La crise de l'eau au Soudan: comment l'aide mondiale peut aider

Crise de l'eau au Soudan
La crise économique à laquelle le Soudan est confronté après la chute brutale de ses revenus pétroliers, qui représentaient plus de la moitié des revenus du gouvernement, a été l’un des grands titres de 2012 en raison de la sécession du Soudan du Sud. Cependant, le Soudan est également confronté à une crise de l’eau tout aussi urgente qui pourrait avoir des effets néfastes sur l’avenir du pays pour les décennies à venir.

La crise actuelle de l'eau au Soudan a entraîné des pénuries d'eau généralisées et la désertification, processus par lequel les terres fertiles deviennent trop sèches pour l'agriculture. En fin de compte, un rapport du Fonds international de développement agricole (FIDA) prévoyait que la baisse des précipitations annuelles, associée à d'autres facteurs environnementaux, réduirait considérablement la productivité des terres au Soudan d'ici 2050.

Pénurie d'eau et pauvreté

Un tel avertissement est particulièrement important car environ 65% de la population soudanaise vit dans des zones rurales et agricoles, qui produisent près de 40% du PIB du pays. En outre, la pauvreté dans ces zones atteint plus de 58% tandis que la pénurie d'eau oblige les femmes et les filles à abandonner leur travail et leur école pour trouver de l'eau à peine disponible pour l'usage domestique. Les femmes étant incapables de travailler et les filles ne recevant pas d’éducation, les familles gagnent moins d’argent et ont moins de chances d’améliorer leur statut socio-économique à l’avenir. Il est donc clair que l’eau joue un rôle crucial dans l’économie et le développement social du Soudan. Cette importance a fait de la création de résilience aux crises futures dans les communautés rurales une priorité de sécurité nationale pour le Soudan.

Aide mondiale urgente

Plus particulièrement, Khartoum travaille avec des organisations multilatérales telles que les Nations Unies et le FIDA ainsi qu'avec des pays comme les États-Unis pour faire face à la crise de l'eau au Soudan. Ces partenariats ont abouti au programme de relance de l’agriculture en 2008, qui a pour objectif d’augmenter les revenus des citoyens ruraux et de créer des méthodes durables d’utilisation des ressources naturelles. En outre, le gouvernement a mis en œuvre des règlements comme la loi sur les semences en 2010 pour accroître les pratiques agricoles durables face à la diminution des terres fertiles. Le Soudan a démontré son engagement à résoudre son problème de pénurie d'eau grâce à ces projets de plusieurs milliards de dollars. Cependant, beaucoup de travail reste à faire pour éliminer la pénurie d'eau, ce qui a conduit le Soudan à créer des programmes supplémentaires axés sur la lutte contre les problèmes liés à l'eau au cours des dernières années.

Tout comme une pandémie, la gestion la plus efficace de la crise de l'eau au Soudan passera par des investissements précoces et une action collective. Sans l'un ou l'autre des premiers, la pénurie d'eau pourrait augmenter de façon exponentielle et les dégâts pourraient s'étendre au-delà de la perte de vies aujourd'hui. En conséquence, la crise de l'eau pourrait s'étendre aux générations futures, exacerbant par conséquent les problèmes de pauvreté, de migration et de faim au Soudan pour les décennies à venir.

Et maintenant?

Le Soudan a actuellement la capacité de créer des solutions durables avant que sa crise de l'eau ne devienne une catastrophe impitoyable – un point auquel Khartoum ne pourra que contrôler les dégâts. Des progrès substantiels dans l'atténuation de la crise de l'eau au Soudan ont déjà été réalisés grâce à des partenariats avec des organismes multilatéraux et des ONG, ainsi qu'à des initiatives du gouvernement soudanais qui encouragent des modes de vie agricoles durables. En fin de compte, en poursuivant des politiques et des partenariats stratégiques supplémentaires qui réduisent la pénurie d'eau à long terme, le Soudan devrait être en mesure de renforcer son économie et de protéger ses citoyens de la pauvreté.

Alex Berman
Photo: Flickr

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