La toxicomanie et sa relation avec la pauvreté

Toxicomanie et pauvreté
Environ 35 millions de personnes souffrent de toxicomanie dans le monde. Pour d’innombrables familles, cette maladie va de pair avec un cycle de pauvreté. De nombreux facteurs alimentent la toxicomanie, notamment le chômage, la maladie mentale et la situation financière.

Le rôle de la pauvreté dans l’usage et l’abus de drogues

Les communautés appauvries sont confrontées à des taux de dépendance considérablement plus élevés. L’instabilité financière favorise le stress, augmentant la probabilité de comportements addictifs. L’addiction à l’héroïne illustre ce lien. Les personnes gagnant moins de 20 000 $ par an sont trois fois plus susceptibles d’avoir une dépendance à l’héroïne que celles gagnant 50 000 $. Au-delà de cela, les personnes disposant de plus de moyens financiers font face à un parcours de rétablissement plus facile. Ils sont moins susceptibles de souffrir de toxicomanie grave et à long terme que ceux qui vivent dans la pauvreté. Le manque d’éducation, l’instabilité émotionnelle et la discrimination augmentent le risque de dépendance. Cependant, deux facteurs sont essentiels pour comprendre le lien entre la toxicomanie et la pauvreté.

Chômage

Le chômage est un facteur clé de la toxicomanie. Les hommes appauvris en âge de travailler sont 18% plus susceptibles d’être confrontés au chômage car la pauvreté et le chômage forment un cycle néfaste. Le cycle commence avec le chômage qui augmente le risque de pauvreté. Ensuite, une fois dans la pauvreté, la recherche d’emploi devient plus difficile en raison des préjugés économiques, des difficultés d’obtention d’un diplôme universitaire, des préjugés raciaux et du manque d’infrastructures d’emploi dans les zones à faible revenu. Ce cycle de stress et d’anxiété induits par le chômage augmente le risque de tomber dans la toxicomanie.

Maladie mentale

La maladie mentale augmente le risque de toxicomanie et la pauvreté augmente le risque de maladie mentale. En utilisant des données de Grande-Bretagne, la Mental Health Foundation a conclu que les personnes vivant dans les 20 % de revenus les plus bas sont deux à trois fois plus susceptibles de développer des problèmes de santé mentale que celles des 20 % les plus élevés. On peut expliquer cela par une stigmatisation plus élevée et un traumatisme sociétal, le chômage et des relations fragmentées dans des environnements à faible revenu. De plus, la pauvreté compromet l’accès aux soins et au soutien en santé mentale. Ce lien est dangereux car des enquêtes de population aux États-Unis ont révélé que la moitié des personnes souffrant de maladies mentales développeront une toxicomanie.

La dépendance augmente le risque de pauvreté

Une fois qu’une personne souffre d’un trouble lié à l’utilisation de substances, il peut être extrêmement difficile de réussir financièrement ou de maintenir un statut économique stable. Trois facteurs principaux peuvent expliquer cette relation entre toxicomanie et pauvreté.

  1. Les toxicomanes consacrent une partie de leurs revenus à la drogue. Bien que le coût des substances diffère, lorsqu’elles sont ajoutées au fil du temps, même la plus petite dépense peut affecter le bien-être financier d’une personne, d’autant plus que les niveaux de tolérance augmentent.
  2. La toxicomanie peut amener le toxicomane à s’absenter du travail, à effectuer des tests de dépistage de drogue médiocres et à échouer. Tout cela menace la sécurité de l’emploi et le statut d’emploi.
  3. La consommation de substances augmente le risque d’urgences médicales coûteuses et d’affections à long terme. Selon l’extrémité du problème, certaines visites médicales peuvent laisser une personne endettée, menaçant la stabilité économique.

Combattre la dépendance, c’est combattre la pauvreté et vice-versa

Parce que la dépendance et la pauvreté sont inextricablement liées, des solutions viables doivent en tenir compte. Les pays du monde entier luttent contre ces problèmes de manière unique. Une solution que des pays comme la République tchèque, les Pays-Bas, le Portugal et la Suisse ont été les premiers à proposer est la dépénalisation ou la légalisation des drogues. Cette méthode reconnaît la toxicomanie comme une maladie, ouvrant la porte à une meilleure réglementation de la sécurité des médicaments et des services de soutien tels que la psychiatrie, le logement et l’emploi. La stratégie globale de légalisation est prometteuse. Depuis la légalisation des drogues, le Portugal a enregistré une réduction de 80 % des décès par surdose. De plus, la consommation globale de drogues a diminué. La politique de dépénalisation de la Suisse correspond à une réduction de 80 % de la première consommation d’héroïne.

Conscients de la relation interconnectée entre la toxicomanie et la pauvreté, les décideurs politiques peuvent s’orienter vers de vraies solutions pour briser ce cycle destructeur.

– Haylee Ann Ramsey-Code
Photo : Wikimedia Commons

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