La vie après l’évasion pour les transfuges nord-coréens

Transfuges nord-coréensLa Corée du Nord se classe parmi les pays les plus pauvres de la planète, avec un taux de pauvreté absolue estimé à 60% en 2020. En conséquence, plus de 30 000 personnes ont fait le pénible voyage pour s’échapper du pays et chercher refuge en Corée du Sud. Beaucoup choisissent de s’échapper en dernier recours, estimant qu’ils sont confrontés à un choix entre une mort certaine et une survie possible. La nature oppressive du régime nord-coréen et le risque de famine en raison des pénuries alimentaires sont les raisons les plus citées par les transfuges qui ont pris la décision de fuir le Nord. Quelles que soient leurs raisons de fuir, le périple du Nord au Sud est une expérience intimidante pour les transfuges nord-coréens, même après avoir réussi à s’échapper.

L’évasion

Les Nord-Coréens ont deux options pour gérer leur évasion du pays. Les transfuges peuvent tenter de traverser la longue frontière nord avec la Chine, patrouillée par les militaires chinois et coréens. Une fois en Chine, les évadés sont confrontés au fait qu’il est illégal pour les citoyens chinois d’aider les transfuges nord-coréens. Parvenir à sortir secrètement de Chine et trouver refuge en Corée du Sud peut donc être extrêmement difficile.

Cependant, l’autre option est connue pour sa difficulté et son risque : tenter de traverser la zone démilitarisée entre la Corée du Nord et la Corée du Sud. Il s’agit de la frontière la plus fortement gardée et fortifiée sur Terre, avec des gardes patrouillant des deux côtés 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, des clôtures de barbelés, des champs de mines, des capteurs et un mur de béton de 19 mètres d’épaisseur. La traversée est encore plus impossible depuis que Kim Jung-Un a complètement fermé la frontière en 2020 pour endiguer le flux de COVID-19, selon CNN.

Par conséquent, la majorité des transfuges fuient vers le nord à travers la frontière chinoise. Cependant, quelle que soit la route que les transfuges choisissent d’emprunter, ils risquent leur vie et leur intégrité physique dans la poursuite d’une vie meilleure. Le voyage est extrêmement risqué.

Arrivée dans un nouveau monde

Pour ceux qui parviennent au Sud, la lutte n’est malheureusement pas terminée. La Corée du Nord est isolée du monde et de ses progrès politiques et technologiques depuis plus de 50 ans. L’isolement complet de la modernité auquel les citoyens nord-coréens sont confrontés, en conjonction avec une propagande déformée sur le monde extérieur, conduit à la confusion et à la submersion pour ceux qui s’en sortent.

Les transfuges nord-coréens décrivent leur perplexité face à des choses comme des panneaux de signalisation aux couleurs vives, rapporte CNN. Ils n’ont jamais utilisé de téléphone portable, utilisé les transports en commun ou eu de carte bancaire. Les bricoles du capitalisme avancé et de la démocratie sont complètement étrangères à ceux qui s’en échappent. En tant que tel, le soulagement qu’ils éprouvent en traversant la frontière dure peu de temps pour beaucoup, qui réalisent qu’ils ont encore beaucoup à surmonter.

Cependant, le gouvernement sud-coréen fournit des services d’intégration complets aux réfugiés qui arrivent. « Hanawon » et est une école de réinstallation et de formation de trois mois, selon la BBC. Le programme enseigne aux réfugiés comment utiliser un guichet automatique, monter dans un bus et utiliser un ordinateur. Ils reçoivent des instructions sur la démocratie et la citoyenneté et des conseils sur la manière d’obtenir un emploi. Essentiellement, ils reçoivent aussi une formation pour s’adapter à leur communauté.

Par la suite, le programme offre aux réfugiés une unité de logement social, une subvention au logement, des prestations d’établissement et un agent de police désigné pour les surveiller de temps en temps. Au-delà de cela, ils sont seuls, rapporte la BBC.

Luttes inattendues

Une fois laissés à eux-mêmes, de nombreux réfugiés trouvent que les choses qu’ils ont apprises en classe sont inadéquates ou non transférables au nouveau monde qui les entoure.

La difficulté et le dépassement peuvent être si importants qu’une fraction importante des réfugiés, un pourcentage stupéfiant de 18,5 %, déclare regretter d’avoir fait le voyage vers le Sud. Ils citent les différences culturelles, l’isolement et les problèmes économiques comme cause.

Ce sentiment de différence et d’isolement est en grande partie le résultat de la discrimination envers les Nord-Coréens. Identifiés par leurs accents, ils sont activement laissés pour compte sur les opportunités d’emploi et sont traités avec suspicion et mépris. Un transfuge a décrit leur traitement comme s’apparentant à celui des « cendres de cigarettes jetées dans la rue », rapporte The Conversation.

De plus, les réfugiés ont presque tous subi des traumatismes extrêmes à travers leurs épreuves. Neuf réfugiés sur 10 arrivent avec le SSPT. Cependant, les services de conseil via Hanawon sont limités et doivent être améliorés, selon la BBC.

Les problèmes de santé mentale, exacerbés par des sentiments d’isolement et de manque d’appartenance, peuvent s’épanouir dans ces populations s’ils ne sont pas résolus.

La lutte pour le changement

Les Coréens ne se contentent pas de laisser la discrimination et le manque de soins de santé mentale s’aggraver parmi ces réfugiés extrêmement vulnérables. Saejowi est une organisation à but non lucratif en Corée du Sud qui s’efforce de compléter les services de Hanawon et de rendre la transition vers le Sud plus réussie et sans douleur pour les réfugiés.

Saejowi s’attaque aux obstacles liés à la santé mentale en formant et en autorisant des Nord-Coréens évadés à devenir des conseillers pour leurs compatriotes réfugiés. À ce jour, il a produit plus de 220 conseillers agréés et s’efforce d’étendre son impact, selon son site Web.

Saejowi ne s’arrête pas là. Il s’efforce également de réduire les barrières culturelles et la discrimination entre les Nord-Coréens et les Sud-Coréens en parrainant des programmes d’échanges culturels, notamment des festivals, des pièces de théâtre et des repas-partage.

Grâce à ces services vitaux, Saejowi continue d’améliorer la vie des transfuges nord-coréens qui ont pu échapper miraculeusement à une pauvreté dévastatrice.

–Grâce Ramsey
Photo : Flickr

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