La façon unique dont les hommes aident à lutter contre la pauvreté menstruelle

Les hommes travaillant sur des machines à coudre peuvent sembler être une image non conventionnelle dans certaines parties du monde – encore plus quand vous réalisez qu’ils cousent des produits d’hygiène féminine réutilisables ! Mais pour plusieurs hommes de Mulatsi, en Ouganda, il s’agit d’une pratique régulière qui renforce leur communauté, génère des revenus et autonomise leurs filles.

un homme est assis devant une machine à coudre tandis qu'un autre homme se tient à côté de lui, pliant du tissu

Des hommes de Mulatsi, en Ouganda, créent des serviettes hygiéniques réutilisables pour les femmes de leur communauté.

La pauvreté périodique fait référence au manque d’accès aux produits d’hygiène pour les filles vivant dans la pauvreté – quelque chose qui a été une immense lutte pour les femmes et les filles de Mulatsi.

Les serviettes hygiéniques coûtent environ 1 $ pour un paquet de sept, un prix onéreux pour les familles vivant dans l’extrême pauvreté. En conséquence, les femmes ont été forcées d’improviser. « Une femme m’a dit qu’elle utilisait des journaux ; un autre, des tapis ; un autre, du tissu de vieilles couvertures; et un autre encore a dit qu’ils avaient coupé une partie d’un vieux matelas », explique Jacky, directrice du centre de développement de l’enfant assisté par la compassion à l’église Mulatsi d’Ouganda.

La pauvreté menstruelle était le plus gros problème soulevé par les femmes lors d’une réunion communautaire organisée par l’église.

Les hommes de la communauté ignoraient largement ce besoin et ne considéraient pas qu’il était de leur responsabilité de fournir des serviettes hygiéniques à leurs femmes ou à leurs filles. Milton, l’un des pères de la communauté, avoue qu’il ne s’attendait pas à avoir de telles conversations avec sa fille.

« Je pensais qu’il n’était pas convenable qu’une fille me parle de serviettes hygiéniques », explique Milton.

Il disait à ses filles d’avoir de telles conversations avec leur mère. Comme la plupart des hommes de la communauté, Milton n’a pas donné d’argent à sa femme pour acheter des serviettes hygiéniques – la famille n’en avait pas les moyens.

Grossesse chez les adolescentes et pauvreté menstruelle

Jacky a appris que la pauvreté menstruelle causait d’autres problèmes importants comme la grossesse chez les adolescentes et le décrochage scolaire.

« Trois de mes filles sont tombées enceintes », dit Aida, la mère d’un enfant Compassion.

Aida avait découvert, à sa grande consternation, que ses filles échangeaient le sexe contre des serviettes hygiéniques. Cette pratique n’était pas rare pour les filles de la communauté.

« Ma quatrième fille a grandi en connaissant Dieu et s’ouvrait à moi », dit-elle. «Quand elle a commencé ses règles, me l’a-t-elle dit, et je lui ai pris un vieux chiffon en coton et je l’ai plié pour elle. J’en avais plusieurs qu’elle laverait et garderait.

Deux filles marchent ensemble sur un chemin de terre sur le chemin de l'école.

Deux filles marchent ensemble sur un chemin de terre sur le chemin de l’école. Malheureusement, la pauvreté de la période avait conduit certaines filles à abandonner l’école.

Certaines des filles ont choisi de ne pas aller à l’école en raison de la difficulté à gérer leur cycle chaque mois. La Banque mondiale estime que dans toute l’Afrique subsaharienne, une fille sur 10 manque l’école pendant leur cycle menstruel. Et beaucoup abandonnent complètement l’école. Une élève, Carol, n’oubliera jamais le jour où son tampon en tissu est tombé devant ses camarades de classe à l’école. Elle a presque cessé d’aller à l’école à cause de l’embarras.

« Les autres élèves ont ri. J’avais tellement honte. J’ai couru à la maison et j’ai pris une autre serviette. Je ne suis pas allé à l’école pendant deux jours. J’étais effrayé. Mes camarades de classe ne me respectaient pas », dit Carol.

