La santé mentale en Islande – Le projet Borgen

Santé mentale en Islande
Malgré le magnifique paysage hivernal, les hivers islandais ne sont pas tous ensoleillés. En fait, le soleil ne brille que jusqu’à cinq heures pendant les mois d’hiver les plus profonds. Souvent, les Islandais se réveillent dans le noir pour travailler et rentrent chez eux dans le noir. De même, les jours de pluie remplissent presque continuellement les mois d’été, en particulier dans le sud de l’Islande. La lumière du jour et l’obscurité jouent souvent un rôle dans la santé mentale en Islande.

Dépression en Islande

Le manque de soleil pendant les mois d’hiver peut contribuer à la dépression, ainsi qu’à d’autres troubles mentaux, chez certains Islandais. Selon un article de 2017 d’Iceland Magazine, environ un Islandais sur 10 éprouve des sentiments de dépression à un moment donné de sa vie ; en fait, en 2015, l’Islande avait le quatrième taux de dépression le plus élevé d’Europe et le deuxième taux le plus élevé de symptômes de dépression sévère.

Troisième nation la plus heureuse du monde

Malgré ces statistiques, selon un article de 2017 de Globally Minded, une étude de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) n’a classé l’Islande qu’au 35e rang mondial des suicides. Globally Minded, un site Web sur la santé mentale mondiale, attribue les taux de suicide relativement faibles de l’Islande à la structure de la société islandaise. En Islande, les communautés sont très unies et, par conséquent, « la plupart des Islandais ont une nécrologie écrite dans le journal principal ». En conséquence, la publicité associée à leur cause de décès et la stigmatisation du suicide dissuadent la plupart des Islandais de se suicider.

Contrairement à son classement du taux de dépression en 2015, basé sur des données de 2019 à 2021, l’Islande s’est classée troisième nation la plus heureuse au monde en 2022, selon le World Happiness Report. Cette ascension fulgurante dans les rangs pourrait être due à la «méthode du fusil de chasse» unique en Islande pour le traitement des troubles mentaux.

La méthode du fusil de chasse

En 2020, sur 26 pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), Statista a rapporté que l’Islande avait le taux de consommation d’antidépresseurs le plus élevé. Semblables aux psychiatres aux États-Unis et contrairement à ceux de nombreux autres pays nordiques, les psychiatres islandais prescrivent volontiers des antidépresseurs à leurs patients pour les formes plus légères de dépression ou de trouble anxieux plutôt que pour les cas graves.

Dans un article publié par Mad in America, l’Islandaise Svava Arnardóttir a partagé son expérience avec des psychiatres lui prescrivant des médicaments psychiatriques. Sur une période de cinq ans, Arnardóttir a pris jusqu’à 16 médicaments psychiatriques différents à la fois, une pratique qu’elle a décrite comme la «méthode du fusil de chasse». Arnardóttir a affirmé qu’il est courant pour les psychiatres islandais de prescrire à leurs patients un grand nombre de médicaments à la fois dans «l’espoir que l’un d’eux atteigne la cible».

En dehors de cette approche unique, le gouvernement islandais ne finance ni ne subventionne actuellement les formes non médicamenteuses de thérapies psychologiques. Globally Minded croit également que la population croit que les antidépresseurs sont efficaces. Ainsi, de nombreux Islandais choisissent la méthode de traitement la plus rentable : les antidépresseurs.

Malheureusement pour Arnardóttir, la «méthode du fusil de chasse» a été un échec, la laissant chercher une aide alternative avec ses propres ressources. L’expérience d’Arnardóttir est un microcosme du traitement de la santé mentale en Islande ; malgré l’utilisation massive d’antidépresseurs, l’Islande n’a constaté « aucun impact positif sur la santé publique ». Au contraire, les taux de traitement psychiatrique ambulatoire et hospitalier de la dépression ont augmenté.

Un regard positif sur l’avenir

À partir de 2021, l’Islande alloue près de 12 % de son budget de la santé à la santé mentale en Islande. C’est environ 2 % de plus que la moyenne mondiale des budgets de santé mentale.

De plus, les ONG permettent aux Islandais de recevoir un traitement de santé mentale axé sur la thérapie plutôt que sur les médicaments psychiatriques, sans frais personnels. L’une de ces ONG est Hugarafl, qui a finalement fourni l’aide en santé mentale dont Arnardóttir avait besoin. Des bénévoles qui ont eux-mêmes vécu des problèmes de santé mentale et qui ont une vaste expérience dans le système de soins de santé mentale ont fondé Hugarafl en 2003.

Ensemble, les volontaires travaillent vers l’objectif commun d’améliorer le système islandais de soins de santé mentale tout en dissolvant les préjugés entourant les problèmes de santé mentale et en protégeant les droits de ceux qui souffrent. L’organisation a réussi à fournir plusieurs services, allant du conseil de base à la réadaptation post-traumatique, pour toute personne âgée de plus de 18 ans sans avoir besoin de résidence, d’assurance ou de coût financier. Hugarafl a réussi à fournir aux Islandais une alternative gratuite et thérapeutique à la «méthode du fusil de chasse».

Les ONG, soutenues par le budget optimiste du gouvernement islandais, autorisent des perspectives plus ensoleillées pour la santé mentale des Islandais que ne le suggèrent leurs prévisions météorologiques.

– Lena Maassen
Photo : Unsplash

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