La crise de l’eau en Espagne

Crise de l'eau en Espagne
La crise de l’eau en Espagne est due à des sécheresses récurrentes dues aux effets de conditions météorologiques extrêmes qui contribuent à l’augmentation des températures dans la péninsule. En 2019, l’association espagnole La Unión de Uniones de Agricultores y Ganaderos a subi des pertes de 1,5 milliard d’euros à la suite de sécheresses. La même année, le ministère espagnol de la Santé a découvert que 67 050 échantillons provenant de différentes sources d’eau de la péninsule n’étaient pas potables.

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Selon un article de The Water Project, en général, le manque d’eau potable réduit la probabilité que les familles à faible revenu échappent au cycle de la pauvreté. Les maladies dues à la consommation d’eau insalubre réduisent l’énergie et la productivité d’une personne, ce qui signifie que les enfants ne peuvent pas aller à l’école et que les adultes ne peuvent pas travailler pour gagner leur vie.

Dans la région de Castilla y León en Espagne, les villageois ont du mal à accéder à l’eau potable car la pollution agricole a affecté l’approvisionnement en eau, aggravant la crise de l’eau en Espagne. Les villageois doivent marcher jusqu’aux principaux centres-villes pour obtenir de l’eau en bouteille afin d’accomplir les activités quotidiennes essentielles, comme se brosser les dents et cuisiner. En Castille-et-León, en mars 2021, environ 63 municipalités n’avaient pas « d’eau courante ».

Effets de la crise de l’eau en Espagne

Selon les recherches de Kemira, une entreprise dédiée à la fourniture de solutions chimiques durables pour les industries à forte consommation d’eau, la réutilisation de l’eau est le meilleur moyen de faire face à la crise de l’eau en Espagne. La réutilisation de l’eau, « l’utilisation de l’eau purifiée des stations d’épuration municipales à des fins différentes », peut réduire le coût actuel des usines de dessalement, car l’Espagne peut recycler l’eau à des fins agricoles. L’OCDE a déclaré qu’environ 67 % de l’utilisation de l’eau en Espagne est destinée à l’agriculture, et dans le sud-est de l’Espagne, l’utilisation de l’eau pour l’agriculture « monte jusqu’à 85 à 90 % ».

La grave crise de l’eau est visible dans le parc national de Las Tablas de Daimiel, une zone humide qui s’est asséchée au cours des trois dernières années. En conséquence, de nombreuses espèces aquatiques vivant dans la zone humide ont disparu, marquant les effets de la crise de l’eau en Espagne. En fait, en 2009, des « feux de tourbe souterrains ont éclaté » en raison des températures de plus en plus sèches, réduisant les 500 kilomètres de zones humides à 30 kilomètres.

Un article de The Guardian indique que la crise de l’eau en Espagne a commencé dans les années 1970 lorsque le gouvernement espagnol a décidé de transformer les villes espagnoles de Murcie et d’Almería dans le sud-est de l’Espagne – une zone où l’eau est minime et où aucun des principaux fleuves ne coule –  » dans le jardin maraîcher de l’Europe. Pour remédier au manque d’eau, le gouvernement a choisi de « transférer l’eau des sources du Tage à travers près de 300 km de pipeline pour irriguer » la région.

Mais cela n’a fait qu’exacerber « l’agriculture intensive non durable » conduisant à « l’exploitation des eaux souterraines, avec des conséquences environnementales désastreuses ». En août 2021, dans la lagune d’eau salée de Mar Menor à Murcie, « des milliers de poissons morts » ont montré les conséquences d’une agriculture non durable et « d’engrais polluant les eaux souterraines qui se déversent dans la mer ».

La solution du gouvernement

Le gouvernement espagnol a reconnu la situation comme insoutenable pour l’avenir du pays, l’incitant à lancer un plan quinquennal sur l’eau « pour se conformer aux normes européennes sur la qualité de l’eau » qui s’appliqueront en 2027. Annoncé en juin 2021, le plan hydrologique quinquennal espagnol Le plan pour la période 2022-2027 « priorisera les usages de l’eau, gérera les grandes crues et sécheresses et définira les débits écologiques qui assurent la protection des eaux et de leur écosystème ».

En outre, le plan comprend « la réduction des pressions que supportent les masses d’eau, l’amélioration des systèmes d’épuration, la promotion de l’économie et de la réutilisation de l’eau et la satisfaction des demandes en eau d’une manière compatible avec son bon état ». Le plan implique également des réductions de la quantité d’eau transférée du fleuve Tage vers la région sud-est de l’Espagne.

Alors que l’Espagne met en œuvre le plan hydrologique quinquennal, on espère que la crise de l’eau en Espagne parviendra à une résolution.

– Nuria Diaz
Photo : Max Pixel

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