La crise économique affecte la santé mentale des enfants au Sri Lanka

Santé mentale des enfants au Sri Lanka
Le Sri Lanka souffre de la pire crise économique de l’histoire du pays. Les impacts de la crise ont atteint tous les aspects de la vie des Sri Lankais. Un rapport de juillet 2022 de Save the Children révèle le lourd tribut que les problèmes économiques ont eu sur la santé mentale des enfants au Sri Lanka.

Un pays en ébullition

Depuis le début de la pandémie de COVID-19, l’économie du Sri Lanka s’affaiblit. La Banque mondiale estime que la pandémie a fait basculer un demi-million de Sri Lankais supplémentaires dans la pauvreté. À la suite du ralentissement économique induit par la pandémie au Sri Lanka, la Banque mondiale a changé la classification du Sri Lanka de revenu intermédiaire supérieur à revenu intermédiaire inférieur en 2020. En 2022, l’inflation et les pénuries alimentaires ont exacerbé les difficultés économiques du Sri Lanka. Maintenant, en août 2022, les Sri Lankais attendent pendant des jours dans de longues files d’attente pour le carburant et luttent pour faire face aux pénuries alimentaires et aux pannes d’électricité.

En mai 2022, l’organisation non gouvernementale Save the Children a commencé à collecter des données pour mieux comprendre comment la crise économique du Sri Lanka affecte les enfants et les familles, avec un accent particulier sur les impacts sur la santé mentale des enfants au Sri Lanka. Save the Children a recueilli des données auprès de 2 309 ménages avec des enfants en âge d’aller à l’école primaire en mai et juin. Pour collecter des données, Save the Children a appelé des familles dans tout le pays et enregistré les réponses des parents ou des tuteurs.

Les familles ressentent les impacts

L’enquête de Save the Children a révélé que les familles sri lankaises ont subi plusieurs conséquences négatives de la crise économique. Parmi les répondants à l’enquête, 85,1 % ont déclaré avoir perdu des revenus depuis le début de la crise économique nationale, 58,1 % des familles ayant déclaré des pertes économiques de plus de 50 % de leurs revenus et 10,9 % ayant perdu la totalité de leurs revenus.

Plus de la moitié des ménages ont décrit une incapacité à satisfaire les besoins fondamentaux de la famille tels que la nourriture, l’eau, les biens ménagers, le logement et les soins de santé. Seuls 31 % des répondants ont déclaré être en mesure de répondre entièrement aux besoins alimentaires et nutritionnels de leur famille. Environ 74 % ont déclaré avoir dû modifier leurs habitudes alimentaires au cours de la semaine précédant l’enquête pour économiser de l’argent. À peine 17 % des participants ont déclaré qu’ils n’avaient pas eu à modifier leur mode de vie pour s’adapter à la crise économique.

Parallèlement aux changements dans l’économie du pays, les parents ont remarqué des changements dans la santé mentale des enfants au Sri Lanka, a révélé l’enquête. Moins d’un tiers des personnes interrogées ont répondu que la crise économique avait eu un impact négatif sur le bien-être de leurs enfants. Parmi ces 31 % qui ont signalé des changements dans le comportement de leurs enfants, 12,7 % des répondants ont constaté des changements dans l’appétit de leurs enfants, 9,7 % ont observé un comportement agressif croissant et 6,7 % ont noté des changements dans la capacité de régulation émotionnelle. En outre, plus de la moitié des participants à l’enquête ont indiqué que la crise économique avait eu un impact sur l’éducation de leurs enfants, 33,9 % étant incapables de payer le matériel scolaire et 29,8 % incapables de payer des cours supplémentaires pour tous leurs enfants.

La communauté internationale répond

Le 9 juin 2022, les Nations Unies (ONU) ont publié un plan sur les besoins et les priorités humanitaires qui s’est fixé pour objectif d’aider 1,7 million de Sri Lankais aux prises avec les conséquences du ralentissement économique du pays. Le 5 août 2022, l’ONU a publié un rapport de suivi détaillant que, depuis la publication du plan, elle avait déjà fourni des fournitures scolaires à plus d’un quart de million d’enfants, aidé 48 000 enfants à accéder à un apprentissage ininterrompu, livré de la nourriture à plus d’un plus de 40 000 personnes et un meilleur accès à l’eau potable pour 31 450 personnes au Sri Lanka.

En plus de l’aide de l’ONU, les États-Unis ont promis 6 millions de dollars en juin 2022 pour faire face à la crise économique du Sri Lanka. Les fonds américains serviront à soutenir la productivité agricole et les petites entreprises ainsi qu’à faciliter la gestion gouvernementale de la crise.

L’aide de la communauté internationale permettra au Sri Lanka de se redresser tout en préservant le bien-être des enfants du pays.

–Anna Inghram
Photo : Wikipédia Commons

*

★★★★★