La pauvreté des personnes âgées en Ukraine atteint son paroxysme

Pauvreté des personnes âgées en UkraineAu milieu de la destruction que les troupes russes ont infligée à l’Ukraine se trouve un groupe démographique oublié qui a été contraint de supporter le poids de l’agression russe : les personnes âgées. Alors que la Russie continue de cibler les établissements de santé, les complexes d’appartements et les centrales électriques, l’accès à la nourriture, au logement et à l’électricité est désormais insaisissable. La pauvreté des personnes âgées est plus pernicieuse qu’elle ne l’a jamais été. Aujourd’hui, les personnes âgées représentent un tiers de tous les Ukrainiens ayant besoin d’une aide urgente : 91 % des Ukrainiens âgés ont besoin d’aide pour se nourrir et souffrent d’un froid extrême, tandis que 75 % ont besoin d’articles d’hygiène de base et 34 % ont besoin de médicaments urgents pour une maladie chronique.

Un héritage de pauvreté

La pauvreté des personnes âgées en Ukraine n’est pas un problème nouveau. Bien que les citoyens ukrainiens âgés de 65 ans et plus représentent 17 % de la population du pays, leur sort a été largement ignoré. L’effondrement de l’Union soviétique a laissé dans son sillage un système de retraite reposant sur les cotisations de la classe ouvrière en déclin constant, qui condamne 80 % des retraités à vivre en dessous du seuil de pauvreté alors que la population ukrainienne diminue chaque année.

L’inaccessibilité des services essentiels, des pharmacies, des hôpitaux et des épiceries en conséquence directe de la guerre n’a fait qu’exacerber la lutte des aînés qui se sont déjà vu refuser l’accès à ces produits de première nécessité. Les handicaps et les maladies chroniques les empêchent d’évacuer vers la sécurité, et pour beaucoup, la peur de surcharger leur famille les a obligés à rester dans une zone de guerre avec peu ou pas de compagnie ou de réseau de soutien alors que leurs proches fuient le pays.

Organisations aidant les aînés ukrainiens

Des initiatives mondiales relèvent le défi. HelpAge International est un réseau d’organisations qui défendent les personnes âgées du monde entier. Le réseau a continué à soutenir les Ukrainiens âgés dans l’est de l’Ukraine depuis le début de la guerre dans le Donbass en 2014, fournissant à près de 5 000 membres âgés de la communauté un soutien entre pairs, des appareils fonctionnels, des enfants d’hygiène et des soins à domicile.

En partenariat avec People in Need, CARE est une organisation mondiale qui s’engage à « lutter contre la pauvreté et la faim dans le monde en travaillant aux côtés des femmes et des filles ». Le partenariat a abouti à la création du Fonds de crise ukrainien qui vise à fournir une aide d’urgence à au moins quatre millions de civils vulnérables touchés par la guerre russo-ukrainienne. Cela comprend de la nourriture, de l’eau et des fournitures d’hygiène, ainsi qu’un soutien en espèces et une aide psychosociale. L’Agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) aide les personnes âgées à retrouver un abri en aidant à réparer les maisons bombardées par les frappes aériennes russes. Enfin, les Forces armées ukrainiennes travaillent sans relâche pour protéger les personnes âgées et l’ensemble de la population ukrainienne. Leur compte officiel de collecte de fonds s’avère un moyen efficace d’améliorer la capacité de défense de l’Ukraine, même depuis l’étranger.

Bien que la guerre continue de faire rage, tout espoir n’est pas perdu. Selon la société de services d’information Candid, qui suit les données de financement en temps réel, plus de 1,3 milliard de dollars ont été reversés à l’Ukraine par le biais d’organisations à but non lucratif. Même s’il faudra des années pour que la vie revienne à la normale et encore plus pour remédier à la pauvreté des personnes âgées en Ukraine, l’aide de la communauté internationale démontre qu’un tel changement est effectivement possible.

Un regard sur l’avenir

Alors que les récentes frappes aériennes à Dnipro et à Mykolaïv suggèrent que la crise humanitaire en Ukraine est loin d’être terminée, de nouveaux systèmes de défense fournis par le Canada, les États-Unis et le Royaume-Uni ont déjà renforcé la capacité de l’Ukraine à perturber les missiles russes. Grâce aux nouveaux développements, les personnes âgées peuvent être mieux prises en charge car leur patrie devient mieux fortifiée. Bien que la pauvreté parmi les personnes âgées continue de sévir en Ukraine, les récentes améliorations apportées à la sécurité nationale ukrainienne ainsi que le travail des ONG et des organisations à but non lucratif créent un avenir où ce problème ne sera plus une condamnation à mort.

– Stefania Bielkina
Photo : Flickr

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