La crise du financement de Medicaid à Porto Rico

Crise du financement de MedicaidHdes milliers de Portoricains risquent de perdre leur accès aux soins de santé dans un avenir proche. À Porto Rico, environ 1,4 million ou environ la moitié de ses citoyens vivent dans la pauvreté. En conséquence, Medicaid couvre environ 46% de la population de Porto Rico. Cependant, les dirigeants du gouvernement des États-Unis peuvent et doivent prendre des mesures qui aideraient Porto Rico à échapper à la crise du financement de Medicaid.

Medicaid à Porto Rico

Parce que Porto Rico est un territoire, le financement de Medicaid à Porto Rico diffère grandement de celui des États-Unis. Le gouvernement américain rembourse aux États américains une partie spécifique de ce qu’ils dépensent en soins de santé pour les pauvres. Ce remboursement varie de 50 % à 83 %. Si le besoin augmente, la contribution du gouvernement fédéral aux États augmentera également. D’autre part, en tant que territoire, Porto Rico a un plafond de remboursement de 55%. Même si le besoin augmente, ce plafond n’augmente pas. Le gouvernement fédéral rembourserait à Porto Rico 83% s’il avait le statut d’État.

En plus de cela, à partir de 1968, le gouvernement fédéral américain a plafonné le total des dollars pour rembourser Porto Rico pour les dépenses Medicaid. En 2019, le financement gouvernemental ne couvrait que 15 % du coût total de Medicaid à Porto Rico. Pour cette raison, Porto Rico connaît une crise de financement de Medicaid.

Fonds inadéquats et peu fiables

Pendant la pandémie de COVID-19, le Congrès a fourni un financement d’urgence pour aider Porto Rico à échapper à la crise de financement de Medicaid. Le budget Medicaid de Porto Rico pour 2021 est de 2,7 milliards de dollars, soit sept fois plus que ce qu’il aurait été si le Congrès n’avait pas accordé de financement temporaire. Cependant, le problème est que ce financement n’est qu’à court terme.

Année après année, Porto Rico doit demander au Congrès des fonds supplémentaires. Ensuite, le Congrès doit déterminer s’il doit ou non le fournir. Pour cette raison, Porto Rico est incapable d’établir une planification à long terme ou de négocier des contrats avec les prestataires de soins de santé. L’essentiel est que cela laisse Porto Rico toujours incertain de savoir s’il recevra des fonds suffisants pour fournir des services de santé vitaux.

Cette incertitude, combinée aux faibles taux de Medicaid de Porto Rico, a incité les médecins et autres travailleurs de la santé à émigrer de l’île. À son tour, cela limite le traitement et les soins disponibles pour les patients. En conséquence, 72 des 78 villes et villages de Porto Rico ont des soins médicaux insuffisants. En particulier, Vieques et Culebra souffrent d’un accès limité aux soins de santé.

Actions nécessaires

Le secrétaire portoricain à la Santé, Carlos Mellado, estime que Porto Rico devrait avoir la parité avec les États pour le financement de Medicaid. Cela signifie supprimer les plafonds de remboursement et financer Porto Rico à 83%, ce qui se situe en haut de la fourchette pour les États. Il a visité le Congrès au cours de l’été pour plaider en faveur de la parité portoricaine.

Au-delà de la crise du financement de Medicaid, le Center for American Progress préconise huit mesures que l’administration Biden pourrait prendre pour assurer la parité et le soutien à Porto Rico. Ceux-ci incluent la parité dans le commerce interétatique et un accent particulier sur l’accès aux soins de santé à Vieques et Culebra.

En général, un financement fédéral adéquat est la réponse la plus à long terme à la crise de financement de Medicaid et à plusieurs autres problèmes auxquels Porto Rico est confronté. Comme l’a déclaré le secrétaire à la Santé Mellado : « Ce serait idéal si Porto Rico pouvait avoir la parité de financement de Medicaid. Ce serait la solution la plus permanente à ce problème.

– Anna Lovelace
Photo : Unsplash

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