La faim au Nigéria: une crise affectée par le COVID-19

la faim au NigeriaYahabba Adam, 30 ans, a souri dans le centre-ville de Maiduguri au Nigeria. Ses quatre enfants mangeraient ce jour-là. Elle a fouillé le marché et les 47 dollars (17 000 NGN) fournis par le programme d’assistance en espèces du Programme alimentaire mondial (PAM) lui ont rempli son portefeuille et son cœur d’espoir. Adam est l'un des 5,1 millions de Nigérians en situation d'insécurité alimentaire et qui ont besoin d'assistance. Le conflit dans le nord-est a aggravé l'insécurité alimentaire et la faim au Nigéria, 7,7 millions de personnes supplémentaires ayant désormais besoin d'une aide humanitaire.

L'insurrection et la crise de Boko Haram dans le nord-est

Dans le nord-est du Nigéria, les attaques d'insurrection de Boko Haram et d'autres conflits ont déplacé deux millions de personnes. Avec l'aide du Bénin, du Tchad, du Niger et du Cameroun, l'armée nigériane a expulsé le groupe de plusieurs provinces du nord-est. Boko Haram détient toujours le contrôle des villages et autres petits territoires. Il continue de lancer des attaques meurtrières, souvent contre des femmes et des enfants.

Ces attaques ont contribué à une baisse de la production agricole par la destruction des équipements de production et le déplacement des agriculteurs. En 2017, deux hauts responsables politiques de l'État de Borno au Nigéria, qui est l'épicentre de l'insurrection, ont envoyé un message à Boko Haram. Kashim Shettima et Olusegun Obasanjo ont fait don de 36 tonnes métriques de semences de maïs, de niébé et de riz et de centaines de nouveaux tracteurs aux agriculteurs. Les responsables ont vu une opportunité pour la région d'avancer dans l'agriculture malgré le conflit.

La région du nord-est du pays a une histoire d'insécurité alimentaire chronique. Malheureusement, c'est maintenant dans ce que le réseau du système d'alerte précoce contre la famine décrit comme la crise ou les phases d'urgence de l'insécurité alimentaire aiguë. Près de trois millions de personnes dans la région sont en situation d'insécurité alimentaire, selon le PAM.

En novembre 2019, Cadre Harmonisé, un groupe régional qui vise à réduire la faim au Nigéria, a publié un rapport mensuel. Il a estimé que 2,6 millions de personnes dans les États d'Adamawa, Borno et Yobe étaient en situation d'insécurité alimentaire grave. Sans un soutien humanitaire continu, le rapport prévoyait que ce nombre passerait à 3,6 millions d'ici la mi-2020.

Impact du COVID-19

Il y a eu 35 454 cas confirmés de COVID-19 au Nigéria et 772 décès, selon l'Université Johns Hopkins. La pandémie affecte tous les aspects de l’économie du Nigéria.

«Des pays comme le Nigéria sont de grands importateurs de produits alimentaires, mais ils sont maintenant doublement touchés – par le COVID-19 et par la chute des prix du pétrole, principale source de revenus du pays, décimant le budget du gouvernement et rendant les produits alimentaires et autres importations encore plus chers», a déclaré Julie Howard , conseiller principal sur la sécurité alimentaire mondiale au Centre d'études stratégiques et internationales (CSIS).

Le COVID-19 menace l'état de faim déjà fragile au Nigeria. Les citoyens de tout le pays vont à l'encontre des règlements sur la pandémie pour vendre de petits articles ou mendier de la nourriture dans les rues. À Lagos, la capitale commerciale du Nigéria, le gouvernement fédéral et les organisations humanitaires distribuent gratuitement de la nourriture aux personnes dont l’approvisionnement alimentaire a été interrompu par des mesures de sécurité en cas de pandémie. Cependant, beaucoup de gens risquent de se précipiter pour récupérer la nourriture et certains repartent les mains vides.

«Nous étions à la recherche de nourriture lorsque ma sœur avec un jeune bébé sur le dos a été repoussée, et elle a dû abandonner», a déclaré Folashade Samuel, un habitant des bidonvilles de Lagos. «La situation est très, très difficile. Il est très dangereux de chercher de la nourriture car on peut tomber et se faire piétiner. »

En outre, les verrouillages et les fermetures de frontières à l'intérieur du pays représentent un danger pour le secteur agricole, qui constitue la base de l'économie nigériane. Pour la plupart des Nigérians, l'agriculture est la principale source de revenus, le secteur employant 36,5% de l'ensemble de la main-d'œuvre. Plus de 30 millions de nairas (environ 77 500 dollars) avaient été perdus en mai 2020 sur les seuls marchés de l'igname en raison des verrouillages pandémiques.

Afin de lutter contre les effets néfastes de la pandémie sur l’agriculture, le gouvernement nigérian a créé un groupe de travail. Ce groupe de travail crée des cartes d'identité pour permettre aux travailleurs agricoles de se déplacer librement. Le ministère de l'Agriculture et la banque centrale s'efforcent de fournir un soutien au moyen d'engrais produits localement et d'une expansion financière pour les agriculteurs.

Que fait-on?

En juin dernier, le gouvernement nigérian a lancé une initiative de soutien aux semences en partenariat avec un groupe d'instituts et de programmes de recherche agricole. L'initiative s'est efforcée de fournir des semences améliorées aux agriculteurs de 13 États afin de réduire les effets néfastes de la pandémie sur la faim au Nigéria.

Dans la ville natale d’Adam, Maiduguri, le Service aérien humanitaire des Nations Unies (UNHAS) a reçu l’autorisation du Président de poursuivre les opérations d’urgence, notamment la livraison de vivres. Le PAM gère l'UNHAS. Bien que ses opérations soient limitées, cette aide humanitaire fournit un soutien similaire aux 47 $ Adam transportés ce jour-là sur le marché.

Parallèlement à la gestion de l'UNHAS, le PAM a distribué une aide alimentaire et en espèces à 1,2 million de Nigérians en 2017 et 2018. Pendant la pandémie, le PAM a poursuivi ses activités de sensibilisation et ses efforts pour réduire la faim au Nigéria, aidant 632 500 personnes ayant des besoins alimentaires et nutritionnels. Étant donné que les écoles fournissent souvent une source de nourriture indispensable aux enfants, le PAM aide également le gouvernement à ajuster le programme national d'alimentation scolaire local pour atteindre neuf millions d'enfants pendant que les écoles sont fermées.

De nombreuses personnes au Nigéria font face à la faim et ont besoin d'aide. L'insurrection de Boko Haram et la pandémie de COVID-19 ont exacerbé le problème de l'insécurité alimentaire dans le pays. En conséquence, le gouvernement et des organisations extérieures interviennent pour aider ceux qui en ont besoin et s'efforcent de réduire la faim au Nigéria.

– Olivia du Bois
Photo: Flickr

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