La crise de l’eau en Inde et une rivière Yamuna propre

La crise de l'eau en Inde
La crise de l’eau en Inde est une lutte à laquelle des millions de personnes sont confrontées. À l’approche de l’été, apportant avec lui des vagues de chaleur et des périodes de sécheresse, la nécessité d’une eau propre et accessible est extrême. En mai 2022, le gouvernement de la ville de New Delhi a proposé un plan d’action pour fournir des raccordements aux égouts à plus de 25 000 maisons dans l’est de Delhi. Le plan proposé met également l’accent sur la prise de mesures pour nettoyer la rivière Yamuna, qui serpente à travers la région du centre-nord de l’Inde. La vision de Delhi d’une rivière Yamuna propre offre un regard optimiste sur l’avenir de l’Inde.

Crise de l’eau que des millions de personnes ressentent

La crise de l’eau en Inde est une lutte permanente. Des infrastructures sous-développées et un secteur agricole instable en raison de l’infertilité des terres et de sécheresses de plus en plus graves ont provoqué la crise. L’épuisement des eaux souterraines se produit à des taux alarmants en raison de la surutilisation de l’eau, et une pollution extrême entraîne une contamination de l’eau. Une prévalence d’arsenic, de soufre et de fluorure se trouve dans l’eau que les gens consomment. En 2017, des chercheurs du Programme conjoint de surveillance OMS/UNICEF (JMP) ont signalé que plus de la moitié de la population indienne n’avait pas accès à l’eau potable. La situation de l’eau en Inde alimente les problèmes de santé et entrave la production agricole et l’emploi, piégeant un nombre croissant de personnes dans la pauvreté.

Un coup d’œil sur le plus long affluent de l’Inde, la rivière Yamuna, offre un regard terrible sur la lutte de la nation pour l’eau potable. La Yamuna coule vers le sud à travers Delhi, d’où proviennent environ 80 % de la pollution. Au-delà des tas de déchets flottants qui s’accumulent le long des rives, les preuves d’eau polluée se présentent sous la forme de mousse. Les détergents et autres produits chimiques contenus dans l’eau non traitée qui se déverse dans la rivière produisent ces accumulations de mousse. La pollution entrant dans la rivière depuis Delhi s’écoule vers le sud dans les États de l’Haryana et de l’Uttar Pradesh, en Inde, mettant davantage de personnes en danger.

Malgré la crise de l’eau, la population de Delhi a connu une immense croissance ces dernières années. Des chercheurs du Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies (DESA) ont estimé que New Delhi, la capitale de l’Inde, sera la ville la plus peuplée du monde d’ici 2028. Avec plus de 30 millions de personnes vivant déjà à New Delhi, le gouvernement indien reconnaît la nécessité de fournir de l’eau potable à sa population. Une refonte de l’infrastructure hydraulique de l’Inde pourrait améliorer considérablement ces conditions et fournir à davantage d’Indiens ce besoin humain essentiel.

Amélioration des raccordements aux égouts

Des représentants du Delhi Jal Board (DJB), l’agence officielle de l’eau de New Delhi, ont proposé des moyens considérables pour lutter contre l’excès d’eau non potable. En mai 2022, les responsables ont conçu un plan qui fournirait environ 25 000 raccordements d’égouts gratuits aux ménages des circonscriptions de l’est de Delhi comme Mustafabad et Karawal Nagar, situées près des rives de la rivière Yamuna. Il s’agit d’une décision bénéfique pour DJB à une époque où les escroqueries aux compteurs d’eau sont devenues extrêmement répandues en Inde. Fournir des connexions d’égouts supplémentaires, en particulier dans les nombreuses colonies à faible revenu de Delhi, réduirait également la quantité d’eau non traitée s’échappant dans la Yamuna.

Les raccordements gratuits aux égouts ne sont pas le seul avantage à venir de ce plan. Si elle est mise en œuvre, DJB construira environ 30 usines d’osmose inverse (RO) autour de Delhi. Ces usines de fabrication dessalent et purifient l’eau en séparant et en collectant les contaminants qu’elle contient. Les responsables de DJB prévoient de mettre en œuvre de nombreuses usines d’osmose inverse dans les nombreux clusters Jhuggi-Jhopri (JJ) de Delhi. Ces groupes abritent illégalement certains des plus pauvres de la capitale sous des toits de boue le long des rues et des passages des colonies de taudis. Chaque usine RO peut servir jusqu’à 65 000 litres d’eau propre par jour. Les responsables se sont fixé pour objectif de placer environ 1 000 usines d’osmose inverse à travers Delhi à l’avenir.

La rivière Yamuna donne une vue d’ensemble de la crise de l’eau en Inde. Il offre des preuves indubitables de contamination chimique avec accumulation de mousse et déchets. Le plus important, cependant, est la façon dont le Yamuna crie au nom de la multitude de personnes à Delhi qui n’ont pas l’aménité de base de l’eau potable.

Le plan en six points de l’Inde pour nettoyer la Yamuna

Les actions de DJB pour améliorer la qualité de l’eau à New Delhi s’inscrivent dans un plan d’action en six points conçu pour nettoyer la rivière Yamuna d’ici 2025. Le ministre en chef de Delhi, Arvind Kejriwal, a annoncé le plan en novembre 2020, faisant référence à la Yamuna comme « la bouée de sauvetage de Delhi ». Voici les six points d’action :

  • Augmenter le nombre d’usines de traitement des eaux usées et moderniser les usines existantes pour traiter 850 millions de gallons d’eau par jour.
  • Traitement in situ de quatre principaux drains d’eaux pluviales (Ghazipur, Najafgarh, Badshahpur et le drain supplémentaire).
  • Mettre en place et mettre à niveau des usines communes de traitement des effluents pour traiter les déchets liquides et les eaux usées entrant dans la rivière.
  • Fournir des toilettes communautaires et des systèmes d’égouts dans les clusters JJ.
  • Augmenter les raccordements aux égouts domestiques.
  • Restaurer le réseau d’égouts existant.

Des années de négligence envers la rivière Yamuna ont eu des effets néfastes sur les habitants et le paysage de Delhi. Heureusement, le gouvernement déploie des efforts résilients pour réhabiliter la Yamuna et réprimer la crise de l’eau en Inde.

-Evan Lemole
Photo : Wikipédia Commons

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