La hausse des prix des denrées alimentaires inquiète les pauvres

Hausse des prix alimentaires
La pandémie a été une source de stress économique pour plusieurs industries dans le monde, entraînant une inflation massive et une intervention gouvernementale afin d’atténuer les effets néfastes de ces hausses de coûts. Un indice mondial réalisé par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a révélé que les prix des denrées alimentaires en janvier 2022 étaient à leur plus haut niveau depuis 2011, lorsque l’Égypte et la Libye ont connu des soulèvements politiques. Ancien chef économiste au Fonds monétaire international (FMI), Maurice Obstfeld affirme qu’il « n’était pas vraiment exagéré » de dire que le monde s’approche d’une importante crise alimentaire mondiale. Les économies en développement connaissent certaines des hausses de prix les plus sévères, ce qui a des effets néfastes sur les populations pauvres. Voici quelques informations sur la façon dont les augmentations des prix alimentaires inquiètent les pauvres.

À propos de la crise alimentaire

Les augmentations des prix alimentaires ne se limitent pas à une seule industrie alimentaire. Les aliments connaissent des augmentations massives de prix. Les prix des céréales ont augmenté de 12,5 % et les produits laitiers de 18,7 %. D’avril 2020 à décembre 2021, le prix du soja a augmenté de 52 % et les prix du café ont augmenté de 70 % en raison de la pandémie. Les problèmes de chaîne d’approvisionnement ont causé des difficultés, en particulier pour les économies à forte demande qui sont basées sur les importations pendant la pandémie. Les pics de tous les coûts des biens sont liés les uns aux autres, ce qui est évident dans la hausse des prix du pétrole.

Les prix du pétrole ont atteint des niveaux comparables à ceux de la crise pétrolière des années 1990, qui a fait grimper les prix des denrées alimentaires en raison de l’implication de l’industrie énergétique dans le transport et la production de denrées alimentaires. Les conditions météorologiques extrêmes pourraient être un facteur déterminant les prix des denrées alimentaires. Par exemple, le Brésil a subi de dures sécheresses qui empêchent les grains de café de prospérer. Des facteurs incontrôlables qui ciblent les pauvres ont largement contribué à la crise alimentaire.

Comment les personnes en situation de pauvreté sont les plus à risque

Malheureusement, les pays les plus touchés par les augmentations des prix des denrées alimentaires sont les plus vulnérables aux crises économiques et ont de grandes populations vivant dans la pauvreté. Selon World Vision, les prix alimentaires ont augmenté en moyenne de 2,9 % au Royaume-Uni, de 3,6 % aux États-Unis et de 4,8 % au Japon et au Canada entre février 2020 et juillet 2021. En revanche, les prix ont augmenté dans des pays comme le Myanmar qui a enregistré des augmentations de prix de 54 % et le Timor-Leste, qui a connu des augmentations de 17,7 %. Les nations ont signalé des niveaux élevés de pauvreté pendant la pandémie, avec plus de 3 milliards de personnes n’ayant pas accès à des aliments sains.

L’insécurité alimentaire sévit dans les pays en développement, tandis que les États-Unis survivent parfaitement en comparaison. On peut voir ces handicaps simplement dans la façon dont les citoyens moyens de chaque région dépensent leur argent. Selon le FMI, les habitants d’Amérique latine et d’Afrique devraient consacrer 50 à 60 % de leur salaire à l’alimentation, tandis que les habitants des États-Unis consacrent environ un septième de leur revenu à l’alimentation. Une hausse des prix alimentaires signifie que les citoyens latino-américains et africains devront consacrer des sommes extrêmement importantes de leurs revenus à l’alimentation.

Une étude de Nature food a révélé que d’ici fin 2022, plus de 283 000 enfants de moins de 5 ans pourraient périr de malnutrition à la suite de cette crise alimentaire et 13,6 millions d’enfants souffrent de malnutrition aiguë. Certaines zones pauvres d’Asie ne subissent pas les conséquences de l’augmentation des prix des denrées alimentaires en raison de leurs céréales abondantes. Cependant, l’Afrique, l’Amérique du Sud et la région du Moyen-Orient sont les plus susceptibles de ressentir les effets des pénuries alimentaires car elles dépendent fortement des importations alimentaires.

En outre, les pays à faible revenu, dont le Brésil, l’Argentine et la Turquie, ont souffert de la dépréciation de la monnaie par rapport au dollar, qui est la norme pour les prix internationaux des produits alimentaires. En Afrique, les intempéries et les conflits en République dominicaine du Congo (RDC), en Éthiopie, au Nigéria et bien d’autres ont perturbé les voies de transport et fait grimper les prix des denrées alimentaires. Les pays en développement sont les plus exposés aux augmentations des prix des denrées alimentaires, affectant de manière disproportionnée les populations mondiales les plus pauvres plutôt que les populations des pays à revenu élevé.

Façons de faire baisser les prix des aliments

La pandémie est un cas particulier de hausse des prix alimentaires. Cependant, il existe au moins deux moyens significatifs qui pourraient empêcher des flambées massives des prix des denrées alimentaires dans un proche avenir.

  1. Changer les règles mondiales sur le commerce alimentaire. De nombreux gouvernements ne sont pas aussi ambitieux qu’ils pourraient l’être dans la réforme des politiques commerciales pour se préparer aux flambées des prix. Les mesures qui pourraient réformer le commerce comprennent l’interdiction des restrictions à l’exportation sur les denrées alimentaires de base tout en augmentant le soutien des gouvernements individuels aux agriculteurs au niveau national grâce à de nouvelles règles qui protègent les producteurs d’autres pays. Cela favoriserait la stabilité des prix alimentaires et augmenterait la prévisibilité du marché afin de mieux préparer les gouvernements à l’évolution des prix.
  2. Accroître les investissements publics dans l’agriculture et l’agriculture. Une étude de l’Université Cornell a révélé que si les États-Unis augmentaient les investissements publics de 33 milliards de dollars, la faim pourrait être résolue. Si d’autres nations contribuaient à cet effort, les taux de pauvreté mondiaux pourraient rapidement diminuer. L’Afrique a particulièrement besoin de ce type d’investissement, qui est l’un des pays touchés par la hausse des prix alimentaires.

Les augmentations mondiales des prix des denrées alimentaires suscitent à juste titre de sérieuses inquiétudes concernant l’insécurité alimentaire, en particulier pour les résidents des pays en développement qui vivent dans la pauvreté. Il existe des moyens de créer un changement positif pour empêcher que les crises ne se reproduisent. Les nations doivent se concentrer sur la fourniture de nourriture à leurs citoyens dans le besoin et les pays à revenu élevé doivent accorder la priorité à la vie des affamés à l’étranger et au pays.

Rachel Redon
Photo : Flickr

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