Les Nations Unies rapportent qu’à l’échelle mondiale, la stigmatisation, les tabous et la désinformation entourant les menstruations font que les filles manquent des opportunités éducatives et professionnelles. Et qu’ils sont plus vulnérables au mariage d’enfants, à la violence domestique, aux IST, aux troubles menstruels et aux violations des droits humains.

Travailler ensemble à une solution

Lorsque le personnel de l’église Mulatsi d’Ouganda a appris toutes les luttes que traversaient les femmes et les filles, ils ont été poussés à intervenir. Au départ, ils achetaient et distribuaient des serviettes hygiéniques aux filles de Compassion. Cependant, cela n’était pas durable et s’est avéré coûteux.

Ensuite, un groupe de partenaires de l’église Compassion, dont l’église Mulatsi d’Ouganda fait partie, a demandé un financement pour des interventions d’hygiène menstruelle par le biais de nos inventions complémentaires. Grâce aux fonds qu’elles ont reçus, les églises ont pu éduquer leurs communautés sur l’importance de l’hygiène menstruelle – et leur apprendre à fabriquer des serviettes hygiéniques réutilisables. Un ensemble de sept tampons réutilisables coûte 1,50 $ à fabriquer et durera toute une année.

Un groupe de personnes autour d'une table fabrique des serviettes hygiéniques réutilisables.

Les membres de la communauté fabriquent ensemble des serviettes hygiéniques réutilisables.

Le personnel du centre a d’abord appris à fabriquer des serviettes hygiéniques réutilisables, puis a organisé une formation pour les membres de la communauté, hommes et femmes.. Ils ont non seulement formé des jeunes Compassion et leurs parents, mais aussi des élèves de trois écoles locales et d’autres dirigeants locaux, qui ont ensuite pu enseigner à d’autres membres de la communauté. Toutes les églises du groupe ont reçu une formation, et tous ceux qui ont reçu une formation ont été invités à en former d’autres à leur tour.

Le projet a également abordé spécifiquement l’attitude des hommes à l’égard des menstruations et de l’hygiène féminine. Alors que le projet était dirigé par des femmes, les hommes suivaient de près en tant qu’alliés inattendus – mais bienvenus.

Milton déclare : « Après la formation, j’ai réalisé qu’en tant que père, je devais apprendre à fabriquer ces serviettes hygiéniques.

Sécurité financière grâce aux serviettes hygiéniques

La fabrication de serviettes hygiéniques réutilisables est également devenue une source de revenus pour les familles.

« Cela m’a aussi aidé parce que maintenant je suis capable de les fabriquer et de les vendre et d’obtenir de l’argent pour faire d’autres choses », explique Milton.

Un homme, une femme et une adolescente se tiennent ensemble à l'extérieur

Milton pose avec sa famille.

Au début, d’autres hommes ont rabaissé Milton lorsqu’ils l’ont vu fabriquer et vendre des serviettes hygiéniques.

« Au début, c’était honteux devant les hommes de la communauté. Mais je l’ai trouvé utile. J’ai maintenant éduqué d’autres hommes. je pense [their attitude] découlent de leurs antécédents », explique Milton.

Carol réfléchit également aux avantages de l’intervention.

« Ma mère vend maintenant des serviettes hygiéniques et a pu nous acheter des sandales – avant, nous marchions pieds nus », partage-t-elle. « Nous savons que Dieu travaille pour nous. L’église nous a apporté des connaissances et nous en bénéficions beaucoup.

Grâce à cette intervention, 48 églises éduquent 4 800 adolescentes et adolescents en matière d’hygiène menstruelle, ainsi que leurs soignants. Environ 1 440 les adolescentes recevront des fournitures et seront formées à la fabrication de serviettes hygiéniques, ainsi que leurs soignants.

Dans le programme holistique de développement de l’enfant de Compassion, nous voyons les filles grandir dans tout ce que Dieu veut pour elles – physiquement, émotionnellement, socialement et spirituellement – car elles sont connues, aimées et protégées par leur église locale.

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Photos et récit de Caroline Mwinemwesigwa, paroles d’Alyssa Esparaz

Ce blog est apparu pour la première fois sur le blog de Compassion Canada

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