Le baseball majeur veut écraser 42 équipes de ligue mineure – et leurs villes natales

La Ligue majeure de baseball menace de détruire 42 équipes de ligues mineures, et aucune de ses raisons pour le faire n'est bonne.

La Ligue de baseball mineure, connue sous le nom de MiLB, est le niveau où presque tous les futurs joueurs de grande ligue sont développés, ce qui en fait un élément essentiel de la hiérarchie du baseball en Amérique. Les équipes des ligues mineures nourrissent non seulement les équipes MLB avec lesquelles elles sont affiliées, mais créent également des milliers d'emplois pour les petites communautés favorables au baseball à travers le pays, telles que Lowell, Massachusetts ou plus éloignées, sinon des lieux sans base-ball comme Burlington , Vermont ou Keizer, Oregon.

Les équipes des ligues mineures sont ce qui permet vraiment au sport d'être considéré comme le «passe-temps national», car il parvient à rendre le jeu national.

Jusqu'à présent, nous avons entendu MLB raisonnement pour avoir réduit les mineurs, nous avons entendu certaines équipes de la Ligue mineure répondre, et nous avons même vu des membres du Congrès s'engager dans la discussion avec une lettre de désapprobation et un groupe de travail. Mais nous n'avons pas entendu les joueurs eux-mêmes. Que pensent les acteurs, qui n'ont pas de place à la table dans toutes ces discussions, de la perte potentielle de plus de 1000 emplois, de la rupture du lien entre MLB et 42 communautés, et de leur désir de se faire rembourser un salaire équitable la perte d'un quart de leurs emplois?

La raison initiale du retrait des mineurs, à la fois dans les reportages de Baseball America et via le commissaire de la MLB Rob Manfred, est «les installations inadéquates». Garrett Broshuis, un ancien joueur de ligue mineure avec les Giants qui est connu à la fois pour ses tentatives de syndiquer les joueurs du MiLB et son rôle d'avocat représentant les joueurs dans un recours collectif visant à obtenir un salaire impayé, Senne c. MLB, estime que c'est une excuse «pour essayer de faire passer une mesure d'économie».

Broshuis n'est pas le seul à ressentir cela. Un joueur de ligue mineure actif (qui restera anonyme pour protéger son identité) estime également que les installations pourraient utiliser un coup de pouce, mais que les équipes de coffrage ne sont pas le moyen d'y arriver. «Ces équipes MiLB sont massivement rentables dans de nombreux cas pour leurs propriétaires, et elles réinvestissent très peu de cet argent dans des installations pour les joueurs. Il devrait y avoir une responsabilité pour une organisation de redonner aux joueurs qui leur rapportent leur argent », a-t-il déclaré.

En fait, les joueurs qui s’attendent à être payés pour la valeur qu’ils créent sont la véritable raison de la poussée de la MLB; il utilise un effort des joueurs pour recevoir un salaire équitable comme excuse pour réduire les coûts ailleurs et nuire aux petites communautés avec des équipes de ligues mineures, le tout au nom de l'augmentation un peu des bénéfices.

En 2018, la MLB a réussi à faire pression sur le Congrès pour limiter le salaire des joueurs des ligues mineures – qui sont payés par les équipes des ligues majeures elles-mêmes – au salaire minimum fédéral, et à seulement 40 heures par semaine en saison. Même si les joueurs travaillent plus comme 60-70 heures par semaine, ils ne reçoivent pas d'heures supplémentaires et ne sont pas non plus payés pour l'entraînement de printemps, les séries éliminatoires ou l'intersaison.

Naturellement, la MLB a limité les salaires des ligues mineures à 290 $ pour 40 heures de travail, car le lobbying de la ligue pour codifier les conditions de vie et de travail horribles a été porté à l'attention de nombreux fans qui n'étaient pas au courant autrement. Alors maintenant, le commissaire Manfred dit que 42 équipes doivent être désaffiliées pour que les équipes MLB puissent augmenter le salaire des ligues mineures pour les joueurs restants, comme s'il s'agissait d'une proposition pour une industrie qui rapporte 10 milliards de dollars par an.

La réalité est que payer chaque joueur de ligue mineure en moyenne 50 000 $ par an coûterait 7,5 millions de dollars aux équipes de la MLB. Avec 10 milliards de dollars de revenus par an, cela change de poche. C’est le salaire d’une seule année d’un bon lanceur de relève.

