La technologie dans les pays en développement

La marraine de Compassion, Laura, a posté cette suggestion sur notre page d’assistance communautaire il y a quelque temps en référence à la technologie dans les pays en développement :

« Notre famille parraine depuis les années 1990… Depuis un an ou deux, nous entendons de plus en plus parler d’enfants parrainés (en particulier d’adolescents) ayant accès à Facebook, à des téléphones portables, etc. et ayant des télévisions et des jeux vidéo chez eux. Notre famille réduit certains coûts en ne possédant pas de téléphones intelligents, en ne payant pas pour la télévision par câble, etc., il nous est donc difficile de comprendre pourquoi les familles participant aux programmes de Compassion auraient ce que nous considérons comme un luxe, alors que les besoins physiques et éducatifs ne sont pas satisfaits. rencontré sans l’aide du parrainage de Compassion.

Au cours des dernières années, j’ai entendu cette préoccupation de la part de nombreux autres parrains au sujet de l’accès à la technologie des enfants qu’ils parrainent. Je vais essayer de répondre à cette préoccupation en partageant un peu sur la façon dont les gens du monde en développement perçoivent et acquièrent la technologie.

Pourquoi la famille de mon enfant parrainé aurait-elle ces « luxes » alors qu’elle peine à subvenir à ses besoins de base ?

C’est le kicker – la question que je reçois encore et encore. La réponse simple est que les familles des pays en développement ne considèrent pas les téléphones portables et autres technologies comme des articles de luxe. Ils considèrent la technologie comme un besoin outil de survie. Et ils peuvent acquérir ces outils pour bien moins cher qu’on ne le pense.

Technologie dans les pays en développement

L’Internet

Il est très courant que les enfants de nos programmes aient accès à Internet. Cependant, il est important de préciser que, pour la plupart, ils n’ont pas d’ordinateurs ni d’accès à Internet à la maison. La plupart obtiennent un accès ailleurs dans leur communauté.

Les cafés Internet, où l’utilisation d’Internet peut coûter aussi peu que quelques sous par minute sur un ordinateur public, sont courants. De plus, bon nombre de nos centres étudiants disposent de laboratoires informatiques avec accès à Internet afin d’enseigner des compétences professionnelles précieuses. Et certains pays en développement ont des programmes gouvernementaux qui fourniront des technologies, comme des tablettes ou un accès Internet aux étudiants.

Des médias sociaux

Une fois que les gens sont en ligne, ils s’adaptent massivement aux réseaux sociaux parce que Facebook, Twitter et d’autres sites de médias sociaux sont gratuits. De nombreux adolescents de notre programme ont des profils de médias sociaux, tout comme les enfants des pays développés comme les États-Unis.

Alors que les adolescents apprennent à ne jamais contacter leur parrain sur Facebook ou Twitter, beaucoup d’entre eux sont très curieux au sujet de leur parrain – surtout s’ils n’ont pas eu beaucoup de contacts avec lui par le biais de lettres ou de photos. Ils peuvent « traquer Facebook » leurs sponsors pour essayer de voir qui ils sont.

Et cette curiosité peut conduire à une demande d’ami, même si c’est contraire aux règles. Si vous recevez une demande d’ami ou un autre contact de votre enfant parrainé sur les réseaux sociaux, il est important d’ignorer cette demande pour votre protection et celle de votre enfant.

La vanité est courante sur les réseaux sociaux, quel que soit le pays dans lequel vous vivez – nous voulons tous que nos vies soient meilleures en ligne qu’elles ne le sont réellement. C’est pourquoi les enfants parrainés dans les pays en développement empruntent souvent l’appareil photo de quelqu’un d’autre ou utilisent leur propre téléphone portable (plus de détails ci-dessous) pour se prendre en photo devant un bâtiment public, au lieu du bidonville dans lequel ils vivent réellement.

Pour cette raison, vous remarquerez peut-être que dans le profil de l’enfant que vous parrainez sur les réseaux sociaux, il semble se trouver dans un quartier ou une zone agréable.

