La faim au Paraguay pendant le COVID-19

La faim au ParaguayLe Paraguay est l'un des plus petits pays d'Amérique du Sud, mais compte toujours plus de sept millions d'habitants. De nombreux Paraguayens résidant dans la région enclavée luttent pour survivre, avec près de 17% de la population vivant dans la pauvreté. Le taux de pauvreté est encore plus élevé parmi les communautés rurales et autochtones. En conséquence, la faim au Paraguay continue d'être un problème majeur.

Les causes de la faim: exportations et inégalités

Une cause importante mais paradoxale de la faim au Paraguay est la croissance des taux d'exportation. Comme le rapporte l'ONU, «Seulement 6% des terres agricoles sont disponibles pour la production alimentaire nationale, tandis que 94% sont utilisés pour les cultures d'exportation.» Alors que le pays produit des ressources agricoles considérables chaque année, les exportateurs expédient la plupart de ces produits et de ce bétail à l'étranger et en laissent très peu dans le pays. Ce manque de production nationale signifie que de nombreux Paraguayens ne peuvent se permettre des importations coûteuses. En conséquence, beaucoup doivent faire face à l'insécurité alimentaire et à la faim au Paraguay.

Pour aggraver les choses, le fossé entre les riches et la classe ouvrière au Paraguay est radical. Environ 3% de la population possède plus de 85% de ses terres et de ses ressources. Cette répartition inégale des terres et des ressources laisse les petits propriétaires terriens appauvris et incapables de rivaliser, beaucoup se tournant vers les zones urbaines à la recherche d'un travail marginal.

Industrie agricole

La nature oligarchique de l’industrie agricole paraguayenne rend difficile la réaffectation des terres et des ressources naturelles du Paraguay. Les 3% de propriétaires terriens détiennent une énorme influence financière et politique dans le pays, ce qui rend difficile pour le gouvernement paraguayen de réaffecter des ressources ou de se réapproprier des terres vers la production nationale. Les extrêmement riches ne sont également intéressés que par la production d'une poignée de cultures différentes qui réussissent bien sur le marché mondial.

Cependant, cela rend l’économie du Paraguay et ses gains d’exportation très dépendants d’un marché mondial capricieux. Les fluctuations du marché peuvent être particulièrement délicates et potentiellement néfastes pour les personnes défavorisées et pauvres du pays, qui luttent déjà pour survivre. Sans beaucoup de possibilités de mobilité sociale, ceux qui sont menacés par la faim au Paraguay doivent régulièrement trouver des alternatives bon marché à leur subsistance. Des aliments nutritifs de haute qualité restent une denrée inabordable pour de nombreux Paraguayens.

Faim et malnutrition

La pauvreté conduit à l'insécurité alimentaire et à la malnutrition, deux problèmes symptomatiques de la faim au Paraguay. Comme le note la nutritionniste Nadia Quintana, «Environ 15% des enfants paraguayens souffrent de malnutrition. Et c'est si vous ne comptez pas les enfants des groupes autochtones. Selon une estimation des Nations Unies, si l'on inclut les tribus indigènes, plus de 45% des enfants paraguayens risquent de souffrir de faim ou de malnutrition. Mais le problème n'est pas le manque de nourriture. Le problème ici est la pauvreté et le manque de travail et d'éducation. Et le logement est très précaire. »

Alors que les cas de dénutrition et de famine ont tendance à baisser, les taux de malnutrition et d'obésité augmentent au Paraguay, la pauvreté obligeant les citoyens pauvres à se nourrir d'aliments moins chers et moins nutritifs. Ces options pauvres en nutriments et riches en calories peuvent être bon marché, mais elles ont eu un impact démesuré sur l’alimentation d’un Paraguayen moyen. Les résidents sont dans une situation impossible, obligés de choisir entre avoir faim ou manger des aliments en corrélation avec une vulnérabilité accrue aux maladies chroniques.

Pandémie mondiale et taux de chômage en hausse

La pandémie mondiale de COVID-19 a encore compliqué la faim au Paraguay. Alors que le petit pays d’Amérique latine a été l’un des premiers à mettre en place des mesures de quarantaine pour contrer les épidémies de mars 2020, le verrouillage à l’échelle nationale a paralysé de nombreux travailleurs du pays. Bien que le pays compte le moins de cas de coronavirus dans la région, nombre de ses travailleurs ont perdu leurs principales sources de revenus. La perte d'emploi signifie que près de 60% de la population n'a pas accès à des prestations ou à un soutien financier pendant la pandémie en cours.

Selon le Guardian, bien que le gouvernement ait obtenu 1,6 milliard de dollars de prêts en cas de crise pandémique, un petit pourcentage de Paraguayens a reçu les 76 dollars promis et des colis alimentaires. En conséquence, la dépendance à des aliments bon marché et non nutritifs et les cas corrélés de malnutrition et d'obésité continuent d'augmenter. La hausse des taux de chômage et le manque de soutien fédéral aggraveront inévitablement les problèmes omniprésents de pauvreté et de faim au Paraguay.

Communautés autochtones et faim au Paraguay

Parmi les plus touchés par la pauvreté, la pandémie et la faim au Paraguay se trouvent les peuples autochtones disposant de ressources économiques et sociales minimales pour lutter contre leur situation actuelle. Sous le verrouillage, beaucoup sont incapables d'obtenir de la nourriture et doivent compter sur les repas et les dons communaux pour survivre. Le gouvernement paraguayen a offert de l'aide mais a eu du mal à la fournir comme il l'a fait au reste de sa population. Amnesty International s'est associée à des initiatives locales pour faire pression pour obtenir une assistance suffisante à ces communautés autochtones qui attendent et ont soif d'action.

À l'avenir, le gouvernement paraguayen fait face à une bataille difficile pour fournir à ses citoyens des ressources adéquates pour maintenir une alimentation saine. Le gouvernement se trouve dans une situation difficile alors qu'il lutte pour aider et nourrir sa population au milieu de la pandémie de coronavirus en cours, d'autant plus que ses travailleurs sont sans emploi. Avec une telle part de son économie liée à une petite minorité d'exportations agricoles extrêmement riches, le Paraguay doit trouver un moyen d'aider ceux qui ne font pas partie des 3% les plus riches, en particulier ceux qui vivent dans des zones autochtones, mal desservies et pauvres. Bien que l'extrême pauvreté tende à la baisse, la malnutrition et l'obésité continueront de caractériser la faim au Paraguay.

Andrew Giang
Photo: Flickr

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