La mission Chimala : améliorer la vie en Tanzanie

La mission Chimala
Dans la région de Mbeya en Tanzanie se trouve la mission Chimala. Fondée au début des années 1950, la mission cherche à améliorer la vie des habitants de la région. Malgré de nombreux défis, la mission demeure un vibrant acte d’espoir pour les communautés qui l’entourent. Le Projet Borgen s’est entretenu avec des membres de la Mission Chimala : Howell Ferguson, Zavier Hofstetter, Mattie Adams et Hailey Watson.

Commencer une mission

La Tanzanie a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne en 1961. Par conséquent, le pays a connu plusieurs transitions discordantes lorsqu’il est passé de colonie à État autonome. En 1964, le pays, alors appelé Tanganyika, a fusionné avec la République de Zanzibar. Aujourd’hui, c’est l’état de Tanzanie

Au milieu de cette transition, le pays a accordé l’accès aux missionnaires affiliés aux églises du Christ. La même année où le Tanganyika a fusionné avec Zanzibar, les missionnaires ont commencé la construction d’un hôpital de 50 lits dans la région de Chimala.

Faire grandir une mission

Au cours de ses premières années d’indépendance, la Tanzanie a été confrontée à une extrême pauvreté. C’était « l’un des pays les plus pauvres et les plus dépendants de l’aide au monde ». Alors que le taux de pauvreté de la Tanzanie a diminué ces dernières années, il se situe toujours au-dessus de 20 %. De plus, la pandémie de COVID-19 a exacerbé la pauvreté. Entre 1965 et 2021, la Mission Chimala a connu des succès spectaculaires, ce qui lui a permis d’améliorer de manière significative la vie d’innombrables Tanzaniens.

Pour la communauté, l’hôpital – longtemps le point central des œuvres de bienfaisance de la mission – est une aubaine. Depuis son achèvement, une rotation de médecins américains travaille avec des médecins tanzaniens pour maintenir l’hôpital en personnel et en croissance. Selon le site Internet de la Mission, il contient désormais une « maternité, une clinique postnatale, une clinique ophtalmologique et dentaire, une salle d’isolement, un abri familial, [and] morgue. » L’hôpital assiste près de 60 000 personnes chaque année.

Au cours des deux dernières décennies, la Mission s’est agrandie. Par exemple, il a ouvert à la fois une école primaire et une école secondaire en 1999 et 2010, respectivement. En 2019, les écoles ont inscrit au total 700 enfants.

Toujours en 2019, la mission a lancé son projet Manna. La mission Chimala loue cette ferme de 450 acres au gouvernement tanzanien. Le projet Manna vise à rendre la mission plus autonome, en employant des personnes de la communauté et en améliorant les méthodes agricoles en même temps. Malgré quelques revers initiaux, le coordinateur de la mission aux États-Unis, Howell Ferguson, a déclaré au projet Borgen : « Nous poursuivons le programme agricole du mieux que nous pouvons en utilisant ce que nous avons. »

Découvrir une mission

En mai 2021, un groupe d’étudiants de l’Université Freed-Hardeman s’est rendu à Chimala pendant 11 jours. Les étudiants ont aidé la mission, recevant une éducation de ses missionnaires américains et se familiarisant avec la culture tanzanienne. Certaines de leurs expériences avec la culture tanzanienne étaient inattendues.

Par exemple, Zavier Hofstetter, étudiant à la FHU, a déclaré au projet Borgen que « Nous [Americans] aiment avoir tout à la minute près : une heure pour cette tâche, une autre heure pour une autre. En Tanzanie, chaque tâche prend exactement le temps qu’elle prend.

Malgré cela, le groupe a pu aider de plusieurs manières pendant leur séjour. Ils ont passé leurs premiers jours à s’acclimater au campus de la mission, puis se sont immédiatement investis pour aider là où ils le pouvaient. En plus des dévotions quotidiennes, le groupe a aidé à l’école primaire, où ils ont enseigné la prononciation de l’anglais aux classes de cinquième, sixième, septième et huitième année.

En tant que major en éducation, Hofstetter a trouvé son temps à la mission bénéfique en expliquant que «c’était incroyable de voir comment un système scolaire en Afrique fonctionnait. Les étudiants étaient tous extrêmement disciplinés et désireux d’apprendre.

À l’hôpital

Plusieurs étudiants ont également trouvé des moyens de servir à l’hôpital de Chimala. Dans une interview avec The Borgen Project, Mattie Adams, un infirmier spécialisé, a déclaré : « J’ai tellement appris en travaillant à l’hôpital de la mission Chimala ! Ce fut une telle bénédiction de voir quelles grandes choses les infirmières et les médecins faisaient avec des outils plus rudimentaires que ce que nous avons aux États-Unis. » Il a poursuivi, déclarant qu’il « a pu découvrir ce que c’était que d’être infirmier dans un pays différent du mien en effectuant des travaux pratiques tels que la prise de signes vitaux, l’évaluation des patients et l’observation des naissances vivantes ».

L’étudiante en relations publiques Hailey Watson a raconté une anecdote dramatique de son temps d’aide à l’hôpital. Un patient avec de multiples coups de couteau avait besoin d’un traitement et perdait du sang rapidement. Comme l’hôpital n’avait pas assez du groupe sanguin du patient, elle, Hofstetter et sa camarade Kayley Wadlington ont tous pu faire un don, et le patient s’est stabilisé et a survécu.

Avoir hâte de

Il ne fait aucun doute que la Mission Chimala améliore la vie des communautés qui l’entourent. Bien que la mission continue de croître, selon les mots d’un proverbe tanzanien, « ceux qui vont lentement ne trébuchent jamais ».

– Jonathan Helton
Photo : Flickr

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