreux acteurs de Bollywood approuvent également les crèmes éclaircissantes pour la peau.

Alors que les médias jouent un rôle important dans ces notions de peau plus claire et de beauté, le colorisme en Inde peut remonter à la colonisation britannique. Les Britanniques ont dirigé de nombreux pays d'Asie du Sud, y compris l'Inde, pendant plus de 200 ans. Leur colonisation intégrait l'idée que les personnes à la peau claire étaient la classe dirigeante et les personnes à la peau plus foncée en étaient les sujets. Les dirigeants britanniques ont traité les Indiens à la peau plus claire plus favorablement que leurs homologues à la peau sombre. Ils ont donné aux Indiens à la peau claire l'accès à des emplois gouvernementaux, tout en humiliant constamment les Indiens à la peau sombre. Cette discrimination s'est également répandue dans le système des castes de l'Inde, où les gens percevaient les castes supérieures comme plus justes et supérieures et les castes inférieures comme plus sombres et inférieures. En tant que tel, ces héritages coloniaux durables signifient que la couleur de la peau affecte encore le statut socio-économique des Indiens aujourd'hui.

Comment le colorisme affecte la pauvreté

La pauvreté et le colorisme en Inde vont de pair. Parce que le système des castes affecte toujours le statut socio-économique, les personnes à la peau plus foncée ont également tendance à avoir un statut socio-économique inférieur. Le colorisme rend la mobilité sociale plus difficile pour les Indiens en général. Il existe une discrimination systémique contre les personnes à la peau foncée dans les systèmes éducatifs et sur le marché du travail. Les éducateurs et les employeurs préfèrent toujours les Indiens à la peau claire aux Indiens à la peau foncée, ce qui joue grandement dans les opportunités de mobilité sociale que les Indiens à la peau plus foncée ont et n'ont pas.

Un lien fondamental entre la pauvreté et le colorisme en Inde est que les personnes pauvres ne sont pas en mesure de prendre soin de leur apparence et de leur alimentation. Bien qu'ils n'aient pas accès à des produits éclaircissants pour la peau, ils sont considérés comme «sales» et «foncés». Au fil du temps, ces connotations commencent à s'estomper, et le statut socio-économique et le teint sont liés au statut social et financier.

L'un des effets les plus uniques du colorisme en Inde est la façon dont les mariages arrangés, courants en Inde, discriminent les personnes à la peau foncée. Les publicités de mariage permettent aux gens de filtrer les femmes sur toutes les conditions sous le soleil, y compris la couleur de la peau. Une étude réalisée à l'Université de New Delhi, en Inde, a révélé que les hommes et les femmes à la peau sombre étaient systématiquement moins bien notés sur les publicités de mariage. Cela démontre encore une autre façon dont le colorisme en Inde inhibe la mobilité sociale, ce qui rend plus difficile pour les personnes pauvres de changer leur situation.

Combattre le colorisme en Inde

L'anti-noirceur et l'anti-obscurité ensemble créent finalement des systèmes discriminatoires qui privent de leurs droits les personnes à la peau foncée en Inde et dans toute l'Asie du Sud. Cependant, les manifestations au cours de l'été 2020 aux États-Unis ont suscité des appels à l'équité et à la justice dans le monde entier, en particulier en Inde. En particulier, il y a eu une nouvelle vague de conversations sur le colorisme en Inde et comment le combattre.

De nombreux Indiens se demandent, ainsi qu'aux membres de leur famille, comment ils peuvent continuer à soutenir «Black Lives Matter» tout en perpétuant le colorisme nuisible au sein de leurs propres communautés. Certaines personnes commencent la lutte contre le colorisme en parlant à leurs amis, familles et membres de la communauté du colorisme. D'autres utilisent les réseaux sociaux pour créer des mouvements, comme #UnfairAndLovely, qui prend le nom d'une crème éclaircissante populaire et l'utilise pour marquer des messages de positivité pour les Indiens à la peau foncée. D'autres encore demandent des comptes à des célébrités indiennes notables comme Priyanka Chopra, qui a déjà fait la promotion de produits éclaircissants pour la peau.

Quel que soit le niveau d'activisme, la lutte contre le colorisme en Inde a besoin du travail de toute la société pour rendre l'Inde équitable pour tous les Indiens, quelle que soit la couleur de la peau. La lutte contre le colorisme en Inde permet également de lutter contre la pauvreté, et vice versa. En fin de compte, le colorisme en Inde nous montre que la lutte contre la pauvreté n'est pas seulement une lutte pour un salaire décent, mais une lutte pour les droits humains mondiaux.

Hannah Daniel
Photo: Flickr

*

★★★★★