La numérisation revigore les soins de santé en Afrique du Sud

Soins de santé en Afrique du Sud
Avec les ramifications continues de la pandémie qui a commencé en 2020, le monde reconnaît à quel point la vie s’est intégrée à la technologie numérique. Certaines régions, comme l’Afrique du Sud, ont tourné cette dépendance croissante à leur avantage. L’Afrique du Sud abrite une importante population, dont plus de 30 millions vivent dans la pauvreté, selon une étude achevée en 2015. Cependant, avec des technologies plus facilement disponibles, les soins de santé en Afrique du Sud évoluent pour le mieux.

La numérisation a eu un impact sur les affaires, le commerce, l’apprentissage, les loisirs et toute une série d’aspects sociaux. À bien des égards, mettre une communauté à jour avec la technologie du 21e siècle est en corrélation avec des avantages. Selon la Banque mondiale, qui promeut activement un accès Internet haut débit abordable, le Web est un outil qui peut contribuer à « la prestation de services essentiels tels que l’éducation et les soins de santé, offre des opportunités accrues pour l’autonomisation des femmes et la durabilité environnementale et contribue à l’amélioration du gouvernement transparence et responsabilité.

L’avènement numérique d’un continent

Malheureusement, tous les pays du monde ne bénéficient pas d’un accès Wi-Fi facile. Selon les statistiques de 2017, à peine 22 % de l’ensemble du continent africain avaient accès à Internet. Les organisations mondiales ont mis en œuvre divers programmes au fil des ans pour offrir un Wi-Fi plus stable et plus efficace à l’Afrique. L’Union africaine, en partenariat avec le Groupe de la Banque mondiale, espère permettre l’accès à tous sur le continent d’ici 2030.

Au cours des deux dernières années, l’Afrique du Sud a fait preuve de détermination (et de profits) dans le renforcement de sa maîtrise du numérique. En 2020, l’Afrique du Sud a connu un afflux de présence en ligne en raison de la pandémie de COVID-19. En réponse, en avril 2020, l’Autorité indépendante des communications d’Afrique du Sud a donné des fréquences 4G et 5G aux opérateurs pour répondre aux demandes accrues.

En 2021, le marché du commerce électronique en Afrique du Sud a augmenté, récoltant un total de 5 milliards de dollars et plaçant les revenus du commerce électronique du pays au-dessus de ceux de l’Irak. De plus, l’Afrique du Sud affichait un solide 68,2% de sa population en tant qu’internautes au début de 2022, après avoir quelque peu augmenté par rapport à l’année précédente. Les mises à jour numériques et l’utilisation accrue du Wi-Fi multiplient même les avantages réels pour la santé.

Soins de santé en Afrique du Sud

L’Afrique du Sud est en tête en ce qui concerne les progrès médicaux de la région. Il possède les meilleurs hôpitaux du sud du continent, mais il existe encore de nombreux obstacles au sein du système de santé.

Selon les statistiques de 2019 de la Banque mondiale, il y a 0,8 médecin pour 1 000 habitants en Afrique du Sud. Dans les zones rurales, l’accès aux soins de santé reste insuffisant. Attirés par l’attrait de la pratique privée, de nombreux médecins abandonnent la pratique publique. Le système public dépend des subventions gouvernementales et souffre d’un sous-financement et d’un manque de ressources. Pendant ce temps, un groupe plus fort mais plus sélectif de médecins privés s’adresse aux personnes des classes moyennes et supérieures et est en mesure d’acquérir de meilleures fournitures. Environ 80% des médecins opèrent dans ce secteur privé, ce qui signifie qu’ils n’offrent des soins qu’à environ 20% de la population du pays.

Selon les revenus, les frais et la couverture des soins de santé varient. Cependant, quelque 3 500 établissements de santé offrent des soins gratuits aux femmes enceintes et aux enfants de moins de 6 ans. La médecine alternative ou traditionnelle est largement pratiquée, plus de 90 % des Sud-Africains ruraux utilisant ces services dans une certaine mesure.

Le gouvernement sud-africain vise à développer un programme national d’assurance maladie afin d’améliorer la santé nationale, d’offrir des soins de santé plus abordables et d’éliminer les inégalités concernant le traitement des patients.

Numérisation du système de santé

Certaines des mesures prises pour améliorer les soins de santé en Afrique du Sud ont moins à voir directement avec la politique et plus à voir avec l’intégration de technologies de pointe. Les deux sont nécessaires, mais les nouvelles technologies mettront particulièrement l’accent sur la rationalisation du processus de soins de santé.

Les pharmacies cherchent à intégrer des modèles de commerce électronique. Luis Monzon, d’IT News Africa, a déclaré que « ces systèmes de distribution rapide et pratique de médicaments sont une aubaine pour les personnes qui ont besoin de médicaments chroniques mais qui ont du mal à voyager ». Ainsi, la numérisation dans ce secteur aide ceux qui sont le moins capables de s’aider eux-mêmes.

« Nous assistons à une gamme d’innovations dans des domaines tels que la gestion de la pratique médicale, les dossiers de soins de santé des patients, la télésanté et les soins de santé à distance, ainsi que des dispositifs médicaux à faible coût mais hautement fonctionnels », déclare Sheraan Amod, PDG de RecoMed, une entreprise du Sud. Marché en ligne africain spécialisé dans les soins de santé. « L’avenir s’annonce incroyablement brillant pour l’innovation des technologies de la santé en Afrique », a déclaré Amod à IT News Africa.

Le fournisseur de télésanté Udok, qui a vu le jour en 2018, vise à « faciliter la prestation de consultations médicales en ligne » en « fournissant des consultations à distance directement aux patients et via des cliniques de pharmacie ». La plateforme Udok permet aux praticiens de santé de consulter par visioconférence tout en enregistrant les informations médicales d’un patient afin de diagnostiquer un patient à distance en temps réel. Udok s’est associé à l’une des principales pharmacies d’Afrique du Sud, Clicks, et sera disponible dans environ 200 pharmacies Clicks à travers le pays. Les consultations virtuelles basées sur Udok sont également rentables, ce qui augmente l’accessibilité des services de soins de santé.

Regarder vers l’avant

Dans un pays où les protocoles médicaux différents et le manque de disponibilité des médecins bouleversent le système, l’ère numérique, qui est en constante augmentation en Afrique du Sud, offre un accès accru aux médicaments nécessaires, des informations sur les symptômes et d’autres avantages. Des plateformes comme Udok aident à transformer le paysage des soins de santé pour le mieux. Avec la hiérarchisation des politiques d’une part et la transformation numérique d’autre part, l’avenir radieux des soins de santé en Afrique du Sud semble approcher à grands pas.

– John Tuttle
Photo : Flickr

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