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Solidarité et entraide

La lutte pour une rémunération équitable doit inclure les entrepreneurs indépendants

Lorsque le président Biden a annoncé son plan de relance de 1,9 billion de dollars en janvier, il a inclus une disposition visant à augmenter le salaire minimum fédéral à 15 dollars de l’heure et à éliminer le salaire inférieur au salaire minimum pour ceux qui travaillent pour des pourboires et les personnes handicapées. Il a énuméré ses arguments en faveur de celui-ci: un salaire minimum qui n’a pas été augmenté depuis 2009, le coût de la vie sans cesse croissant et la pandémie mondiale. Mais une autre raison s’est démarquée: «La Floride vient de passer», a déclaré Biden. «Le reste du pays est également prêt à bouger.»

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En novembre, la Floride s’est jointe à une longue liste de villes et d’États qui ont augmenté leur salaire minimum au-dessus du niveau fédéral de 7,25 $. Soixante et un pour cent des Floridiens ont voté pour augmenter le salaire minimum à 15 dollars de l’heure, une mesure qui sortira plus d’un million de résidents de la pauvreté. Cependant, l’amendement a laissé de côté un groupe crucial: les 2 millions d’entrepreneurs indépendants de l’État, qui ne relèvent pas de la réglementation fédérale sur le salaire minimum. Pendant des décennies, le manque de protection de la Floride pour ces travailleurs a conduit à une classification erronée généralisée et au vol de salaire. Alors même que l’État adopte certaines de ses lois salariales les plus progressistes depuis des décennies, son système d’entrepreneurs indépendants exploiteurs menace de saper ses efforts et pointe vers des points faibles plus larges au niveau national.

Environ 10 pour cent de la population de l’État, soit 2 millions de personnes, travaillent comme entrepreneurs indépendants – 40 pour cent de plus que la moyenne nationale. Dans le cadre de l’entrepreneur indépendant, les employeurs ne sont pas tenus de respecter les exigences de la loi sur les normes de travail équitables en matière de salaire minimum ou d’assurance-chômage, ni de fournir des prestations. C’est attrayant pour les employeurs – les avantages sociaux représentent jusqu’à 30 pour cent du salaire d’un travailleur, de sorte que les employeurs peuvent réduire les coûts en reclassant leurs travailleurs en tant qu’entrepreneurs indépendants. Le déchargement des charges sociales, que les employeurs ne sont pas tenus de payer au nom des entrepreneurs, permet aux employeurs d’économiser 8% supplémentaires.

En théorie, un entrepreneur indépendant est payé pour jouer un rôle spécifique ou pour terminer un projet. Le payeur ne peut déterminer que le résultat du projet, pas quand ni comment un entrepreneur termine les travaux. Mais parce que le fait d’étiqueter les travailleurs comme des entrepreneurs indépendants permet aux employeurs d’économiser beaucoup d’argent, les travailleurs sont parfois «mal classés» ou classés comme entrepreneurs indépendants alors qu’ils devraient être employés.

Bien qu’il soit difficile d’obtenir le nombre exact de travailleurs mal classés, les études sont très claires sur les résultats des erreurs de classification: les entrepreneurs de plusieurs industries à bas salaires gagnent moins que leurs pairs salariés. Dans le secteur de la construction, un domaine particulièrement sujet aux erreurs de classification, les entrepreneurs indépendants peuvent gagner la moitié moins que leurs homologues sur la masse salariale.

Les Floridiens sont particulièrement vulnérables aux erreurs de classification de l’emploi. Selon Alexis Davis, analyste au Florida Policy Institute, l’économie dépendante des services de la Floride en a fait une cible particulièrement facile pour les entreprises de travail. Environ 1,3 million d’entrepreneurs indépendants de Floride sont «employés» par des entreprises de travail à la demande. Les travailleurs de la scène en Floride appartiennent également à certains des groupes les plus à risque de l’État. Ces travailleurs sont disproportionnellement des personnes de couleur et 1 sur 3 est un immigrant. Les seniors, attirés par la flexibilité et la nécessité d’augmenter leurs paiements de sécurité sociale, constituent également une grande partie des travailleurs de l’État.

