La School Meals Coalition aide les élèves affamés

Coalition des repas scolaires
Lors du Sommet des systèmes alimentaires en septembre 2021, les Nations Unies ont lancé la School Meals Coalition. La coalition a émergé en réponse au communiqué de l’Union africaine de mars 2021 concernant la nécessité d’un programme mondial de repas scolaires.

La pandémie de COVID-19 et l’insécurité alimentaire

La pandémie de COVID-19 a exacerbé l’insécurité alimentaire existante chez les écoliers du monde entier. L’insécurité alimentaire affecte gravement les enfants vivant dans les pays à revenu faible ou élevé. Les fermetures d’écoles en raison de COVID-19 et le manque de ressources ont empêché les écoliers d’accéder aux repas qu’ils recevaient auparavant des écoles. Pour aggraver les choses, l’incitation à fréquenter l’école et à recevoir une éducation diminue fréquemment à mesure que l’insécurité alimentaire augmente. La School Meals Coalition vise à prévenir l’insécurité alimentaire croissante dans les écoles. La coalition cherche à faire en sorte que chaque enfant ait accès à des repas scolaires sains d’ici 2030 pour lutter contre les effets de la pandémie et améliorer la qualité de vie de tous les enfants.

Comment la faim affecte l’éducation

Plus d’un milliard d’enfants sont scolarisés dans le monde. Avant la pandémie de COVID-19, 338 millions d’enfants dépendaient des programmes de repas scolaires. Malheureusement, il restait encore 73 millions d’enfants dans 60 pays à faible revenu sans accès à ces repas scolaires essentiels. Le COVID-19 n’a fait qu’augmenter le nombre d’enfants affamés dans le monde. Au plus fort de la pandémie en avril 2020, les fermetures d’écoles ont fait que 370 millions d’enfants ont perdu l’accès à leur seul repas garanti pour la journée.

Même lorsque les écoles ont rouvert en 2021, 150 millions d’enfants continuaient de ne pas être nourris à l’école. L’accès à la nourriture stabilise les communautés. Inversement, la pauvreté et la faim poussent souvent les élèves à quitter l’école. Sans stabilité alimentaire, les élèves perdent l’incitation à fréquenter l’école. En fin de compte, le manque d’éducation et la pauvreté augmentent le travail des enfants et rendent les jeunes filles vulnérables aux mariages précoces et à la violence sexiste.

Le rapport de l’UNICEF La situation des enfants dans le monde 2019 a révélé que la dénutrition crée divers obstacles pour les enfants. La malnutrition conduit à une susceptibilité à l’infection et à une cognition et un développement médiocres. En 2019, 149 millions d’enfants de moins de 5 ans souffraient de retard de croissance et près de 50 millions d’enfants souffraient d’émaciation. Le rapport a conclu que la nutrition joue un rôle vital dans le développement de l’enfant et au-delà, déclarant que la faim « menace la survie, la croissance et le développement des enfants, des jeunes, des économies et des nations ». Si elle n’est pas maîtrisée, la malnutrition peut entraver les moyens de subsistance des personnes à travers le monde.

Qu’est-ce que la Coalition des repas scolaires?

Menée par l’Islande, la Finlande, la France et le Programme alimentaire mondial (PAM), la School Meals Coalition est confrontée à une tâche difficile. Dans son intégralité, la coalition comprend 40 États membres, des agences des Nations Unies, des groupes universitaires, des organisations multilatérales et plus encore. Les Unions européenne et africaine donnent la priorité au succès de la coalition. Pour que l’alliance réussisse, elle doit réparer les pertes induites par la pandémie d’ici 2023, atteindre les élèves précédemment manqués des pays à faible revenu et améliorer sa stratégie pour les programmes de repas scolaires d’ici 2030.

Bien que la tâche semble intimidante, le programme cherche à apporter des changements durables et gérables aux systèmes existants. Par exemple, la School Meals Coalition équipera les écoles du monde entier pour qu’elles s’appuient sur des aliments sains, locaux et indigènes préparés par les communautés. En fournissant aux communautés les outils nécessaires aux programmes de repas scolaires, la coalition utilisera une « approche holistique du bien-être des enfants grâce à l’intégration de l’éducation, de la santé et de la protection sociale ».

Jusqu’à présent, la coalition a mis en place des initiatives pour mettre le programme en mouvement. Ces initiatives comprennent un consortium de recherche, un groupe de travail sur le financement et un groupe de travail de plaidoyer et de sensibilisation. En outre, la coalition a l’intention de créer un réseau d’égal à égal pour partager des stratégies et un processus de suivi dirigé par le Programme alimentaire mondial. La publication annuelle du PAM « L’état de l’alimentation scolaire dans le monde » examinera les progrès de la coalition.

L’impact de la coalition au-delà de la salle de classe

La School Meals Coalition aura inévitablement un impact plus que juste sur la nutrition des écoliers. En fin de compte, la coalition contribuera à améliorer et à stabiliser les communautés et les systèmes alimentaires. Des programmes tels que le programme d’alimentation scolaire local du PAM verront le jour dans les pays à revenu faible ou élevé. Lorsque les écoles utilisent des aliments que les communautés produisent et préparent, les femmes et les entreprises locales bénéficient d’opportunités équitables et égales. Non seulement les étudiants recevront une éducation de qualité avec des conditions d’apprentissage adaptées, mais leurs familles découvriront également des opportunités d’emploi et apprendront des pratiques alimentaires et commerciales durables.

-Dana Gil
Photo : Flickr

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