La technologie dans les pays en développement

Téléphones portables

Le monde en développement saute plus de cent ans de construction d’infrastructures de télécommunications. Fondamentalement, au lieu de commencer par les lignes terrestres, ils sautent le développement et passent directement aux téléphones mobiles.

Cela est particulièrement évident en Afrique, où seule une fraction de la population dispose d’une ligne fixe en raison du monopole, de la corruption et de la mauvaise gestion des compagnies de téléphone nationales qui n’ont jamais décollé. Ensuite, vous voyez des membres de la tribu Maasai au Kenya élever du bétail… avec téléphones portables tenue à leurs oreilles.

Dès le départ, le marché de la téléphonie mobile a été beaucoup plus concurrentiel en s’adressant aux plus pauvres de la population et en proposant des téléphones portables à bas prix (souvent des contrefaçons chinoises) et des cartes SIM prépayées.

Cela signifie que les gens peuvent payer un dollar ou moins et avoir accès aux appels téléphoniques, aux SMS et même à Internet sur un téléphone pendant une durée limitée. Ils paient au fur et à mesure et ne paient que ce qu’ils peuvent se permettre.

Des innovations telles que M-PESA au Kenya, qui aide les propriétaires de téléphones portables à envoyer de l’argent facilement et en toute sécurité, sont importantes. À certains égards, les nouvelles technologies progressent plus rapidement dans les pays en développement et permettent aux gens de faire des affaires de manière plus sûre et d’améliorer leur efficacité.

Pendant l’instabilité politique de 2008, M-PESA est devenu particulièrement utile. Les gens pouvaient stocker et envoyer leur argent en toute confiance sur leur téléphone à une époque où de nombreuses banques étaient instables en raison de tensions ethniques. Beaucoup de nos centres au Kenya utilisent M-PESA pour effectuer des transferts d’argent pour les salaires du personnel et le soutien aux enfants

Sans lignes terrestres, lignes d’urgence 911 et ambulances, un simple téléphone cellulaire peut être un système d’alerte de sauvetage et l’accès à l’aide d’urgence d’autres membres de la communauté en cas de besoin.

Barrack Okal, qui a aidé à développer une grande partie des systèmes technologiques que nous utilisons en Afrique de l’Est, m’a raconté l’histoire d’une personne vivant dans le pays qui a envoyé un texto à son médecin pour savoir s’il avait besoin d’aller à l’hôpital. Une fois qu’il a été déterminé qu’il s’agissait d’une situation d’urgence, ils ont été transportés à l’hôpital dans une brouette.

La technologie dans les pays en développement TV

Télévision

De même, les anciens téléviseurs ou radios à tubes peuvent être acquis à peu de frais. Ils peuvent être un moyens cruciaux de recevoir des signaux d’alerte lors de catastrophes naturelles ou de prévisions météorologiques qui éclairent les décisions agricoles comme le moment de planter et de récolter.

Un téléviseur peut également fournir une forme d’éducation ou de divertissement qui n’était pas disponible auparavant pour la famille. J’ai vu cela personnellement lors d’un séjour dans des familles de la classe moyenne en Afrique de l’Est. Les bibliothèques sont introuvables et les livres peuvent être difficiles à acquérir.

Une boîte de crayons de couleur peut être très chère au marché local et la famille peut ne pas avoir d’argent pour acheter des jouets pour ses enfants. Nous fournissons des fournitures de coloriage et un endroit sûr pour que les enfants puissent jouer au centre, mais que font les enfants pendant les vacances scolaires?

Je sais que beaucoup méprisent l’idée d’installer les enfants devant la télévision. Cependant, dans les zones dangereuses, lorsque les parents démunis ne sont pas en mesure de surveiller leurs enfants tout le temps, la télévision est une option sûre et relativement éducative.

Si vous considérez le faible coût de bon nombre de ces technologies et le manque d’autres ressources communautaires que nous tenons pour acquis, vous pouvez commencer à voir comment la technologie dans les pays en développement peut être considérée comme un outil important pour la survie.

Et lorsqu’il est déployé à bon escient, il peut offrir une multitude d’avantages qui assurent la sécurité, la connexion et l’information des personnes – le tout étapes importantes sur le chemin de la pauvreté.

Cet article a été initialement publié le 27 mars 2015.

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