L’agriculture numérique pour la réduction de la pauvreté

Agriculture numériqueL’agriculture numérique est un mouvement visant à numériser des aspects de l’agriculture et de la distribution alimentaire. Cela a le potentiel de créer un secteur agricole plus durable, plus rentable et socialement inclusif. L’agriculture numérique réduit la pauvreté lorsque les petites exploitations agricoles utilisent la technologie pour accroître leur efficacité, devenant ainsi plus compétitives sur le marché. La Banque mondiale estime que d’ici 2030, plus de 100 millions de personnes pourraient se retrouver dans l’extrême pauvreté en raison de l’impact des défis environnementaux sur le secteur agricole. Bien que la technologie ne soit pas la seule solution pour mettre fin à la pauvreté dans le monde, c’est un moyen prometteur d’améliorer les moyens de subsistance des petits agriculteurs ruraux. L’utilisation d’outils numériques peut améliorer le suivi des cultures, les relations entre acheteurs et vendeurs, l’accès à l’information et aider à développer des pratiques agricoles plus précises.

Petites exploitations

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) déclare que les petites exploitations agricoles, les exploitations de deux hectares ou moins, utilisent 12% des terres agricoles du monde et les exploitations familiales utilisent 75% des terres agricoles mondiales. En Afrique subsaharienne, les petites exploitations agricoles sont responsables de 80% de la nourriture produite. Ces petites exploitations sont confrontées à de nombreux défis. L’érosion des sols, la sécheresse et d’autres problèmes environnementaux peuvent anéantir complètement les cultures et laisser les familles sans revenus. Ces dernières années, des catastrophes environnementales ont laissé 13 millions de personnes du Kenya, de l’Éthiopie et de la Somalie sans autre choix que de compter sur l’aide humanitaire. En plus de leur forte vulnérabilité aux conditions météorologiques extrêmes, les zones rurales ont moins accès à l’information et à des services Internet abordables. L’agriculture numérique réduit la pauvreté en atténuant certains de ces facteurs de stress.

E-commerce en Asie

L’agriculture numérique réduit la pauvreté grâce à des concepts déjà établis comme le commerce électronique. Alibaba, la société chinoise de commerce électronique, a lancé un projet en 2014 appelé Rural Taobao. Le projet vise à accroître l’efficacité et à réduire les coûts de la distribution agricole, de la même manière qu’Airbnb et d’autres applications de service optimisent l’offre et la demande en faisant correspondre numériquement l’acheteur et le vendeur.

Rural Taobao est un marché en ligne où les agriculteurs peuvent acheter des produits auprès des fabricants, se faire livrer ces produits, puis distribuer leurs récoltes en utilisant le même moyen de transport que celui qui a livré les articles d’usine. Essentiellement, cette plate-forme en ligne garantit que les camions qui se rendent dans les zones rurales ne retournent pas vides dans les villes, mais retournent au contraire pleins de produits agricoles à vendre.

L’Asie centrale compte 10,7 millions d’agriculteurs et une dotation en terres par habitant cinq fois plus élevée que celle de la Chine. En conséquence, l’Asie centrale a le potentiel d’être un exportateur majeur de produits agricoles de haute qualité. Un programme comme Rural Taobao et le commerce électronique en général sont des moyens par lesquels l’agriculture numérique en Asie centrale peut optimiser la distribution, réaliser son potentiel en tant que marché agricole compétitif et apporter plus de capital financier dans les zones rurales.

Accès à l’information au Niger

NOVATECH, une startup au Niger, a développé en 2017 une plateforme de réponse vocale interactive (IVR) appelée E-KOKARI. La plate-forme E-KOKARI permet aux travailleurs agricoles d’utiliser leur téléphone portable pour accéder à des informations sur les cultures, les prévisions météorologiques, les prix du marché et d’autres informations pertinentes pour l’agriculture ou l’agriculture. C’est aussi simple que de composer un numéro sur un téléphone portable qui amènera l’individu à un menu navigable. La plateforme fournit des conseils et des informations dans toutes les principales langues du Niger – français, haoussa et zarma. Les informations sont également disponibles au format vocal. Environ 70% de la population adulte est analphabète, donc l’accès aux informations orales est extrêmement utile. Le nombre de personnes possédant un téléphone portable a augmenté au fil des ans. En 2016, plus de sept millions d’utilisateurs de téléphones portables existaient dans une population de 20 millions.

E-KOKARI est encore en phase de prototype mais a un avenir prometteur. Les développeurs de la technologie ont interrogé les agriculteurs pour savoir exactement quels problèmes devaient être résolus et ont travaillé pour rendre la technologie durable. De plus, les développeurs ont veillé à ce que la technologie soit reproductible pour les communautés d’autres pays.

L’agriculture numérique réduit la pauvreté

L’agriculture numérique réduit la pauvreté car elle facilite la vie des agriculteurs. À l’instar d’autres secteurs de la société, la technologie peut faire gagner du temps, augmenter la productivité, réduire les coûts et améliorer l’accès aux informations clés. Alors que l’agriculture numérique évolue et se généralise, il est essentiel que les créateurs prêtent attention à qui est l’utilisateur et à ses besoins. Historiquement, les groupes marginalisés tels que les femmes, les personnes handicapées et les personnes âgées ont grandement bénéficié de la technologie mais ne faisaient souvent pas partie du processus de production. Il est impératif que les créateurs et producteurs d’agriculture numérique intègrent les voix de tous les utilisateurs potentiels.

Caitlin Harjes
Photo: Flickr

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