L'astronomie dans les pays en développement | Le projet Borgen

l'astronomie dans les pays en développementLe ciel nocturne a toujours été un catalyseur pour l'imagination et un aspect déterminant de la culture – des dieux ont été forgés à partir de planètes et des mythes cousus à partir de l'arrangement des étoiles. Maintenant que l'humanité a la technologie pour découvrir l'univers plus en profondeur, le ciel nocturne a une fois de plus l'opportunité d'être une force de développement à travers la mise en œuvre de l'astronomie dans les pays en développement.

Utilisation de l'astronomie pour le développement

En 2011, l'Union astronomique internationale et la Fondation sud-africaine pour la recherche ont développé un Bureau d'astronomie pour le développement (OAD), qui a été conçu pour actualiser leurs objectifs de participation et d'intérêt astronomiques mondiaux. L'OAD a plusieurs objectifs qu'ils espèrent atteindre, comme cultiver l’astronomie dans les pays en développement, stimuler le développement mondial par l’astronomie, encourager l’astronomie comme méthode d’éducation et contribuer à au moins la moitié des objectifs de développement durable des Nations Unies. Depuis sa création, l'OAD a déjà fait des progrès tangibles vers atteindre ses objectifs. Par exemple, en 2016, l'OAD a développé des programmes d'astrotourisme en Arménie, en Géorgie, en Iran, en Ouzbékistan, au Kazakhstan et au Tadjikistan. Ces programmes facilitent le tourisme pour les sites astronomiques anciens et modernes de ces pays.

L'OAD a également établi un partenariat avec des organisations à Madagascar pour lancer LES LAMPES, un programme qui vise à éduquer les jeunes de la ville d'Arivonimamo sur les principes scientifiques et mathématiques fondamentaux ainsi que sur l'application des domaines STEM du point de vue astronomique.

L'astronomie dans l'histoire

L'idée d'utiliser l'astronomie pour cultiver le développement n'est pas unique à l'ère moderne; en fait, l'astronomie faisait partie intégrante de certaines des civilisations les plus influentes de l'histoire.

L'une des premières sociétés à comprendre et à utiliser le ciel nocturne a été les Polynésiens, qui, il y a des milliers d'années, ont mémorisé le lever et le coucher des étoiles. Ils ont utilisé ces connaissances pour naviguer dans les mers et ont finalement développé une carte des étoiles qui les a aidés à coloniser les îles des océans Indien et Pacifique.

L'astronomie et les progrès de la culture semblent aller de pair. Dans la Grèce antique, de nombreux principes mathématiques qui ont été développés et encore utilisés aujourd'hui ont été stimulés par l'intérêt pour le ciel nocturne et notre place dans l'univers. La trigonométrie a été découverte en raison de l’intérêt des philosophes pour comprendre les cieux. Ératosthène, par exemple, a utilisé la trigonométrie pour se rapprocher de la circonférence de la Terre en mesurant l'angle de l'ombre du soleil dans deux villes différentes pendant le solstice d'été.

Contexte moderne

Au 21e siècle, les navires utilisent des satellites pour naviguer dans la mer, et la circonférence de la Terre a été calculée avec précision (24 901 milles), mais cela ne signifie pas que l’importance de l’astronomie dans les pays en développement est épuisée.

Les gens, et en particulier les femmes des pays en développement, ont moins accès aux Enseignement STEM, mais cela peut changer si les organisations internationales apportent des concepts et des éducateurs des sciences appliquées dans ces pays. Non seulement les étudiants y seraient mieux équipés pour trouver des carrières fiables, mais l’astronomie dans les pays en développement serait également l’occasion de comprendre et de contribuer à la compréhension de l’univers et de la place de la Terre en son sein.

– Christopher Orion Bresnahan
Photo: Flickr

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