La pauvreté des enfants en Colombie – Le projet Borgen

Pauvreté des enfants en Colombie
En 2019, les données de la Banque mondiale ont révélé que le taux de pauvreté des enfants de 0 à 14 ans en Colombie était de 20 %. Après des années de troubles civils, les enfants colombiens grandissent à une époque de déplacement et de pauvreté. Ces conflits passés ont une façon d’infiltrer la vie des enfants alors que leurs tuteurs travaillent à reconstruire leur propre vie. La pauvreté des enfants en Colombie est un problème qui persiste alors que d’innombrables familles cherchent à gagner en stabilité.

L’histoire du conflit en Colombie

La prévalence des problèmes d’injustice sociale et le soulèvement des groupes de guérilla du milieu à la fin du XXe siècle ont menacé l’autorité gouvernementale en Colombie. L’accord de paix colombien de 2016 a mis fin à 50 ans de conflit avec les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC), donnant à la Colombie ses premiers signes d’espoir depuis des décennies.

Les enfants colombiens ont désormais la possibilité de grandir dans un pays paisible pour la première fois depuis plus de 50 ans. La fin tant attendue du conflit civil est porteuse d’espoir, mais l’héritage du conflit et de la violence a des conséquences durables pour le peuple colombien.

Selon le HCR, la Colombie a l’un des taux les plus élevés de personnes déplacées à l’intérieur du monde, conséquence de décennies de guerre. En 2022, 8,5 millions de Colombiens souffrent de déplacements internes, ce qui équivaut à 74 % de la population.

L’effet d’entraînement de ce déplacement joue un rôle important dans la pauvreté des enfants. Alors que les conflits et la violence obligent les familles à fuir leur foyer, de nombreuses personnes perdent leurs biens, leurs terres et leurs maisons et sont incapables de reprendre leur ancien travail. Cela conduit à une augmentation de la pauvreté et du chômage, ce qui, à son tour, conduit les enfants à grandir dans des environnements pauvres en raison de sources de revenus inadéquates.

Effets de la pauvreté des enfants en Colombie

La malnutrition est un effet grave de la pauvreté des enfants en Colombie. Selon un rapport de 2016 citant l’UNICEF, « un enfant colombien sur 10 souffre de malnutrition chronique ». Les conséquences de la pauvreté affectent de manière disproportionnée les enfants indigènes colombiens – la région de La Guajira ne compte que 7% de la population colombienne, cependant, elle représente plus de 20% des décès liés à la malnutrition chez les enfants de moins de 5 ans. Depuis le début de 2021, 17 enfants indigènes Wayuu de La Guajira sont morts de malnutrition.

Le retard de croissance est une autre conséquence de la malnutrition. En 2021, l’Indice de la faim dans le monde a montré une prévalence de 12,7 % de retard de croissance chez les enfants de moins de 5 ans en Colombie. À mesure que la malnutrition augmente, l’épuisement des forces mentales et physiologiques nécessaires au travail et à l’école diminue, entraînant une exacerbation de la pauvreté.

Violence contre les enfants

La violence sexuelle est un autre résultat dévastateur de la pauvreté des enfants en Colombie. Les enfants qui subissent ces violences sexuelles sont souvent issus de ménages à faible revenu. La pauvreté augmente le risque de travail des enfants, de traite et d’exploitation sexuelle. Les auteurs sont généralement des gangs criminels ou même l’un des membres de la famille de l’enfant. Ces enfants victimes ont tendance à résider dans des bidonvilles ou des communautés isolées et périphériques où les victimes obtiennent rarement justice.

Selon une enquête menée en 2019 par le ministère de la Santé et l’Institut du bien-être familial, près de 42 % des jeunes Colombiens ont subi « des violences physiques, sexuelles ou psychologiques dans leur enfance ». Malheureusement, les ONG colombiennes ont déclaré que les gens ne signalaient que 30 % de ces cas. Le procureur public colombien estime que jusqu’à 200 000 enfants colombiens sont victimes d’abus sexuels chaque année.

Le manque d’éducation est une autre composante qui va de pair avec la pauvreté des enfants en Colombie. Pour ces enfants, l’éducation est une porte vers une vie meilleure, mais n’est malheureusement pas aussi accessible qu’elle devrait l’être. Malgré le mandat de la constitution colombienne selon lequel les enfants entre 5 et 15 ans vont à l’école, un article de 2019 de Children Incorporated révèle qu’environ 10 % des enfants colombiens ne reçoivent aucune éducation. Ces 10 % équivaut à environ 35 080 enfants colombiens non scolarisés en primaire en 2019.

Children International en Colombie

Children International est une organisation qui reconnaît la gravité de la pauvreté des enfants en Colombie. L’organisation travaille en Colombie depuis 33 ans maintenant, transformant la vie des enfants colombiens.

La malnutrition étant un résultat important de la pauvreté des enfants en Colombie, Children International reconnaît la nécessité de faire des bilans de santé et des examens. Les soins de santé peuvent être coûteux, un fait qui est particulièrement vrai pour la classe inférieure de Colombie. À ce jour, plus de 74 000 enfants parrainés ont passé des examens médicaux à la clinique de Children International.

Children International a mis en place le programme de bourses HOPE, qui fournit des fonds qui permettent aux enfants de terminer des études supérieures après le lycée afin d’obtenir des emplois qualifiés et de briser les cycles de la pauvreté. Grâce au programme Into Employment de Children International, les enfants acquièrent des compétences pour les emplois en demande au sein de leurs communautés. Environ 71 % des membres du programme Into Employment ont trouvé un placement dans des emplois nécessitant les compétences acquises au cours du programme.

La pauvreté des enfants est un problème persistant dans les répercussions de la guerre civile colombienne. La malnutrition, la violence sexuelle et le manque d’éducation sont quelques-uns des effets directs qui contribuent au cercle vicieux de la pauvreté infantile en Colombie. Heureusement, Children International s’est consacré à améliorer ces vies. Avec l’aide d’organisations telles que celle-ci, les enfants colombiens pourraient avoir la chance d’échapper à l’emprise de la pauvreté.

– Madeleine Ehlert
Photo : image

*

★★★★★