Sherri Wheeler Cliburn, 56 ans, conduit pour Instacart depuis le lancement de l’application de livraison à Sarasota il y a quatre ans. Comme beaucoup d’employés de concert, elle était attirée par l’horaire flexible et le bon salaire que l’application proposait initialement, ce qui lui permettait de passer du temps en tournée avec son fils, qui est musicien. Mais à mesure que l’application gagnait en popularité, Instacart a commencé à réduire les paiements à tous les niveaux, obligeant les employés à se fier aux conseils des clients. Et bien qu’Instacart définisse un pourboire par défaut pour les commandes, Cliburn dit que les clients déposent souvent de fausses plaintes pour ne plus payer les pourboires, voire même payer la commande. Cela conduit les travailleurs à être désactivés de la plate-forme pendant que l’entreprise règle le cas.

«Cela peut prendre de cinq à huit semaines à quelqu’un d’Instacart pour revenir avec vous», dit Cliburn. «Pendant ce temps, vous êtes désactivé. Vous avez perdu votre revenu. »

Je viens de dire, merde, parce qu’ils s’en moquent ici.

Plusieurs autres travailleurs ont donné des témoignages similaires à TalkPoverty en travaillant avec Uber, Lyft et d’autres plates-formes de concerts. S’ils apprécient l’autonomie que leur confère le cadre de l’entrepreneur indépendant, lorsque des différends salariaux surgissent, ils se retrouvent impuissants face aux entreprises pour lesquelles ils travaillent. Ben E., qui conduit pour Uber dans la région de Tampa, dit qu’il y a eu plusieurs occasions où Uber a suspendu son salaire sans explication, ce qui a conduit à un long processus de négociations avec l’entreprise. Uber n’a pas répondu à une demande de commentaire à la date de publication.

Le droit de l’État rend ces abus particulièrement difficiles à combattre. Normalement, le département du travail d’un État offrirait une protection contre les erreurs de classification et autres abus du travail pour les travailleurs, et traiterait des problèmes tels que les plaintes concernant le salaire minimum. Cependant, le ministère du Travail de Floride a été démantelé au début des années 2000 par le gouverneur de l’époque, Jeb Bush. Aujourd’hui, la Floride est l’un des sept États sans enquêteurs sur le salaire minimum.

En 2017, à la suite d’une campagne de lobbying de 750000 USD menée par Uber, la législature de l’État a adopté un projet de loi établissant une réglementation à l’échelle de l’État pour les applications de covoiturage. Alors que le projet de loi incluait une réglementation limitée sur les assurances, son objectif principal était de devancer la législation locale à Miami-Dade qui aurait placé les applications de covoiturage dans le même domaine réglementaire que les services de taxi. Le projet de loi comprenait également des dispositions qui permettaient de doubler la classification des conducteurs comme entrepreneurs indépendants.

Cliburn a ressenti cela de première main lorsqu’elle a tenté de déposer une plainte concernant les retards d’Instacart et les réductions de salaire, bien qu’elle n’ait pas eu à l’esprit les erreurs de classification. Elle a contacté l’État, qui lui a dit qu’elle devrait fournir une série de documents qui prouvaient son cas. Alors que Cliburn avait du mal à naviguer dans le processus, il est devenu évident que l’État avait peu d’incitation à l’aider et qu’ils considéraient sa plainte comme un fardeau à éviter. Cliburn dit qu’elle a eu du mal à entrer en contact avec l’État et que, lorsqu’elle l’a fait, ils ont fourni peu ou pas de soutien pour le dépôt de sa demande. «Finalement, je viens de dire, merde, parce qu’ils s’en moquent ici. Je sais que d’autres États se soucient de leurs travailleurs, mais en Floride, ils s’en moquent », dit Cliburn.

Bien que l’avenir de la législation fédérale sur le salaire minimum reste incertain, il est clair que le cadre actuel ne répond pas aux besoins de l’important contingent croissant de travailleurs de chantier. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas d’espoir pour ce prochain défi en matière de droits des travailleurs. Plusieurs États et villes, dont New York et l’Illinois, ont adopté des protections supplémentaires pour les travailleurs de chantier. À Seattle, les conducteurs travaillant pour des applications de covoiturage sont désormais éligibles au salaire minimum de la ville et aux protections relatives au règlement des différends. Et le monument historique de Californie, AB 5, aurait reclassé de nombreux travailleurs de l’État en tant qu’employés, leur donnant ainsi accès à la réglementation du salaire minimum et au chômage. Alors que les gains réalisés par la loi ont été annulés par une mesure de vote financée par Uber et d’autres applications de concert, le cadre créé par le projet de loi pourrait servir de base à une législation similaire au niveau fédéral.

De plus, l’administration Biden a également indiqué qu’elle était disposée à adopter une position plus ferme sur les erreurs de classification, suggérant qu’un changement significatif pourrait être en vue.

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