La crise du vieillissement en Chine

Crise du vieillissement en ChineLa crise du vieillissement en Chine deviendra une préoccupation majeure pour le pays, car « la population âgée de plus de 70 ans en Chine devrait atteindre [more than] 300 millions en 2060. La Chine est le pays qui vieillit le plus rapidement au monde, mais des sources montrent qu’elle a du mal à maintenir les infrastructures et les politiques nécessaires pour accueillir sa population âgée croissante. L’Organisation mondiale de la santé rapporte qu’une population vieillissante nécessite un soutien de santé publique et socio-économique différent de celui d’une population plus uniformément répartie. À l’heure actuelle, la Chine ne dispose pas d’un filet de sécurité sociale bien développé pour ses personnes âgées. Cependant, des études estiment que le montant du PIB consacré aux services tels que les retraites, les soins médicaux et l’aide sociale devra presque quadrupler d’ici 2050 pour répondre aux besoins de la population chinoise.

La politique de l’enfant unique

L’importante population vieillissante de la Chine est largement attribuée à son faible taux de natalité en raison de sa politique de l’enfant unique. La politique, qui a été en vigueur de 1980 à 2015 environ, a considérablement réduit les taux de natalité. L’un des principaux effets de la politique est que la population ne reflète plus une répartition par âge standard ou une « pyramide des âges ». Au lieu de cela, il y a plus de personnes âgées de 50 à 54 ans que de personnes âgées de 35 à 39 ans.

Généralement, les chercheurs considèrent une pyramide des âges jeune, où il y a plus de personnes de moins de 25 ans, comme un meilleur indicateur de la santé et de la longévité d’une nation. La population chinoise, cependant, représente une nation vieillissante, dans laquelle une préoccupation majeure est que d’ici 2050, la population en âge de travailler représentera moins de 60 % du total, ce qui entraînera de graves conséquences économiques. La crise du vieillissement en Chine reste un sujet de préoccupation majeur pour le gouvernement, qui élabore de nouvelles politiques pour lutter contre le problème.

Retraite

Un autre problème est que de nombreuses personnes âgées, en particulier celles à faible revenu, atteignent l’âge de la retraite sans avoir accumulé suffisamment d’épargne pour la retraite. Si une personne atteint l’âge de la retraite sans une pension saine ou une épargne adéquate, elle doit soit compter sur les autres, soit, dans les pires cas possibles, succomber à des conditions de pauvreté.

Le même article cite une étude de 2013 réalisée par l’Université de Pékin indiquant que « seulement 3% des répondants avaient une pension commerciale et seulement 0,2% avaient une pension privée ». Une population vieillissante peut être le signe d’un accès accru aux soins de santé et à l’éducation, mais en raison des politiques actuelles et passées de la Chine, une refonte importante des politiques sociales est nécessaire pour s’adapter au vieillissement de la population.

Vie urbaine contre vie rurale

De plus, l’accès limité à l’éducation et à la vie rurale est lié à la détérioration de la santé cognitive. Bien que l’Organisation mondiale de la santé rapporte que dans toutes les régions géographiques de la Chine, 75 % des personnes âgées souffraient de maladies non transmissibles en mai 2021, les populations chinoises pauvres et à faible revenu sont les plus aux prises avec ce problème car elles ont un accès limité à des soins de santé de qualité.

La recherche montre qu’il existe d’importantes disparités régionales et urbaines-rurales en Chine en ce qui concerne les questions économiques, sociales et de santé. Les communautés rurales plus pauvres ont un accès réduit aux soins qui leur permettraient de vieillir en bonne santé. La pandémie de COVID-19 en Chine n’a fait qu’exacerber ces défis.

Vers l’avenir

Une fois que le gouvernement chinois et les universitaires chinois ont commencé à voir les impacts à long terme de la politique de l’enfant unique, de nombreux groupes ont commencé à donner la priorité aux soins pour les personnes âgées afin de commencer à réparer la crise du vieillissement en Chine. Une étude réalisée par Peng Nie et d’autres a révélé que de 2011 à 2015, les statistiques indiquent une amélioration du vieillissement en bonne santé.

Cependant, il existe encore d’importantes disparités géographiques que les groupes cherchent à combler, comme le lien entre le vieillissement en bonne santé et l’enseignement supérieur ou le lien avec une classe socio-économique supérieure.

Un signe positif est que la Chine a mis fin à sa politique de l’enfant unique en 2015, l’étendant à deux enfants, puis à trois. C’est un signe rassurant que la Chine reconnaît sa crise sanitaire vieillissante, même si la mise en œuvre d’une politique d’aide aux citoyens chinois doit également être développée. L’abandon de la politique de l’enfant unique signifie que la répartition par âge de la population chinoise pourrait s’équilibrer au cours des prochaines décennies.

De plus, le Centre national de gérontologie (NCG), créé en 2015 et situé à l’intérieur de l’hôpital de Pékin, se concentre sur les mesures de prévention et de contrôle liées à la crise du vieillissement en Chine. Cela se manifeste sous la forme de recherche, de formation de professionnels de la santé et de priorisation des services de santé pour les personnes âgées dans les zones reculées.

Le NCG a publié des revues et établi le Plan national pour le système de services de santé des personnes âgées (2019-2022), qui vise à consolider un plan d’action pour la Chine. Entre autres objectifs, le NCG sensibilise aux problèmes gériatriques et encourage les gens à s’impliquer dans les soins gériatriques.

– Lara Drinan
Photo : Flickr

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