La santé au Liban pendant le COVID-19 et au-delà


La récente crise économique au Liban a conduit à une pénurie massive de fournitures médicales et de capacité hospitalière, aggravant un système de santé déjà tendu. La pandémie COVID-19 intensifie encore le krach économique du pays et les incidents de pénurie d’approvisionnement. Cependant, des programmes de secours interviennent pour aider à améliorer les conditions de santé au Liban.

Causes et facteurs économiques contributifs

Le Liban a une dette substantielle depuis que le pays a commencé à accepter une aide pour se remettre de sa guerre civile de 1975. En plus de cela, la Syrie et la région environnante ont connu des troubles en 2014 qui ont considérablement réduit la valeur de la livre libanaise par rapport au dollar américain. Ce processus a été exacerbé par la mauvaise gestion du gouvernement et la diminution des sommes envoyées en paiement par la diaspora libanaise. Le pays a maintenant accumulé une dette égale à 170% de son produit intérieur brut.

Alors que le COVID-19 défie l'économie mondiale, la situation s'intensifie rapidement. La valeur de la monnaie au Liban a diminué de 78% depuis octobre 2019. Le principal problème des soins de santé au Liban résulte du manque de dollars américains dans le pays. Les déposants retirent leur argent des banques libanaises en raison des craintes d’une nouvelle inflation, des restrictions bancaires sur les retraits pour enrayer la crise et de la diminution des investissements étrangers en raison de l’instabilité perçue au Liban. Étant donné que le Liban importe les quatre cinquièmes de ses biens de consommation et dépend du dollar américain pour faciliter ces transactions, le pays fait désormais face à des pénuries dans tous les secteurs de l'économie, y compris la santé.

La crise hospitalière actuelle et le COVID-19

Le gouvernement libanais ne peut pas payer à la fois les hôpitaux privés et publics en utilisant des fonds comme la Caisse nationale de sécurité sociale en raison de sa dette actuelle et de l'inflation monétaire. Ce revers financier compromet la capacité des hôpitaux à fournir des chirurgies essentielles ou à importer des fournitures médicales. Les hôpitaux privés représentent 82% de tous les soins de santé au Liban. Le gouvernement national n'a payé aux hôpitaux privés que 40% de ce qu'ils étaient censés recevoir en 2019 et n'a encore effectué aucun de ses paiements réguliers cette année.

Les hôpitaux publics ont également reçu une fraction de leur aide gouvernementale régulière ces dernières années. Ce manque de financement limite les hôpitaux non seulement à acheter des fournitures essentielles, mais aussi à payer les employés. Les hôpitaux sont contraints de retarder le paiement des salaires et même d'envisager de réduire les salaires de moitié. Les hôpitaux libanais importent 100% de leur équipement médical et dépendent des dollars américains pour ces envois, de sorte que l'absence de dollars américains a créé une pénurie d'approvisionnement. Depuis septembre, le pays a importé moins de 10% des fournitures dont il a besoin.

La récente montée du COVID-19 a non seulement laissé les hôpitaux mal préparés à répondre à la demande croissante des patients, mais exerce également une pression énorme sur les soins de santé au Liban dans son ensemble. Les hôpitaux ne disposent pas d'équipements de protection appropriés tels que masques et gants, ventilateurs et pièces de rechange. En outre, sans l’argent nécessaire pour payer la totalité des salaires de leurs employés ou embaucher de nouveaux travailleurs, les hôpitaux se retrouvent en sous-effectif face à la flambée de la demande précipitée par la pandémie.

Solutions et secours

De nombreuses organisations comme les Nations Unies (ONU) ont offert une aide pour aider à améliorer les soins de santé au Liban. La Banque centrale est également intervenue, garantissant que la moitié de l'argent retiré pour les importations sera échangée au taux officiel, plutôt qu'au taux gonflé, dans le but d'aider les hôpitaux à acheter des fournitures. En mars, la Banque mondiale a également accordé au Liban un prêt de 39 millions de dollars pour préparer les hôpitaux publics au COVID-19.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) et l'ONU se sont engagées à aider le Liban à se procurer des fournitures médicales pendant la pandémie. Le gouvernement chinois a également expédié des fournitures médicales au Liban et s'est engagé à continuer de fournir des secours.

Des groupes à but non lucratif travaillent sur le terrain pour répondre aux besoins des travailleurs de la santé au Liban. Direct Relief, une organisation d'aide humanitaire qui lutte contre la pauvreté dans le monde, a livré une cargaison de masques N-95, d'écrans faciaux, de gants et d'autres fournitures en mai. Direct Relief continuera de coopérer avec les organisations locales pour fournir les ressources essentielles pendant la pandémie.

La crise économique au Liban a conduit à un système de santé tendu. Le COVID-19 a servi à exacerber la situation déjà difficile. Cependant, les actes de partenariat et d'aide mondiaux sont prometteurs pour renforcer à terme le système de santé au Liban.

Emily Rahhal
Photo: Flickr

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