La vie des enfants soldats yéménites

Enfants soldats yéménites
Le Yémen est un jeune pays aux prises avec de nombreux problèmes internes. Une guerre civile a éclaté en 2015 entre le gouvernement yéménite, avec le soutien de l'Arabie saoudite, et les rebelles houthis. Aujourd'hui, c'est devenu un conflit impliquant des dirigeants internationaux et l'une des pires crises humanitaires de ces 100 dernières années. Cela est en partie dû à l’exploitation massive des enfants soldats yéménites. Il est très difficile de connaître le nombre exact d'enfants recrutés en raison des rôles fluides des enfants, associés à la honte et à la peur familiales. Cependant, les nombres allaient d'environ 3000 à 50000 enfants en 2019.

Grandir

De nombreux enfants soldats yéménites ont fait face à des épreuves insondables avant même de se battre. Ils ont constamment fui leurs maisons pour éviter les frappes aériennes et les zones de guerre. Pour cette raison, 3,4 millions d'enfants ne sont pas scolarisés et beaucoup essaient de gagner le peu d'argent qu'ils peuvent comme Salah, qui a environ 11 ans, et dont la famille n'a pas les moyens de se nourrir tous les jours. La famine et les camps infestés de maladies sont le mode de vie de milliers de familles depuis le début de la guerre il y a cinq ans.

À l'inverse, les écoles recrutent des enfants dans les régions ayant accès à l'éducation par «endoctrinement» à partir de conférences. Le fondateur du mouvement Houthi donne ces conférences et les transcrit dans des brochures appelées «Malazem». Pendant ce temps, des enfants d'à peine 10 ans voient des images graphiques de la guerre et d'autres personnes décédées pour la cause. Cela les encourage à faire de même. Une mère a déclaré au Groupe d’experts, une partition du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies, qu’elle craignait pour l’avenir de son fils. Elle a également déclaré que de telles pratiques sont répandues dans toute la région.

Le recrutement se produit également dans les pays voisins comme le Soudan, un pays également aux prises avec des conflits internes. Approché à 14 ans, Hager Shomo Ahmed avait reçu une offre de 10 000 $ en échange de son service dans la guerre. Comme beaucoup d'enfants, cela a été désastreux pour sa famille, car ils sont devenus sans le sou après que d'autres ont volé leur bétail.

Persuadés et désespérés de nourriture, de but et d'argent, des milliers d'enfants comme ceux-ci sont entrés en guerre.

Pendant la guerre

De la coalition dirigée par l'Arabie saoudite et des rebelles houthis, de nombreux enfants soldats yéménites sont allés au front. Plus de 1 000 ont été contraints de se battre.

Certains traînaient des corps hors du terrain (parfois même leur propre famille), d'autres faisaient des services de cuisine et d'autres formaient à l'utilisation des fusils. Naji, Younis et Saleh, enfants soldats yéménites qui avaient environ 11 et 13 ans à l'époque, ont raconté des histoires comme celles-ci. Un centre de réadaptation saoudien qui a aidé environ 400 garçons a créé un espace sûr pour ces histoires.

Un psychiatre d'un centre de réadaptation de Marib, Mayoub al-Makhlafi, dit que les enfants ont souffert en tant que combattants et serviteurs. Les membres du personnel racontent que les enfants ont été victimes de coups et d’abus sexuels de la part de leurs propres commandants.

Beaucoup, promis avec de l’argent et des rôles de non-combattants, se retrouvent entre les mains des trafiquants et des camps d’entraînement. Certains sont envoyés aux points de contrôle de patrouille 12 heures par jour. D'autres sont les premiers à être envoyés comme gardes du corps humains. Les jeunes fantassins n'ont pas d'autre choix puisqu'ils sont attirés par la connaissance d'un revenu régulier renvoyé chez eux ou dépeints comme des martyrs.

La guerre a tué plus de 2000 enfants soldats yéménites, comme l'a rapporté l'UNICEF en 2018. Cependant, en raison d'un accès limité au Yémen et d'une collecte de données limitée, ces chiffres pourraient être beaucoup plus élevés.

Survivre après

Younis et sa mère, Samira, ont partagé les cauchemars qu'il avait l'habitude de faire à propos des Houthis qui le reprenaient et comment sa mère le réconforterait pour le rendormir.

À Dhamar, au Yémen, un enseignant place une photographie sur les bureaux de 14 anciens élèves pendant la Semaine du martyr, une célébration que le gouvernement Houthi impose pour continuer sa propagande sur l'honneur de se battre. Les enfants, pour la plupart des élèves de cinquième et de sixième, pleurent leurs amis. Ceux qui ne meurent pas se retrouvent dans des camps de déplacés, comme Morsal, 14 ans. Comme beaucoup de ses camarades, Morsal souffre d'attaques de panique, d'un comportement agressif et d'une perte auditive due aux frappes aériennes et aux explosions.

Le père de Mohammad, 15 ans, Ali Hameed, détaille une époque antérieure à la guerre et comment son fils avait commencé à travailler après avoir terminé ses études secondaires. Il a malheureusement continué lorsque son fils est parti pour rejoindre la coalition saoudienne, puis a disparu. Certains des garçons de l’unité de Mohammad ont pu fuir et rentrer chez eux et les Houthis en ont capturé d’autres. Mohammad ne faisait partie d'aucun des deux groupes.

D'autres comme Hager, qui avait perdu 180 hommes dans son unité, ont pu rentrer chez eux. En gagnant de l'argent pour son service, il a pu acheter à sa famille 10 bovins pour restaurer leur gagne-pain.

Efforts de secours

Faire face à de tels événements traumatisants est extrêmement difficile pour les adultes. Cependant, les horreurs sont plus grandes pour les enfants. Heureusement, la Fondation Wethaq pour l'orientation civile a développé huit centres de réadaptation à travers le Yémen. En 2019, il a aidé 2000 enfants soldats yéménites en soutien psychologique et en éducation aux droits des enfants.

À l'échelle internationale, les programmes de protection de l'enfance et d'espaces amis des enfants, initiatives de l'UNICEF, ont apporté un soutien psychosocial à plus de 600000 enfants par le biais de conseils individuels, de lecture, de jeux coopératifs et de regroupement familial, depuis 2018 au Yémen.

L'aide aux victimes est un autre secteur crucial pour les enfants qui ont perdu des membres. Une telle assistance est possible grâce aux centres de prothèse et de réadaptation au Yémen pour les enfants handicapés du fait de la guerre. Ces centres reçoivent le soutien du Comité international de la Croix-Rouge. En seulement 2019, ils ont été en mesure de fournir plus de 1,1 million de soins d'urgence aux Yéménites dans 18 hôpitaux soutenus par l'IRC, et ont donné de la nourriture, des fournitures ménagères essentielles, des subventions en espèces et un accès à l'eau potable à 5,7 millions de Yéménites.

Des groupes très ciblés comme War Child, qui travaillent au nord et au sud du Yémen, ont offert une assistance à plus de 30 000 enfants et familles. War Child fournit un soutien psychosocial à travers des mécanismes d'adaptation pour les traumatismes, des activités récréatives et un soutien juridique pour permettre l'inscription à l'école. Grâce à la restauration des écoles et à l'aide en espèces aux familles, il est en mesure d'offrir un meilleur avenir aux enfants.

Il est essentiel de soutenir ces groupes et d’autres, vital pour le relèvement à long terme, pour nourrir les enfants soldats yéménites qui ont été victimes de cette guerre et les millions de civils dans toute la région qui souffrent de la famine, des déplacements et de grandes pertes.

– Mizla Shrestha
Photo: Flickr

*

★★★★★