La guerre contre la drogue au Mexique affecte l’éducation

La guerre contre la drogue au Mexique affecte l'éducationDepuis que le gouvernement mexicain a déclaré la guerre aux cartels de la drogue en 2006, la violence à l’échelle nationale entre les cartels, la police et l’armée a fait des ravages. L’Institut national des statistiques et de la géographie (INEGI) estime que la guerre a entraîné 300 000 homicides et la disparition de 66 000 personnes depuis 2006. Cette violence accrue soulève une inquiétude particulière quant à la façon dont la guerre contre la drogue au Mexique affecte la qualité de l’éducation.

Perturbation majeure du système éducatif mexicain

La violence généralisée de la guerre contre la drogue a provoqué des fermetures massives d’écoles, affectant négativement la qualité de l’éducation que reçoivent les jeunes Mexicains. Entre 2019 et 2020, la violence des cartels a forcé la fermeture d’écoles dans huit États : les écoles élémentaires ont fermé 104 fois, les collèges 51 fois, les écoles maternelles 49 fois, les lycées quatre fois et les universités trois fois. Ces fermetures forcées ont provoqué de graves perturbations pour les jeunes mexicains, compromettant la qualité de leurs opportunités éducatives. La Banque mondiale a rapporté en 2020 que seulement 72% des Mexicains utilisaient Internet, ce qui implique des difficultés pour les options d’apprentissage à distance.

Une étude a recueilli des données au cours des années 2000 et a capturé des différences marquées dans la qualité de l’éducation entre les zones à taux élevé de violence et les zones à faible violence. L’absentéisme des élèves dans les zones à forte violence était de 44 %, tandis que les zones à faible violence avaient 33 %. L’absentéisme des enseignants suit la même tendance : les zones à forte violence étaient de 20,8 %, tandis que les zones à faible violence avaient 13,2 %. Les retards des élèves étaient de 52,9 % à 11,9 %, et les retards des enseignants de 41,2 % à 29,1 %. L’étude a révélé la plus grande divergence dans la présence de gangs de jeunes : 51,6 % contre 23,5 %. Même un mois de violence liée aux gangs peut réduire la scolarisation de 14 %. Ces statistiques montrent à quel point la violence liée à la drogue a fortement perturbé de nombreux systèmes éducatifs au Mexique.

Les cartels de la drogue ciblent les étudiants et les enseignants

L’étude souligne à quel point l’homicide est désormais la deuxième cause de décès chez les hommes mexicains âgés de 15 à 24 ans, une tranche d’âge critique pour l’apprentissage des compétences issues de l’éducation et l’entrée sur le marché du travail. Entre 2000 et 2019, 21 000 Mexicains de moins de 18 ans ont été tués, tandis que 7 000 ont disparu. Les cartels ont également recruté des jeunes dans des zones économiquement défavorisées où le manque d’opportunités et de ressources contribue au recrutement des jeunes. Rien qu’en 2019, les cartels ont recruté environ 30 000 jeunes mexicains. Ce ciblage du recrutement explique en partie pourquoi les jeunes évitent ou abandonnent parfois l’école. En 2006, au début de la guerre contre la drogue, 11 664 jeunes mexicains n’allaient pas à l’école primaire, contre 106 131 en 2019.

En 2011, 7 000 enseignants d’Acapulco ont manifesté contre la violence des gangs menaçant leurs écoles. Ils ont appelé le gouvernement à assurer la sécurité face aux enseignants attaqués, extorqués et kidnappés. Plus de 100 écoles ont fermé à Acapulco en raison d’enseignants qui se sont opposés à des cartels qui avaient exigé la moitié de leur salaire en extorsion. Les écoles n’ont rouvert que quatre ans plus tard, en 2015, après que la Garde nationale mexicaine est intervenue pour assurer la sécurité des élèves et des enseignants.

Les citoyens mexicains se sont de plus en plus mobilisés pour exiger des comptes de leur gouvernement et une meilleure protection des écoles. En 2014, la disparition de 43 étudiants à Guerrero a déclenché des protestations nationales contre l’incapacité du gouvernement à offrir une expérience éducative sûre aux enseignants et aux étudiants. Le Mexique continue de lutter contre la violence liée à la drogue dans les écoles, sachant à quel point l’éducation est importante pour réduire la pauvreté et améliorer les opportunités.

– John Zake
Photo : Wikimédia Commons

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