Kyle Johnson, un autre ancien ligueur mineur, a joué avec trois des équipes de la liste de désaffiliation: les Orum Owlz, les Burlington Bees et les Binghamton Rumble Ponies. Il a souligné que les Blue Jays de Toronto avaient déjà augmenté le salaire des joueurs des niveaux inférieurs et qu’ils n’étaient pas tombés en panne.

«Les Blue Jays ont montré que le modèle fonctionne: ils ne sont pas en faillite, ils ne sont pas en difficulté, et chacun de ces gars de l'organisation des Blue Jays est extrêmement reconnaissant et pas aussi stressé que je l'étais toutes les deux semaines. en attendant mon chèque de paie lorsque les 400 $ sont épuisés », a-t-il déclaré. «Le modèle peut fonctionner, il peut fonctionner à tous les niveaux que MLB a actuellement.»

Alors que la décision des Jays d'augmenter les salaires était une décision admirable, en doublant les salaires des joueurs, ils ont augmenté les salaires au niveau de la pauvreté jusqu'à des salaires légèrement plus élevés. C'est le genre de chose qui se produit lorsque les joueurs n'ont pas de siège à la table, et c'est précisément pourquoi la MLB plaide pour un salaire de ligue mineure plus élevé maintenant: la ligue peut le faire à ses propres conditions, tout en serrant les propriétaires de Minor Les équipes de Ligue de baseball pour plus d'argent et de concessions.

Les joueurs ont besoin d'une voix à la table de négociation, ils doivent être représentés.
– Garrett Broshuis

"C'est la racine du problème", explique Broshuis. «Ils parlent de supprimer 1 000 emplois dans les ligues mineures ici, et vous parlez de le faire sans donner du tout une voix aux joueurs. Les joueurs ont besoin d’une voix à la table de négociation, ils doivent être représentés, et il est assez regrettable qu’ils n’aient pas de voix en ce moment. Il y a d'autres exemples de joueurs de ligue mineure représentés, comme le hockey de ligue mineure a un syndicat, et en vérité, ces joueurs sont traités beaucoup mieux que les joueurs de MiLB. »

Broshuis n'exagère pas sur la façon dont les joueurs de la Pro Hockey Player Association sont mieux traités que ceux de la Ligue mineure de baseball: le salaire moyen d'un membre de la PHPA dans la Ligue américaine de hockey – l'équivalent triple A de la Ligue nationale de hockey – est d'environ 118000 $, tandis que le le minimum est de 50 000 $. L'indemnité journalière est également environ trois fois supérieure à ce que les joueurs de MiLB reçoivent pour se nourrir. La LNH ne tire pas le genre de revenus que la MLB fait – elle n'a jamais dépensé 5 milliards de dollars en tant que ligue – et pourtant elle a réussi à survivre tout en traitant les joueurs comme des êtres humains.

Les joueurs sont également préoccupés par ce que la coupure des communautés locales du ballon affilié fera pour la croissance du jeu. Johnson a souligné que rester avec des familles d'accueil «très engagées avec les équipes» était un moment fort pour lui. Broshuis a souligné que des équipes comme la première ne sont pas situées à proximité d'un autre ballon professionnel. "Si vous privez ces fans de baseball, ils n'iront tout simplement pas à un match. C'est beaucoup d'enfants qui ne sont pas exposés aux matchs de baseball, et si vous voulez développer le jeu et que votre base de fans soit jeune, alors vous penseriez que vous voudriez continuer à offrir aux enfants des opportunités d'aller aux jeux comme ils le font dans les volcans de Salem-Keizer », a-t-il déclaré.

Une étude suggère que 4 millions de fans seraient coupés du baseball professionnel si le plan de la MLB se concrétisait. Le fossé entre les nantis du baseball et les démunis refléterait également un clivage rural / urbain en Amérique.

«Du côté des fans, la réduction du niveau des ligues mineures nuit à toutes les parties impliquées. Il réduit les bases de fans à travers le pays, il concentre le baseball dans les grandes villes, ce qui nuit à l'attrait du jeu à l'échelle nationale », a déclaré le joueur anonyme actif. «Pour beaucoup de gens, cela signifie qu’ils ne pourront pas voir un match de baseball affilié en direct. Cela n'a aucun sens pour les équipes MLB de réduire les systèmes d'exploitation, à court et à long terme. »

Mais MLB ne se soucie de rien de tout cela. Et c'est une honte pour les joueurs, les fans et pour l'avenir du baseball professionnel en Amérique aussi.


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