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La BSCFA, le commerce équitable et le sucre au Belize

le BSCFALa production de canne à sucre du Belize est un élément essentiel de son économie depuis les années 1800. Aujourd'hui, il soutient les moyens de subsistance d’environ 15% des Béliziens, contribue à 6% des revenus en devises du Belize et ajoute 30% de la valeur brute à l’agriculture du pays. En raison de son importance globale, les organisations ont pris de grandes mesures pour aider à protéger les producteurs de sucre et à améliorer leurs conditions de travail. Une étape majeure vers cet objectif a été lorsque l'Association des producteurs de canne à sucre du Belize (BSCFA) a obtenu la certification Fairtrade en 2008. Depuis lors, la valeur du sucre du Belize a augmenté et de meilleures conditions de travail et les droits de l'homme ont été établis.

Producteurs de canne à sucre au Belize

Les producteurs de canne à sucre et les travailleurs des plantations ont souvent des difficultés parce que les prix du sucre sur les marchés internationaux sont bas et que la transformation de la canne à sucre est longue et coûteuse. Les petites exploitations ont également du mal à accéder à des marchés lucratifs qui achèteraient plus de sucre. La compensation que les petits exploitants reçoivent pour la canne à sucre ne parvient souvent pas à couvrir les coûts qu'ils encourent pour la produire, les laissant dans le piège de la dette et avec peu de capital à réinvestir dans les exploitations. Ils ne peuvent pas non plus payer pour un équipement plus récent qui contribuerait à rendre le processus plus facile, plus rapide et moins cher. Le temps considérable investi dans l'agriculture pour fournir un revenu laisse souvent peu de temps pour s'engager dans d'autres opportunités qui peuvent les sortir de la pauvreté, comme l'éducation. Fairtrade vise à atténuer ces problèmes en aidant les personnes et les organisations à obtenir une meilleure représentation sur le marché et de meilleurs prix pour leurs récoltes.

L'impact de la certification Fairtrade

Depuis 2008, les exportations de canne à sucre du Belize ont considérablement augmenté, en particulier sur le marché européen. Au cours des cinq premières années de la certification Fairtrade du BSCFA, le bénéfice brut de la canne à sucre du Belize a considérablement augmenté. Le Belize a également été en mesure d'augmenter la quantité de canne à sucre produite chaque année, les agriculteurs ayant obtenu des ressources pour lutter contre les ravageurs dans les premiers stades du processus de culture et l'accès à de meilleurs outils de culture et de transformation. De 2018 à 2019 seulement, le Belize est passé de la production de 150000 tonnes à plus d'un million de tonnes de canne à sucre.

Impact sur les communautés au Belize

Un énorme avantage d'être certifié Fairtrade est que les organisations recevront des primes – de l'argent supplémentaire que les agriculteurs et les travailleurs peuvent investir dans leurs entreprises ou dans la communauté. La BSCFA reçoit environ 3,5 millions de dollars de primes par an et les a utilisées comme subventions pour l'éducation, la construction et les réparations, les espaces communautaires tels que les églises et les bibliothèques, les funérailles pour les familles pauvres, les systèmes de réservoirs d'eau et plus encore.

La BSCFA a poursuivi ses efforts de plaidoyer et d'autonomisation pour améliorer les conditions de travail des producteurs de canne à sucre. En 2015, la BSCFA a pris une position ferme contre le travail des enfants, faisant pression sur le gouvernement pour qu'il promulgue des lois contre le travail des enfants et suspendant personnellement le soutien aux fermes qui violaient les pratiques du commerce équitable.

Grâce à de tels efforts de plaidoyer, le gouvernement du Belize a pris des mesures pour mettre fin au travail des enfants, comme l'élaboration de projets de loi qui aident les autres à identifier les situations de travail des enfants et la mise à jour de sa politique sur le travail des enfants pour ajouter une protection supplémentaire aux enfants. Il a également créé un Secrétariat du travail des enfants qui travaille à l'identification et à la notification des cas de travail des enfants.

Fairtrade et la BSCFA ont fait des progrès significatifs dans la protection des droits des producteurs de canne à sucre tout en développant l'économie. Ces efforts permettent de sortir les gens de la pauvreté et de garantir l’équité.

– Mikayla Burton
Photo: Flickr

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