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La corruption en Russie et ses effets sur la pauvreté

La corruption en Russie et ses effets sur la pauvreté
En 2018, le gouvernement russe s’est fixé comme objectif de réduire de moitié les niveaux de pauvreté dans le pays d’ici 2024. Cependant, les récentes révélations de corruption parmi les responsables russes menacent de progresser vers un tel objectif. L’un est le cas de l’utilisation par le président Vladimir Poutine de 100 milliards de ₽, soit environ 1 milliard de dollars, d’argent des contribuables volés pour construire son palais extravagant. Voici une explication de la corruption en Russie et de ses effets sur la pauvreté.

«Camarade capitalisme»

La corruption en Russie repose principalement sur la fusion des services publics et des intérêts privés. En 2005, le président Poutine a créé un programme d’un milliard de dollars pour améliorer le système de santé du pays, l’espérance de vie moyenne ayant considérablement diminué après la chute de l’Union soviétique. Selon une enquête de Reuters de 2014 intitulée «Camarade capitalisme», ce programme a aidé à financer la construction du palais du président Poutine sur la mer Noire et à enrichir deux de ses plus proches associés, Dmitri Gorelov et Nikolai Shamalov.

Shamalov a participé à la construction et à la préparation de nouveaux hôpitaux. Gorelov et Shamalov ont utilisé plusieurs intermédiaires pour augmenter leurs bénéfices tout en fournissant du matériel médical au gouvernement russe. L’un de ces intermédiaires était une société basée à Washington, DC, qui a reçu environ 50 millions de dollars pour la fourniture de matériaux de construction pour le palais du président Poutine.

La pauvreté en Russie pendant le COVID-19

Bien que l’enquête de Reuters ait 7 ans, ses révélations sur la corruption russe sont particulièrement opportunes pendant la pandémie COVID-19. Les villes ouvrières de Russie ont été les plus touchées. Un rapport du Moscow Times couvre Ivanovo, en Russie, une ville située à quatre heures de Moscou qui était autrefois le centre de l’industrie textile russe mais qui a connu des difficultés pendant la pandémie. Les taux de chômage élevés et les bas salaires mensuels contribuent à une tendance plus large des médecins à quitter la ville pour chercher un emploi ailleurs. Étant donné que de nombreux emplois disponibles dans la ville sont dans la construction, la sécurité et le travail en magasin, la plupart des résidents ne peuvent pas s’abriter sur place pour contrôler la propagation du COVID-19. En conséquence, tous les hôpitaux de la ville sont presque à pleine capacité. De plus, le chef de la santé de la ville cherche à acheter plus de réfrigérateurs car les morgues sont pleines.

Protection sociale étendue en Russie

En réponse à l’augmentation des taux de pauvreté provoquée par la pandémie, le gouvernement russe a élargi les programmes de protection sociale. Le type d’assistance sociale le plus efficace et le plus utilisé est celui des transferts monétaires. L’intégration des transferts monétaires aux services d’aide à l’emploi et d’inclusion sociale a été couronnée de succès dans la République du Tatarstan. La République du Tatarstan a créé un programme appelé Projet de développement du système d’assistance sociale du Tatarstan en collaboration avec la Banque mondiale. Depuis la mise en place de ce programme, les opportunités et le soutien financier ont augmenté pour les habitants du Tatarstan. Heureusement, les experts s’attendent à ce que cette tendance se poursuive.

«Palais pour Poutine» touche un nerf

Alexei Navalny, le rival politique le plus public du président Poutine, a écrit un documentaire en janvier 2021 intitulé «Palais pour Poutine». Il a couvert l’accession au pouvoir du président Poutine, l’étendue de son domaine sur la mer Noire et les gens de son entourage immédiat qui s’enrichissent aux dépens du peuple russe. L’équipe de Navalny a demandé l’aide d’un entrepreneur du palais indigné pour fournir une vue d’initié du domaine secret. Les plans d’étage du palais qui fuient révèlent d’innombrables piscines, salles et chambres supplémentaires pour divertir les invités. La propriété dispose également d’une patinoire et d’un amphithéâtre de hockey, en plus d’autres hébergements somptueux.

Pour de nombreux Russes confrontés à une baisse de leur niveau de vie et à une augmentation des inégalités, ce documentaire a été la goutte d’eau. Le 23 janvier 2021, des manifestations ont éclaté à la suite de la récente arrestation et de la corruption de Navalny en Russie. Alors que d’autres manifestations de l’histoire récente de la Russie se sont déroulées exclusivement dans les grandes villes, elles sont tout à fait différentes. Non seulement les manifestations se propagent à travers le pays, mais les jeunes générations les dirigent. Des centaines de milliers de personnes sont descendues dans la rue, certaines à des températures bien en dessous de zéro, pour exprimer leurs frustrations.

Bien que les manifestations aient été pour la plupart pacifiques, la police a dispersé par la force les manifestations, invoquant des préoccupations concernant le COVID-19, et a détenu des milliers de manifestants, violant la liberté de réunion énoncée dans la constitution russe. Le procès et la condamnation de Navalny le 2 février 2021 pour violation de la libération conditionnelle ont attiré davantage de manifestants, dont des centaines de personnes arrêtées devant le tribunal de Moscou où l’audience a eu lieu.

Réponse des États-Unis

Le 23 septembre 2020, le représentant James P. McGovern [D-MA-2] a présenté une résolution condamnant les autorités russes pour l’empoisonnement suspect d’Alexei Navalny et appelant à une enquête sur l’empoisonnement comme utilisation d’armes chimiques, ce qui est une violation du droit international. La résolution a été adoptée à la Chambre des représentants le 18 novembre 2020.

Une semaine après son entrée en fonction, le président Biden a eu son premier appel téléphonique avec le président Vladimir Poutine, au cours duquel ils ont accepté de prolonger le nouveau START, l’accord de contrôle des armements entre les États-Unis et la Russie. Le président Biden l’a également confronté à propos du récent piratage de SolarWinds et de l’arrestation d’Alexei Navalny. Le ton du président américain avec le président Poutine était moins sympathique que celui de son prédécesseur. De plus, l’administration Biden s’est intéressée aux récentes manifestations en Russie. C’est parce qu’ils révèlent des faiblesses dans la politique intérieure russe qui ternissent l’image de Poutine en tant que leader avec un contrôle total. Le désir renouvelé d’honnêteté et de responsabilité parmi le peuple russe offre aux États-Unis l’occasion de s’engager avec la société russe.

Avancer

La corruption en Russie est extrêmement frustrante pour le citoyen moyen. Avec la corruption parmi les hauts responsables nationaux, l’arrestation de Navalny et la baisse du niveau de vie induite par la pandémie, il est clair de voir pourquoi. Pour que la vie moyenne des Russes s’améliore, le filet de sécurité sociale doit se développer. Si la Russie continue de suivre l’exemple de la République du Tatarstan et que l’administration Biden continue d’investir dans le bien-être des citoyens russes, la corruption en Russie et ses effets sur la pauvreté devraient s’améliorer lentement mais sûrement.

– Sydney Thiroux
Photo: Unsplash

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