L’aquaculture au Nicaragua aide les éleveurs de crevettes à échapper à la pauvreté

L'aquaculture au NicaraguaLe Nicaragua est une destination touristique populaire mais aussi le deuxième pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental. Le pays riche en ressources a un potentiel de croissance économique considérable, mais une longue histoire de colonisation, de gouvernements autocratiques et de négligence du capital humain créent des obstacles à la croissance économique. L’agriculture est la principale forme d’industrie au Nicaragua car il y a de grandes étendues de terrain plat et fertile dans la partie orientale du pays. La pêche est également traditionnelle dans la région, en particulier la crevette. Au cours des dernières décennies, le gouvernement a commencé à donner la priorité au développement des infrastructures pour soutenir l’aquaculture au Nicaragua afin d’aider les pêcheurs et de réduire la pauvreté.

Qu’est-ce que l’aquaculture?

Le Nicaragua est l’un des nombreux pays côtiers qui subissent ce que l’on appelle une «révolution bleue». Le Nicaragua teste la capacité des eaux environnantes à apporter des revenus importants à l’économie. Cela signifie souvent mettre à jour une industrie traditionnelle telle que la pêche de capture et appliquer ces connaissances avec de nouvelles technologies. En outre, cela signifie utiliser des pratiques plus durables sur le plan environnemental. L’aquaculture au Nicaragua était un pas en avant naturel, car sa version terrestre, l’agriculture, est déjà une industrie prolifique. Apprendre à cultiver l’océan est un concept relativement nouveau mais qui gagne rapidement du terrain dans les cercles agricoles mondiaux.

Le Panel mondial sur l’agriculture et les systèmes alimentaires pour la nutrition a publié un mémoire en février 2021 détaillant les avantages de l’aquaculture. Ces avantages vont de l’amélioration de la nutrition et de la sécurité alimentaire à un PIB national plus élevé. Le groupe d’experts affirme que l’aquaculture est l’un des aspects à la croissance la plus rapide de l’industrie agricole dans son ensemble. De plus, la consommation mondiale de poisson augmente, créant une demande que les pêcheries de capture traditionnelles ne peuvent pas soutenir durablement.

Potentiel d’aquaculture au Nicaragua

Les programmes d’aquaculture soutenus par le gouvernement nicaraguayen ont gagné du terrain dans les années 80. Depuis lors, l’élevage de crevettes est devenu la principale exportation de l’industrie de la pêche. Alors que de nombreuses fermes de crevettes appartiennent à de grandes entreprises, les petits agriculteurs sont soutenus par le gouvernement et des programmes comme l’Institut nicaraguayen des pêches et de l’aquaculture (INPESCA). En 2018, l’INPESCA a aidé les habitants de la communauté de Palo Grande à former des coopératives de pêche et a fourni la formation nécessaire pour apprendre l’élevage de crevettes. En collaboration avec le gouvernement municipal, l’INPESCA a ensuite accordé à chacune des huit coopératives de pêche, dont plus de 250 membres coopératifs, des permis d’élevage de crevettes dans des zones désignées du nord-ouest du Nicaragua.

Non seulement cette opportunité offre aux gens les moyens de créer un revenu stable et d’accéder à une source de nourriture nutritive, mais de nombreuses femmes qui dépendaient auparavant du revenu de leur mari peuvent désormais participer au travail. Au lieu de travailler pour de grandes entreprises qui sous-rémunèrent les travailleurs, les gens peuvent travailler pour eux-mêmes et gagner le prix total des crevettes vendues.

Avoir hâte de

Il y a de sérieux défis pour l’industrie qui ont créé des revers majeurs. L’ouragan Mitch a dévasté des propriétés côtières en 1998, provoquant des inondations et près de 4 000 morts au Nicaragua. À peine un an plus tard, alors que les élevages de crevettes luttaient toujours pour se rétablir, les épidémies du syndrome mortel des points blancs au Nicaragua ont anéanti de grandes quantités de crevettes.

Malgré les défis du passé, il existe de nombreuses raisons intéressantes de soutenir l’aquaculture au Nicaragua. Offrant un revenu stable aux citoyens sans instruction, une croissance économique pour le pays, des sources abordables d’aliments nutritifs et une forme d’agriculture durable, l’aquaculture présente une gamme impressionnante d’avantages possibles. Le gouvernement du Nicaragua et diverses organisations internationales continuent de poursuivre le développement des technologies de l’aquaculture, dans l’espoir de faciliter la croissance économique et de réduire la pauvreté en général.

Kari Millstein
Photo: Flickr

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