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Solidarité et entraide

La lutte contre la pauvreté d'époque au Sri Lanka

Période de pauvreté au Sri Lanka
Situé au large de la côte sud de l'Inde, le Sri Lanka compte près de 22 millions de personnes, dont 52% de femmes. Malgré sa petite taille géographique, le pays se classe 73e sur l'indice d'inégalité entre les sexes, mais derrière ce chiffre se trouve un défi mensuel pour les près de 12 millions de femmes et de filles – ayant leurs règles. Cet article explorera la pauvreté d'époque au Sri Lanka ainsi que trois initiatives visant à la combattre.

Qu'est-ce que la pauvreté périodique?

La pauvreté périodique fait référence au manque d'éducation sur la menstruation, ainsi qu'au fait d'avoir peu ou pas d'accès aux installations sanitaires essentielles pour l'hygiène de base pendant la période de menstruation. Ces facteurs entraînent souvent des stigmates sociaux qui excluent les femmes des activités de base, comme aller à l'école ou au travail, et peuvent entraîner des risques pour la santé physique. La pauvreté d'époque au Sri Lanka prend la forme d'une association avec l'impureté du corps. Le sujet est tabou, créant une culture de peur et de désinformation. Dans une enquête de 2015, 66% des filles ne savaient pas qu'elles allaient avoir une période avant la première. Lorsqu'elles ont eu leurs règles, plus d'un tiers des filles ont déclaré avoir manqué un ou deux jours d'école pour éviter l'embarras et la stigmatisation. Cependant, au cours des dernières décennies, trois initiatives visant à éliminer la pauvreté périodique au Sri Lanka ont vu le jour.

3 Initiatives pour éliminer la pauvreté périodique au Sri Lanka

  1. Sinidu: Un nouveau coussin local et abordable est entré sur le marché. Inspiré par la machine à faible coût de fabrication de coussinets de l'entrepreneur social indien Arunachalam Muruganantham et financé par le Conseil des femmes entrepreneurs de la SAARC (SCWEC), Sinidu, un coussin biologique, se vend au Sri Lanka à un tiers du coût des concurrents. Un paquet de 10 tampons importés coûte plus de R.s, 200-250, et les tampons produits dans le commerce ne sont pas beaucoup mieux chez R.s. 150-200. Le salaire minimum national du Sri Lanka est R.s. 10 000. Étant donné que la femme moyenne utilise 20 serviettes par mois, ou dépense environ R.s. 400, ils dépensent environ 4% de leur salaire sur la nécessité. A titre de comparaison, la dépense moyenne des ménages en viande est de 4,8%. À 60 roupies par paquet, Sinidu a réduit les dépenses liées aux électrodes à 1,2%.
  2. Taxes réduites sur les produits sanitaires: Les taxes sur les serviettes hygiéniques ont considérablement diminué. Jusqu'en 2018, les serviettes hygiéniques bénéficiaient d'une taxe de 101,2% de leur prix de vente. Pour les Sri Lankais à faible revenu, la taxe a eu un impact significatif sur leur capacité à se payer les serviettes. Seules 30% des femmes sri-lankaises pouvaient se permettre d'utiliser des serviettes hygiéniques, ce qui signifie que 70% des femmes devaient utiliser un chiffon qui, s'il n'est pas désinfecté correctement, peut entraîner des risques pour la santé tels que des infections des voies génésiques et urinaires. Cependant, après l'indignation des médias sociaux en septembre 2018, le ministre des Finances a abrogé la taxe à l'importation de 30%.
  3. Serviettes hygiéniques gratuites: La prise de conscience des questions relatives aux droits des femmes – y compris la lutte contre la pauvreté d’époque – s’accroît. Lors de l'élection présidentielle de 2019, le candidat présidentiel Sajith Premadasa a tenté de convaincre les électrices en promettant des serviettes hygiéniques gratuites à toutes les femmes et filles. Bien qu'il ait été critiqué et que le pays ne l'ait finalement pas élu, il a réussi à attirer l'attention sur la question de la pauvreté d'époque au Sri Lanka.

La pauvreté d'époque au Sri Lanka reste un défi. Cependant, grâce à ces trois progrès, l'accès aux serviettes hygiéniques au Sri Lanka s'est amélioré.

– Charlotte Ehlers
Photo: Flickr

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