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La technologie mobile au Kenya aide les agriculteurs

Technologie mobile au KenyaEnviron 75% des Kenyans qui travaillent vivent de l'agriculture. Étant la plus grande industrie du pays, la capacité des agriculteurs kényans à produire des cultures est essentielle pour des raisons à la fois économiques et de sécurité alimentaire. L'agriculture fournit de la nourriture et de l'argent aux nombreux agriculteurs et à leurs communautés. Ce secteur vital est en danger, avec des conditions climatiques imprévisibles et l'émergence de ravageurs qui peuvent décimer des cultures entières. L'intelligence artificielle (IA) et les smartphones mobiles sont de nouvelles ressources utilisées pour sauver les produits de ces agriculteurs et les moyens de subsistance de millions de Kenyans. La technologie mobile au Kenya a un grand potentiel pour augmenter la production du précieux secteur agricole, en maintenant des millions de personnes au-dessus du seuil de pauvreté.

Accès au téléphone portable et à Internet au Kenya

L'industrie de la téléphonie mobile est en croissance constante au Kenya. Selon une enquête menée auprès de 577 ménages agricoles, 98% des répondants possèdent un téléphone mobile. L’abordabilité croissante des téléphones portables et de l’accès à Internet dans le pays a ouvert la porte à de nouvelles formes d’aide aux agriculteurs qui produisent plus d’un tiers du PIB du pays.

Projet FARM

Des applications mobiles basées sur l'apprentissage automatique ont été créées pour aider les agriculteurs du monde entier à tirer le meilleur parti de leurs cultures. Au Kenya, qui a connu des niveaux de précipitations imprévisibles chaque saison, une application mobile s'efforce de consolider les données pour aider à déterminer le meilleur plan d'action pour les agriculteurs lors de conditions météorologiques changeantes. Le projet FARM (Financial and Agricultural Recommendations Models) est un programme conçu pour prendre en compte les conditions météorologiques, la température, les contraintes des cultures et les taux de réussite d'autres exploitations afin de déterminer quelles actions produiront le plus grand rendement. FARM envoie des notifications aux agriculteurs par SMS afin qu'ils puissent être immédiatement alertés de tout danger car de fortes pluies peuvent survenir soudainement et endommager des champs entiers. Le programme peut être exploité à partir des téléphones portables des agriculteurs afin que les ressources soient facilement accessibles et mises en œuvre. Après seulement un an d'utilisation de FARM, en moyenne, un seul agriculteur a augmenté son rendement de six sacs de 90 kg de maïs à neuf sacs.

Applications d'IA en tant que ressource éducative

Des programmes comme celui-ci fonctionnent également en conjonction avec des ressources qui visent à éduquer les agriculteurs sur les moyens de vendre leurs produits ainsi que sur la manière de maximiser l'efficacité et le rendement. Ces ressources sont gratuites et aident grandement ceux qui n'ont pas les moyens d'embaucher un agronome pour inspecter leur ferme. Cette combinaison aide les agriculteurs à produire plus et à savoir comment gérer plus de produits afin de pouvoir les vendre de la manière la plus efficace possible.

Applications de lutte contre les ravageurs des cultures

L'IA aide également les agriculteurs en leur fournissant des informations précieuses sur les ravageurs décimant les cultures. Les ravageurs représentent une grave menace pour les exploitations agricoles africaines et on estime que chaque année, environ 50% de toutes les cultures en Afrique sont perdues à cause des ravageurs et des maladies. La chenille légionnaire d'automne (FAW) est un type de chenille qui a récemment sévi en Afrique de l'Est et est capable de ruiner d'énormes quantités de produits. L'application Farmers Companion est un programme alimenté par l'IA qui est capable de déterminer quelles cultures sont infestées et le stade du cycle de vie du ravageur. Cela permettra aux agriculteurs de prendre les meilleures mesures possibles pour contenir la propagation. Une autre application, PlantVillage Nuru, est capable de diagnostiquer les maladies des cultures sans connexion Internet.

La technologie mobile au Kenya aide à l'agriculture

La technologie mobile au Kenya est une étape importante pour aider les agriculteurs à faire face aux problèmes en constante évolution du 21e siècle. L'agriculture étant une industrie si importante au Kenya et avec autant de produits en péril chaque année, il est vital pour l'économie et le bien-être du pays que les cultures soient protégées et que les rendements soient produits à un taux effectif. Ces types de développement de l'IA et des technologies mobiles ont le potentiel d'améliorer considérablement les moyens de subsistance de millions d'agriculteurs au Kenya et dans d'autres pays également.

– Jackson Bramhall
Photo: Flickr

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