La faim en Guinée demeure élevée

La faim en GuinéeLa Guinée, nation située sur la côte ouest de l'Afrique, compte 13,1 millions d'habitants. Avec 55% de sa population en dessous du seuil de pauvreté et 21,8% des ménages considérés comme en situation d’insécurité alimentaire, la faim en Guinée est l’un des problèmes les plus urgents du pays. La faim et la malnutrition sont des problèmes particulièrement urgents pour les enfants, avec 24,4% des enfants guinéens souffrant de retard de croissance. La récente pandémie de COVID-19 n'a fait qu'aggraver la situation et a mis en danger de nombreux citoyens guinéens les plus vulnérables.

Facteurs limitant le potentiel des ressources naturelles inexploitées de la Guinée

La Guinée est riche en ressources naturelles et possède un climat capable de soutenir une variété de cultures. Son économie repose largement sur l'exploitation minière et l'agriculture, mais la médiocrité des infrastructures, le manque d'éducation et la corruption ont empêché la Guinée d'utiliser ses ressources naturelles pour stimuler la croissance économique et réduire la pauvreté. La situation est encore compliquée par l'instabilité politique dans les pays voisins, entraînant la fuite de nombreux réfugiés vers la Guinée, ce qui met encore plus l'accent sur l'approvisionnement alimentaire et l'économie.

Selon le World Factbook de la CIA, l’agriculture représentait 19,8% de l’économie guinéenne en 2017. Bien qu’il s’agisse d’une part importante de l’économie, il existe une marge de croissance considérable dans l’industrie. De nombreux agriculteurs sont limités par une infrastructure médiocre qui les empêche d'avoir accès à des marchés rentables et en force beaucoup à pratiquer l'agriculture de subsistance sur de petites parcelles de terre. Cela réduit considérablement la productivité potentielle des agriculteurs et laisse de nombreux ménages, en particulier dans les zones rurales, sans approvisionnement alimentaire suffisant et dangereusement vulnérables. La Guinée connaît une saison des pluies extrêmes et est sujette aux inondations qui peuvent anéantir des champs entiers, laissant les agriculteurs de subsistance sans nourriture pour leurs familles.

En plus des inondations, la Guinée est sensible à diverses catastrophes naturelles qui menacent la sécurité alimentaire de nombreux Guinéens. Pendant la saison sèche, les feux de brousse peuvent brûler dans les champs et les épidémies de la dernière décennie, comme Ebola et COVID-19, empêchent de nombreuses personnes d'obtenir les ressources dont elles ont besoin.

Programmes de secours d'urgence et d'alimentation scolaire

La faim en Guinée restant si élevée, les taux de fréquentation scolaire et d'alphabétisation sont très faibles, car les enfants doivent quitter l'école pour travailler. Le Programme alimentaire mondial rapporte que seulement 32% de la population adulte de Guinée est capable de lire et d’écrire. Ce problème est encore pire pour les femmes, qui avaient un taux d'alphabétisation des adultes de 22% en 2014 contre 43,6% pour les hommes. Les femmes représentent également 60% de ceux qui souffrent de faim chronique en Guinée.

Le Programme alimentaire mondial (PAM) s'emploie à lutter contre la faim en Guinée depuis 1964 de diverses manières, notamment en fournissant une aide alimentaire d'urgence pendant les crises et les repas scolaires. Au cours de la dernière décennie, l'intervention d'urgence du PAM a aidé les Guinéens qui sont les plus vulnérables lors des inondations et des épidémies d'Ebola. Leur programme d'alimentation scolaire a atteint 150 000 élèves, proposant des repas scolaires qui encouragent la fréquentation. Le programme comprend également des rations à emporter pour les filles de leur dernière année d'école primaire afin d'encourager l'éducation des jeunes filles.

Programmes de développement de systèmes alimentaires locaux et durables

Le Programme alimentaire mondial gère des programmes de soutien aux marchés des petits exploitants agricoles (SAMS) et d'assistance alimentaire pour les actifs (FFA) qui visent à fournir aux agriculteurs un soutien financier et technique tout en créant des systèmes alimentaires durables. Ces programmes ont pu améliorer les rendements des cultures et connecter les agriculteurs à des marchés stables et rentables, notamment le programme d'alimentation scolaire.

Le Programme de productivité agricole de l'Afrique de l'Ouest (WAAPP) fonctionne également en Guinée, dans le but de promouvoir la croissance économique et de réduire la pauvreté. Le WAAPP œuvre pour aider les agriculteurs guinéens à augmenter leurs rendements en adoptant de meilleures pratiques de gestion des cultures et en utilisant des variétés de cultures plus productives. Les pertes après récolte sont un gros problème pour de nombreux agriculteurs guinéens, mais ces pertes ont été réduites grâce au PPAAO et à la mise en œuvre d'une production alimentaire à petite échelle. Le WAAPP a pu toucher 120 000 Guinéens et augmenter les revenus de leurs bénéficiaires de 30%. Ce programme affecte indirectement beaucoup plus de personnes, car les exploitations plus productives nécessitent plus de travailleurs, ce qui crée des emplois et stimule la croissance économique.

Le résultat de ces initiatives est le développement d'un système alimentaire durable axé sur les marchés locaux qui dépendent moins des infrastructures de transport et des marchés éloignés. En cas de succès, cette concentration sur les marchés locaux peut simultanément relever de multiples défis pour les producteurs et les consommateurs. Les agriculteurs génèrent plus de revenus et sont plus productifs; les ménages sont incités à envoyer les enfants, y compris les filles, à l'école, ce qui augmente le taux d'alphabétisation national; et le nombre d'enfants affamés diminue. Avec un développement continu, des systèmes comme ceux-ci seront en mesure de nourrir plus de personnes et de laisser de nombreux agriculteurs plus résistants aux épidémies et aux inondations, réduisant ainsi la faim en Guinée.

Malgré ces efforts, l'instabilité politique et COVID-19 ont créé de nouveaux défis qui maintiennent de nombreuses personnes en Guinée dans la pauvreté. Des programmes tels que SAMS, FFA et WAAPP ont réussi à aider ceux qu'ils peuvent atteindre, mais ils ne sont toujours pas en mesure d'aider la majorité des Guinéens. La corruption et les troubles politiques aggravent encore l'insécurité alimentaire et conduisent à des programmes d'aide intérieure sous-financés. Si la corruption sous-jacente et l'instabilité politique peuvent être combattues, un financement accru pour construire les infrastructures nécessaires et les systèmes alimentaires durables grâce à des programmes tels que SAMS, FFA et WAAPP pourrait réduire la pauvreté et la faim en Guinée tout en favorisant une économie durable et forte.

William Dormer

Photo: Wikimedia

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