L’Alliance mondiale au secours des petits éleveurs

Petits Éleveurs
La production animale joue un rôle important dans la prévention de la sous-alimentation et de la famine dans le monde. Les aliments issus de l’élevage contribuent à plus de 30 % de l’apport en protéines de l’humanité et à 40 % du produit intérieur brut agricole. De plus, l’élevage crée des emplois pour plus d’un milliard de personnes démunies. Néanmoins, les petits éleveurs sont souvent très pauvres et 70 % de la population mondiale dépend de la santé de leurs animaux pour leur survie. L’Alliance mondiale pour les médicaments vétérinaires pour le bétail (GALVmed) est une organisation qui aide les petits éleveurs à gagner leur vie en élevant des animaux en bonne santé, s’élevant ainsi au-dessus de la pauvreté.

Une vision pour aider les agriculteurs pauvres

Bien que l’élevage fasse vivre plus de personnes que toute autre activité (aliments, vêtements et revenus), les éleveurs des pays en développement ont tendance à ne posséder que quelques animaux et risquent de tomber en dessous du seuil de pauvreté. Par exemple, au Nigéria, en moyenne, un petit agriculteur d’une famille de six personnes possède un demi-acre de terre avec environ sept unités d’élevage tropical (UBT) composées de poulets, de bovins, de chèvres ou de porcs. Une UBT est une unité de mesure pour une opération d’alimentation animale qui attribue un numéro à chaque type d’animal. De plus, en Tanzanie, un petit éleveur possède généralement jusqu’à quatre bovins, cinq chèvres et 11 poulets. Près de la moitié de ces agriculteurs subsistent avec moins de 1,25 dollar par jour. GALVmed aide les petits producteurs d’Afrique et d’Asie du Sud à maintenir la santé de leur bétail pour s’assurer qu’ils peuvent éviter de perdre leurs animaux à cause de maladies.

Fondé au Royaume-Uni en 2004 par le Programme de santé animale, GALVmed a reçu un financement de la Fondation Bill et Melinda Gates et du Département du développement international basé à Londres. L’objectif de GALVmed est de développer et de fournir des vaccins, d’autres outils de santé et des diagnostics médicaux pour les maladies qui nuisent au bétail des agriculteurs pauvres. Depuis 2008, GALVmed a reçu 215 millions de dollars de financement de donateurs pour des programmes qui fournissent une aide économiquement durable pour la santé du bétail.

Fournir des vaccins abordables

En règle générale, les vaccins pour le bétail sont très abordables et extrêmement efficaces. Un exemple est le vaccin contre la fièvre de la côte est. À environ 7 $ par dose, une injection du vaccin protège une vache pour toute sa vie. De plus, la maladie de Newcastle est une maladie mondiale de la volaille qui peut décimer rapidement plus des trois quarts du troupeau d’un éleveur, mais une seule dose du vaccin, qui coûte deux cents, protège une poule dont les œufs aideront à nourrir une famille et contribueront à sa gains. En outre, un autre programme GALVmed lutte contre des maladies telles que la peste porcine africaine et les maladies transmises par les tiques qui peuvent éradiquer tout un troupeau d’animaux, laissant la famille du producteur mourir de faim.

Prévenir les maladies qui passent des animaux aux humains

Un avantage supplémentaire de la vaccination du bétail est la prévention des maladies zoonotiques, des maladies qui peuvent se transmettre des animaux aux humains. Les scientifiques pensent désormais que trois nouvelles maladies infectieuses humaines sur quatre sont d’origine animale. GALVmed s’attaque à plusieurs maladies zoonotiques jusque-là ignorées qui affectent les petits éleveurs d’Asie du Sud et d’Afrique. Un exemple est la brucellose, qui attaque les personnes qui ont été exposées à des chèvres, des bovins ou des porcs infectés, ou qui consomment des produits laitiers contaminés. Plus d’un demi-million de nouveaux cas humains surviennent chaque année, et souvent les agriculteurs doivent tuer les animaux infectés.

Malheureusement, chaque année, les petits éleveurs d’Asie du Sud et d’Afrique subsaharienne perdent environ 500 millions de dollars à cause des infections à brucellose. Pour réduire l’impact de la maladie, l’organisation fournit des kits de dépistage et de vaccination. De plus, une autre maladie que GALVmed combat est un virus mondial de la volaille appelé Fowlpox qui entraîne une réduction du taux de croissance et de la production d’œufs. Encore une fois, un vaccin opportun peut prévenir cette maladie dévastatrice.

Avec le soutien des donateurs, GALVmed poursuit son travail de sauvetage en éliminant les maladies du bétail et en veillant à ce que les petits éleveurs puissent subvenir aux besoins de leurs familles, ce qui réduit la pauvreté dans le monde.

– Sarah Bétuel
Photo : Flickr

*

★★★★★