La remise des diplômes arrive. Les emplois ne le sont pas.

Alors que les quatre millions de diplômés universitaires de la promotion 2021 se préparent à entrer dans la vie postuniversitaire, ils seront confrontés à un marché du travail qui a perdu 8,4 millions d’emplois entre février 2020 et mars 2021. Malgré leurs diplômes nouvellement acquis, le dernier lot des étudiants sont particulièrement désavantagés sur le marché du travail des coronavirus. Ils essaient de débuter une carrière à un moment où les emplois sont rares et ils n’ont pas droit aux allocations de chômage puisqu’ils n’ont techniquement pas perdu d’emploi.

Kofi Assabil, membre de la promotion 2020 de l’Université du Colorado à Boulder, connaît trop bien le sombre marché du travail. Assabil a commencé sa recherche d’emploi en janvier 2020, des mois avant l’obtention de son diplôme. Mais lorsque la pandémie a atteint les États-Unis et que tout s’est éloigné, il a commencé à s’inquiéter. «J’ai réalisé que les choses allaient être plus difficiles. J’allais sur LinkedIn et Indeed… appelant quelques contacts toutes les deux semaines pour voir s’ils avaient des opportunités », mais« même avec des stages, c’était difficile. » Avec plusieurs de ses colocataires, Assabil a plutôt choisi d’attendre la crise du marché du travail à l’école supérieure.

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Les estimations les plus récentes de l’Université de Georgetown indiquent qu’environ 70% des étudiants travaillent à temps partiel ou à plein temps pendant leurs études, ce qui suggère que 30% des nouveaux diplômés – jusqu’à 1,2 million d’étudiants récents – pourraient ne pas être admissibles au chômage une fois diplômés, sauf si ils ont la preuve d’une offre d’emploi annulée.

En conséquence, cette génération de diplômés universitaires a du mal à trouver du travail. Associées à un manque de soutien gouvernemental et à une dette étudiante croissante, les conditions financières personnelles se révèlent difficiles pour beaucoup. Selon les données les plus récentes, parmi les 69% d’étudiants qui ont contracté des prêts en 2019, la dette moyenne à l’obtention du diplôme était de 29900 $, bien que les chiffres soient plus élevés pour les étudiants de couleur. Alors que le Congrès a imposé un moratoire temporaire sur les paiements des prêts fédéraux, il reste 137 milliards de dollars de dette privée en cours sur les prêts étudiants qui ne sont pas touchés par le moratoire. Ces factures arrivent à échéance, que les diplômés récents soient prêts ou non. Pour les 22 pour cent d’étudiants de premier cycle qui sont également parents, le fardeau financier n’est accru que par la nécessité de s’occuper des personnes à charge.

La combinaison d’opportunités économiques insuffisantes et de prestations de chômage inaccessibles pourrait avoir de graves implications à long terme. Elaine Weiss, analyste de la National Academy of Social Insurance, estime que cela poussera les nouveaux diplômés des collèges vers des emplois moins bien rémunérés, car ils ne peuvent pas se permettre d’attendre une offre offrant un salaire plus élevé.

Selon une étude de l’UCLA, les personnes qui obtiennent leur diplôme universitaire pendant une récession peuvent s’attendre à des revenus à vie inférieurs de 10 à 20% par rapport à leurs pairs. Selon la Réserve fédérale, 40,3% des récents diplômés universitaires sont sous-employés. De plus, cet effet s’est amplifié au fil du temps, car les classes de finissants successives connaissent des taux de chômage de plus en plus élevés après les études collégiales.

L’impératif d’une assurance-chômage plus forte ne fait que devenir plus important.

Une solution potentielle pour les nouveaux diplômés est une allocation de demandeur d’emploi qui pourrait les soutenir pendant qu’ils cherchent du travail. L’allocation, qui pourrait remplacer partiellement les salaires perdus, permettrait aux bénéficiaires de subvenir à leurs besoins pendant qu’ils continuent à chercher du travail. L’Australie a un programme similaire dédié spécifiquement à fournir une aide financière aux jeunes et aux étudiants à la recherche d’un emploi avec des niveaux de prestations mensuelles allant de 1 153 $ à 1 924 $, selon la situation financière et familiale. Bien que ce ne soit pas une aubaine, un avantage de cette taille aiderait à couvrir une grande partie des frais de subsistance de nombreux Américains. D’autres pays, comme la Suède, fournissent 1 101 dollars par mois, tout en fournissant également des services publics de garde d’enfants et une allocation pour enfant à toute famille ayant des enfants de moins de 16 ans.

Les résultats de ces programmes de chômage plus solides ont été bien documentés. Une étude de l’Université de Georgetown a révélé que pendant la Grande Récession, l’assurance-chômage améliorée a augmenté les salaires des travailleurs de 2,6%, avec des avantages plus importants pour les femmes, les personnes de couleur et les personnes ayant un niveau de scolarité inférieur. Cela suggère que les programmes d’assurance-chômage aident à faciliter le processus de recherche d’emploi, en donnant aux travailleurs plus de temps pour trouver un emploi correspondant à leurs compétences.

Avec une autre classe d’université bientôt diplômée dans un marché du travail encore faible, l’impératif d’une assurance-chômage plus forte ne devient que plus important. Alors que l’adoption de l’American Rescue Plan est une bonne nouvelle pour l’économie américaine, le projet de loi n’a pas inclus les protections contre le chômage spécifiquement ciblées sur les récents diplômés universitaires. Les États-Unis devraient prendre note du travail accompli par d’autres pays pour assurer une stabilité financière adéquate aux jeunes diplômés à mesure qu’ils entrent sur le marché du travail. L’histoire nous dit que le non-respect de cette règle aura des répercussions à vie sur les diplômés des collèges.

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