La microfinance au Zimbabwe: soutenir les femmes entrepreneurs

Microfinance au Zimbabwe
Imaginez une femme zimbabwéenne essayant de gérer un très petit élevage de poulets au milieu de l’inflation croissante de l’économie instable du Zimbabwe. Les prix changent constamment, ce qui rend plus difficile l’achat des poulets et de la nourriture dont elle a besoin pour maintenir son entreprise à flot. Son nom est Nyachi et elle lutte constamment pour garder une longueur d’avance sur la situation économique difficile au Zimbabwe.

Partners Thrive Microfinance et Whole Planet Foundation lui ont accordé un prêt de 50 dollars américains, équivalent à 500 Zim. Nyachi a pu acheter plus de poulets et de nourriture, ce qui lui a permis de rester ouverte aux affaires. Avec le coup de pouce du prêt, elle peut rembourser l’argent et même contracter un autre prêt. Thrive Microfinance propose également des cours de commerce et d’économie, afin que Nyachi soit mieux préparé à gérer le financement complexe d’un entrepreneur indépendant. Elle est un exemple de la façon dont la microfinance au Zimbabwe peut changer le pays. Son histoire n’est que l’une des nombreuses présentées sur le site Web de la Whole Planet Foundation, illustrant des moments difficiles pour de nombreux propriétaires de petites entreprises ainsi que des histoires d’espoir.

La situation au Zimbabwe

Le Zimbabwe traverse actuellement une crise économique. Les récentes catastrophes naturelles, la pandémie du COVID-19 et le manque de leadership économique et financier contribuent à la situation actuelle du pays. Les taux d’inflation élevés et la dévaluation rapide du dollar zimbabwéen ont plongé la population dans la pauvreté et l’insécurité alimentaire. En 2015, la Banque mondiale a estimé qu’environ 72% des Zimbabwéens vivaient dans la pauvreté. En 2019, il a été signalé que 50% des Zimbabwéens étaient en situation d’insécurité alimentaire et 49% vivaient dans une pauvreté extrême.

De plus en plus de femmes au Zimbabwe assument des rôles d’entrepreneuriat à petite échelle. Cependant, les traditions dominées par les hommes font qu’il est difficile pour les femmes d’obtenir les prêts nécessaires pour démarrer et gérer une entreprise. Sans un compte bancaire ou la garantie appropriée pour un prêt, les femmes entrepreneurs ont un chemin difficile vers le succès. Ces entreprises à faible revenu ont souvent du mal à faire des profits car, sans prêts pour démarrer ou développer une entreprise, il est souvent impossible de se procurer les équipements et les travailleurs nécessaires. Au Zimbabwe, 52% de la population est féminine, mais les femmes ne gagnent que 10% des revenus du pays. Cette disparité est la raison pour laquelle la plupart des organisations de microfinance (IMF) au Zimbabwe et dans le monde s’adressent spécifiquement aux femmes.

Solution simple mais histoire compliquée

Le microfinancement n’est pas un concept particulièrement nouveau, mais son histoire est complexe. En 1997, le succès fulgurant de la Grameen Bank au Bangladesh a attiré l’attention du monde entier. Malheureusement, de nombreuses IMF apparues à la suite de ce succès n’ont pas réussi à améliorer ou même à aggraver la situation dans leur pays. Les emprunteurs à faible revenu en Inde et au Nigéria ont été victimes d’IMF dont les taux d’intérêt sont extrêmement élevés et d’autres problèmes qui ont rendu leur remboursement difficile ou presque impossible, en particulier pour ceux qui n’avaient pas les compétences financières.

Le Zimbabwe a été confronté à des défis similaires lors de l’introduction des IMF dans l’économie et est toujours aux prises avec certains de ces problèmes aujourd’hui. Cependant, avec de plus en plus d’ONG et d’organisations à but non lucratif qui s’impliquent dans la microfinance au Zimbabwe, les taux d’intérêt et autres prêteurs prédateurs sont plus rares. De plus, avec des organisations comme Thrive qui s’efforcent d’enseigner la littératie financière aux futurs entrepreneurs, la probabilité que les emprunteurs soient exploités est beaucoup plus faible.

Les objectifs d’aujourd’hui

En 2018, l’institution financière non bancaire Thrive Microfinance s’est associée à Business Call to Action, une alliance réunissant plusieurs gouvernements pour répondre au besoin des propriétaires d’entreprises à faible revenu d’avoir la capacité de s’engager plus pleinement dans l’économie de leur pays. Cette alliance vise à fournir des prêts et une formation en gestion d’entreprise à 16 500 femmes et filles au Zimbabwe.

L’organisation mondiale à but non lucratif Kiva utilise des fonds donnés pour financer de petits prêts. Une fois le prêt remboursé, les donateurs peuvent soit retirer leurs fonds, soit les recycler dans le système de prêt renouvelable. Kiva est actuellement en mesure de mobiliser en moyenne 2,5 millions de dollars de fonds renouvelables chaque semaine, ce qui représente un total de 1,4 milliard de dollars de prêts accordés à ce jour. Leur mission est un monde financièrement inclusif où chacun est capable d’améliorer sa situation.

Des programmes comme ceux-ci prêtent plus que de l’argent. La satisfaction de diriger une entreprise, l’autonomisation qui vient de l’éducation et la sécurité de la stabilité financière donnent de l’espoir pour l’avenir, un prêt qui n’a jamais à être remboursé.

– Kari Millstein
Photo: Flickr

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